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7 feb. 2012

Descubren pruebas de que un océano cubrió parte de Marte

La Agencia Europea del Espacio ha hallado lo que podrían ser depósitos sedimentarios en una planicie del hemisferio norte.


La Agencia Europea del Espacio (ESA) informó hoy de que su satélite Mars Express ha aportado pruebas de que un océano cubrió parte de la superficie de Marte, algo que ya se sospechaba pero que sigue siendo objeto de controversia.

El estudio partió de los datos proporcionados durante más de dos años por el radar Marsis, que se desplegó en el planeta rojo en 2005, y que ha permitido a los expertos descubrir que las planicies del hemisferio norte están cubiertas de material de baja densidad.

Jéremie Mouginot, del Instituto de Astronomía Planetaria y Astrofísica de Grenoble (IPAG), asegura en un comunicado de la ESA que esos compuestos parecen ser depósitos sedimentarios, lo que supone "una nueva y sólida prueba de que en otro tiempo hubo un océano".

El hecho de que Marte estuviera parcialmente cubierto por un océano era una hipótesis ya barajada por la comunidad científica, pero este nuevo estudio aporta uno de los mejores indicios para confirmarlo.

La certeza sobre la formación de esa masa de agua sigue siendo vaga, no obstante, y se cree que pudo haberse originado hace 4.000 millones de años, cuando había en ese planeta condiciones meteorológicas más clementes, o hace 3.000 millones, cuando la capa de hielo de la superficie se fundió tras un gran impacto.

El jefe del equipo de la IPAG, Wlodek Kofman, explica que Marsis penetró unos 60 u 80 metros bajo la superficie de ese planeta, y que en todo ese margen se vieron pruebas de material sedimentario y de hielo.

Los científicos descartan de momento que ese océano se mantuviera el tiempo suficiente como para permitir el desarrollo de vida, y aseguran que para encontrar pruebas de la misma habrá que remontarse a épocas anteriores de la historia de ese planeta.

Este nuevo estudio, sin embargo, marca un punto de inflexión porque hasta el momento los datos anteriores del Mars Express sobre la existencia de agua en Marte procedían del estudio de imágenes o de información mineralógica o atmosférica, pero no de una visión tan cercana con las referencias del radar.

Y al mismo tiempo, sus conclusiones abren nuevos interrogantes sobre el paradero de toda esa cantidad de agua, por lo que según el comunicado, ese satélite prosigue sus investigaciones.

28 jun. 2010

Hallan misteriosa meseta en Marte

Es del tamaño de Eslovenía y está rodeada de montículos.


La sonda Mars Express de la Agencia Española del Espacio (ESA, por sus siglas en inglés) ha encontrado en el planeta rojo una meseta rodeada de unos montículos rocosos y "misteriorosos" a sus alrededor, una zona que rondaría los 21.000 kilómetros cuadrados, en torno al tamaño de Eslovenia, y que se sitúa al suroeste de la región volcánica de Tharsis, cerca del cráter de Magallanes.

Este cráter fue denominado así por el famoso navegador portugués Fernando Magallanes. El impacto del mismo ronda en torno a los 100 kilómetros y tan sólo una pequeña parte de su borde puede apreciarse en las imágenes, en la zona inferior de la parte derecha de la fotografía. Al oeste de la imagen, concretamente en la parte superior de la misma, se aprecian unas tenues y coloridas protuberancias de unos dos kilómetros de altitud y, a juicio de los expertos, se trata de fragmentos de roca amontonados, que llegan a formar incluso montículos en torno a la meseta.

Una de las teorías que barajan los expertos es que la capa superior de la zona rocosa fue destruida por impactos de otras rocas. Otra explicación sería que éstas han surgido tras un proceso conocido como 'subrosión'. En Marte este proceso está muy extendido cuando el magma es vertido sobre zonas totalmente heladas, de forma que derrite y remueve los materiales de la superficie y los lleva a otra parte, hasta formar estos montículos irregulares.

