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23 nov. 2009

Descubren miles de especies que habitan en los abismos marinos

Un equipo internacional de científicos ha catalogado por primera vez miles de especies, muchas de ellas desconocidas hasta ahora, que sobreviven en el fondo de mares y océanos, en un mundo situado entre los 200 y los 5.000 metros de profundidad, donde no llega la luz del Sol.

Foto: El pulpo «Dumbo», el pepino marino Enypniantes y un nuevo copépodo / EFE

Los científicos del Censo de la Vida Marina (CVM), un proyecto internacional en que participan 344 científicos de 34 naciones, han registrado 17.650 especies. Su reino es la «zona de crepúsculo», el lugar donde la ausencia de luz impide el proceso de fotosíntesis y, por lo tanto, la existencia de una flora activa.

Los investigadores utilizaron cámaras de inversión profunda, sónares y otras tecnologías de vanguardia para observar a estas criaturas, que van desde cangrejos a pequeñas gambas y gusanos, corales y erizos de mar. El equipo expresó su sorpresa por la diversidad de la vida incluso en las profundidades abisales, a 5 kilómetros. «Es indescriptible», señalaron.

El doctor Robert Carney, uno de los responsables del proyecto que estudia la vida a lo largo de los márgenes continentales del mundo, destacó que es «difícil de entender que haya tanta diversidad» en el fondo de mares y océanos. «Aunque el barro de los fondos profundos parece ser monótono y pobre en alimentos, tiene la máxima diversidad de especies posible», señaló Carney, quien relacionó el fenómeno con los numerosos recursos de los organismos para sobrevivir en un ambiente tan hostil.

Un pulpo de dos metros

Entre las criaturas más extrañas halladas figura un octópodo de dos metros de longitud que vive a 1,5 kilómetros de profundidad en aguas del centro del océano Atlántico y que fue bautizado como «Dumbo» por las largas aletas con forma de orejas que utiliza para desplazarse.

Los investigadores destacaron también la existencia de un gusano marino que fue sorprendido mientras ingería crudo petrolífero en aguas del Golfo de México. Cuando fue sacado del fondo marino por el brazo de un robot el crudo manaba a raudales del gusano. También en el Golfo de México, a 2,7 kilómetros de profundidad, los científicos grabaron en vídeo el momento en que una larva transparente avanza apoyándose en sus numerosos tentáculos.

Carney, profesor de la Louisiana State University en Baton Rouge (EEUU), subrayó que la gran mayoría de criaturas recogidas de los fondos abisales son nuevas para la ciencia y que de los 680 especímenes de copépodos (una especie de crustáceos maxilópodos muy pequeños) que se recogieron sólo se conocían siete. El científico, uno de los pioneros en el descenso a las profundidades marinas con submarinos, también dijo que la costa española, tanto la del Atlántico como la del Mediterráneo, «son especialmente interesantes» por las grandes profundidades a la que se sitúa el fondo marino.

El doctor Paul Snelgrove, director del Departamento de Ambientes Marinos a grandes profundidades de la Universidad Memorial de Terranova (Canadá), expresó su preocupación por el impacto que el cambio climático está teniendo en esa cadena alimentaria. Según el científico, «la caída de la productividad alimentaria en la superficie está empezando a notarse en el fondo marino con cantidades cada vez más limitadas de alimentos. Estamos observando que menos materiales caen hacia el fondo».

Fuente: ABC

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