Noticias variadas sobre los casos más impactantes y curiosos del mundo.  
Amigos en línea:
ULTIMA HORA OVNIS
OVNI - UFO .. Avistamiento OVNI en Buzios Brasil.

POST MÁS RECIENTES
Mostrando entradas con la etiqueta agenda. Mostrar todas las entradas
Mostrando entradas con la etiqueta agenda. Mostrar todas las entradas

3 nov. 2018

La nave New Horizons acelera para llegar a la última frontera del Sistema Solar

La sonda ha hecho una maniobra de reajuste de trayectoria para encontrarse con este cuerpo del cinturón de Kuiper. El encuentro ocurrirá en enero, y culminará con la exploración «in situ» más lejana hecha hasta ahora


La nave «New Horizons», de la NASA, es una intrépida y veloz exploradora que a partir de 2015 revolucionó la astronomía al sobrevolar las proximidades de Plutón, el denostado y lejano planeta enano. Sus observaciones transformaron un mundo desconocido en un planeta con una geología compleja e interesante. Desde entonces, la sonda ha estado internándose en las profundidades del espacio, a una velocidad de más de 50.000 kilómetros hora. Se dirige a 2014 MU 69, un objeto helado del cinturón de Kuiper, que mide entre 30 y 45 kilómetros de largo, y que fue rebautizado como Ultima Thule. Su nombre hace honor a «Thule», un término que aparece en fuentes clásicas para referirse normalmente a una isla, en un norte lejano e inalcanzable.

La semana pasada, la sonda New Horizons ha efectuado una última maniobra para acercarse a esta última frontera. Los ingenieros de la NASA encendieron los motores de la sonda durante tres minutos y medio para ajustar su trayectoria. El objetivo es asegurarse de que este aparato, del tamaño de un piano de cola, pase a solo 3.500 kilómetros de Ultima Thule. La tarea puede parecer trivial, pero dista de serlo: este objeto está a 6.600 millones de kilómetros de la Tierra, una distancia que la luz tarda en recorrer más de seis horas, y apenas mide unas decenas de kilómetros de largo.

Tal como ha informado la NASA en un comunicado, los ingenieros del centro de operaciones del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins, en Laurel, Maryland, comenzaron la maniobra a las 16.20 (hora española) del pasado día 3 de octubre. El aparato aumentó su velocidad ligeramente y modificó su trayectoria, cuando se encontraba a unos 6.350 millones de kilómetros de la Tierra.

Una cita a seis horas luz
 
«Gracias a esta maniobra vamos a llegar en hora a hacer la exploración más lejana de toda la historia, a miles de millones de kilómetros de Plutón», ha dicho Alan Stern, investigador principal de la misión New Horizons y científico en el Southweast Research Institute. «Casi suena a ciencia ficción, pero no lo es», enfatizó.

Si todo va bien, la sonda hará la exploración in situ más lejana de un objeto el 1 de enero de 2019, a alrededor de las 18.33, hora española.

Gracias a las imágenes tomadas por la propia New Horizons, los ingenieros han verificado la posición de Ultima Thule y han hecho los cálculos necesarios para asegurarse de que, efectivamente, sobrevuele este cuerpo.

Para que la misión tenga éxito, no solo es necesario ajustar la trayectoria, sino conocer en qué momento la sonda deberá tomar imágenes y hacer mediciones de Ultima Thule.

Las imágenes captadas por la New Horizons han mostrado que había un error de solo 500 kilómetros en la estimación de dónde está Ultima Thule, lo que es una distancia muy pequeña en las escalas del espacio.

«Dado que vamos a volar tan cerca y tan rápido, conocer el momento del sobrevuelo es muy importante», ha dicho Derek Nelson, responsable de navegación óptica de la misión New Horizons. A la vista de la precisión de los cálculos hechos hasta ahora, Nelson tiene la certeza de que el sobrevuelo será muy preciso.

En este momento, la New Horizons está a una distancia de 112 millones de kilómetros de Ultima Thule y viaja a casi 52.000 kilómetros por hora. A medida que se acerque la fecha del encuentro, en enero de 2019, los científicos tendrán que prepararse para ajustar su trayectoria. Deberán conseguir que entre por un «ojo de alfiler» de 120 por 320 kilómetros, y predecir el momento del sobrevuelo, en el que la sonda estará en su máxima aproximación a Ultima Thule, para tomar fotografías y hacer mediciones. El margen de error que tiene es de solo 140 segundos.

Si todo sale bien, la nave pasará semanas y meses enviando datos a la Tierra con los secretos del lugar más lejano explorado en toda la historia. ¿Qué se encontrará?

El primer niño extraterrestre podría nacer en 6 años

Al menos, ese es el plan ambicioso de una empresa neerlandesa para convertir la humanidad en una especie multiplanetaria


SpaceLife Origin, compañía con sede en los Países Bajos, ha anunciado este martes sus planes para crear en la próxima década una 'póliza de seguro' definitiva para la humanidad: la reproducción humana segura en el espacio.

El ambicioso objetivo del programa sus misiones programadas para 2020-2024 es "permitir una vida sostenible más allá de la Tierra". Y para crear las primeras generaciones de seres humanos que no nazcan en nuestro planeta, la compañía planea usar su propia tecnología, pendiente de patente.

"Si la humanidad quiere convertirse en una especie multiplanetaria, también tenemos que aprender a reproducirnos en el espacio", explica el CEO y fundador de SpaceLife Origin, Kees Mulder. La compañía pretende completar las tres primeras etapas de su plan para 2024, cuando esperan que nazca el primer bebé humano en el espacio durante una misión de 36 horas de duración.