La parte norte de la región, en la zona de la derecha de la imagen, se correspondería con valles bien definidos, surgidos igualmente de impacto de otras rocas en la región de Tharsis. Mediante el estudio de la geometría, sospechan también que la plataforma central pudo formarse de igual forma que lo hicieron las rocas situadas a la derecha de la imagen, en la zona oeste. Estas imágenes fueron capturadas el 6 de febrero de 2009, aunque se han hecho públicas este lunes.

3 mar. 2010

La sonda "Mars Express" se acerca a "Fobos, una luna marciana

La sonda 'Mars Express' de la ESA estará esta noche, sobre las 21.55 hora española, lo más cerca que ha estado un aparato de 'Fobos', la luna más grande de Marte, según ha informado hoy la Agencia Espacial Europea. En concreto, la nave sobrevolará el satélite a una distancia de 67 kilómetros, la distancia más corta que ha registrado un aparato del cuerpo estelar.

Esta misión tiene el objetivo de desentrañar el origen y el proceso de formación del satélite marciano. Inicialmente, estaba previsto que el aparato lo sobrevolara a "tan sólo" 50 kilómetros de altitud de la superficie pero por motivos técnicos ahora pasará a unos 67 kilómetros.

En concreto, la ESA ha planificado una serie de 12 sobrevuelos alrededor del cuerpo, de forma que esta noche la investigación alcanzará su "punto culminante" o más cercano. A esa distancia, los científicos serán capaces por primera vez de recolectar la mayor cantidad de información conocida hasta el momento del satélite. La campaña de sobrevuelos comenzó el pasado 16 de febrero a las 07.52 hora española a 991 kilómetros del satélite. Además, estos vuelos sobre el satélite continuarán a diferentes altitudes hasta el 26 de marzo, momento en el que 'Fobos' modificará su rango.

'Mars Express' se encuentra en una órbita elíptica y polar con una distancia máxima de Marte de cerca de 10.000 kilómetros y pasa regularmente por 'Fobos'. En 2009, el equipo de la misión decidió ajustar de nuevo la órbita de la sonda espacial, desde el Centro Europeo de Operaciones Espaciales en Darmstadt (Alemania), a 50 kilómetros por encima de 'Fobos'.

El origen de 'Fobos' es un misterio para los expertos. En este sentido, contemplan tres posibles escenarios: que la luna es un asteroide capturado; la segunda es que se formó 'in situ' al mismo tiempo que Marte; y la tercera, que 'Fobos' se formó a partir de restos de escombros de Marte después de que un meteorito chocara contra el planeta rojo.


12 dic. 2009

La ESA captura "por primera vez" imágenes de las dos lunas de Marte juntas

La misión 'Mars Express' de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha capturado "por primera vez" imágenes de las dos lunas del planeta Marte juntas, Phobos y Deimos, lo que, según los científicos, supone un avance "único y necesario" para comprobar y reajustar los modelos existentes de la órbita de ambos satélites.


Las imágenes fueron adquiridas con el Canal de Máxima Resolución (SRC) de la Cámara Estéreo de Alta Resolución (HRSC) del satélite. Se tomaron un total de 130 imágenes de las lunas de 5 de noviembre a las 09.14 horas durante un período de 1,5 minutos, a intervalos de un segundo. Este canal utiliza una lente adicional con un campo de visión muy estrecho y cuatro veces la resolución del HRSC color estéreo.

Según explican los expertos, "no es frecuente que los dos lunas de Marte confluyan exactamente en el momento en que las capta la cámara, alineados uno detrás del otro". Sin embargo, aseguran que aquel día la geometría de observación fue "especialmente favorable".

Así, gracias a estas imágenes los científicos podrán producir mapas de alta resolución de la superficie de Marte en color y en 3D. Además, la exploración de Fhobos que, aunque ya ha sido fotografiado 127 veces supone una "prioridad científica" para el equipo de la agencia espacial, pues con su forma de patata, es capaz de mejorar el conocimiento de la topografía de la luna y aportar información sobre sus orígenes y desarrollo.

Fuente: Europa Press
 

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