Misión Arca (2020)
La primera etapa consistirá en enviar a la órbita mil tubos protegidos contra la radiación llenos de células reproductivas humanas masculinas y femeninas, tomadas de centros de fecundación in vitro de todo el mundo.

Los tubos se almacenarán en lugares seguros en la Tierra y a bordo de un satélite en el espacio. La empresa lo ve como una póliza de seguro para la humanidad en caso de un 'armagedón' en la Tierra.

Misión Lotus (2021)
La siguiente fase implica el lanzamiento a la órbita de una tecnología patentada llamada Incubadora de Embriones Espaciales. El dispositivo estará precargado con células reproductoras masculinas y femeninas que se concebirán automáticamente al llegar al espacio.

La incubadora contará con una gravedad normal para evitar cualquier problema potencial con la ingravidez en un entorno de gravedad cero. Después de cuatro días en el espacio, el aparato regresará a la Tierra, donde se verificará la viabilidad de los embriones. Los embarazos y nacimientos reales en esta etapa del plan se llevarán a cabo en la Tierra.

Misión Cuna (2024)
En el marco de la tercera etapa –la más ambiciosa– una mujer embarazada dará a luz a 400 kilómetros sobre la Tierra con la ayuda de un equipo médico. "Es un paso pequeño para un bebé, pero un paso gigante para la humanidad", transforma la famosa cita de Neil Armstrong el doctor Egbert Edelbroek, director de Estrategia e Innovación de SpaceLife Origins.

Para reducir el riesgo tanto para el niño y la madre, como para la misión en general, la candidata seleccionada para esta etapa ya deberá haber tenido dos partos no problemáticos. El proceso de selección de las mujeres para dar a luz en el espacio comenzará en 2022.

Si la misión tiene éxito y el primer niño nacido en el espacio regresa sano y salvo a la Tierra, la compañía pretende liderar el camino para producir las primeras generaciones de seres humanos extraterrestres para el año 2032, "porque la vida en la Tierra podría ser muy difícil durante el próximo siglo".

12 oct. 2017

Así captó la NASA al asteroide que pasó hoy cerca de la Tierra

La distancia entre el cuerpo celeste y nuestro planeta fue de un poco más de una décima parte de la distancia de la Tierra a la Luna


La distancia entre el asteroide 2012 TC4 y la Tierra en la que pasó la noche de este miércoles -madrugada del jueves 12 de octubre en la Antártida- fue de un poco más de una décima parte de la distancia de la Tierra a la Luna, justo por encima de la altura orbital de los satélites de comunicaciones, informó la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA).


La NASA precisó que el 2012 TC4 fue utilizado por los rastreadores de asteroides de todo el mundo para probar un sistema internacional coordinado de alerta diseñado para localizar una verdadera "amenaza de impacto" contra nuestro planeta.

Dijo que los astrónomos aficionados pueden contribuir con más observaciones de TC4, pero que el asteroide fue muy difícil percibir desde un patio trasero porque no brilló intensamente y viajó velozmente a través del cielo.

TC4 fue descubierto en 2012, pero los telescopios que rastrean asteroides le perdieron la pista cuando viajó más allá de su rango. Los científicos fueron capaces de predecir desde su primera observación que volvería a verse en el otoño de 2017.

Su aproximación más cercana a la Tierra fue sobre la Antártida a las 5:42 horas (locales), según la NASA, que agregó que hasta el momento no hay indicios de que un asteroide impacte a la Tierra durante los próximos 100 años.

Esto fue lo que captó la NASA con un telescopio en Nagano, Japón:


11 oct. 2017

Científicos a punto de anunciar un importante hallazgo en el espacio

Ya es un secreto a voces. El próximo lunes 16 de octubre se anunciará de forma oficial un importante hallazgo científico.


El observatorio de ondas gravitacionales de Estados Unidos, el LIGO, ha anunciado una rueda de prensa para las cuatro de la tarde (hora española), «para discutir nuevos desarrollos en la astronomía de ondas gravitacionales», tal como ha anunciado a través de un comunicado de prensa.

Por su parte, el Observatorio Europeo Austral (ESO), del que dependen muchos de los telescopios más potentes del planeta, ha anunciado en otro comunicado una rueda de prensa para la misma hora y en este caso «para presentar observaciones revolucionarias de un fenómeno que nunca antes ha sido presenciado».

Todo lo relacionado con el anuncio está embargado hasta el próximo lunes y no ha trascendido ningún detalle, salvo la composición de la representación de los investigadores que harán el anuncio.

Allí habrá importantes representantes del LIGO (como David Reitze o David Shoemaker), así como otros del observatorio europeo de ondas gravitacionales (Virgo). También habrá astrónomos relacionados con la Astronomía de rayos gamma, supernovas y la búsqueda de la contraparte óptica de las ondas gravitacionales, entre otras ramas.

10 oct. 2017

Un asteroide pasará cerca de la Tierra este jueves

El paso de este asteroide servirá a los científicos para simular un ejercicio de defensa


Un pequeño asteroide pasará este jueves 12 de octubre muy cerca a la Tierra a más de 6 mil kilómetros, aún no se ha reportado ningún indicio de peligro que pueda presentar, por el contrato los científicos aprovecharán para prepararse para el día que uno de estos objetos amenace a la Tierra.

El asteroide ha sido bautizado como ‘2012 TC4’, y es tan grande como una casa de entre 15 y 30 metros, según indican los expertos. No se podrá observar a simple vista, será necesario un telescopio.
‘2012 TC4’, gira alrededor del sol en 609 días, fue descubierto en 2012, esta vez fue detectado por el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral, en Chile, permitiendo a los astrónomos calcular con precisión su trayectoria.

Detlef Koschny, un responsable de la Agencia Espacial Europea (ESA), manifestó a la AFP que el paso de este pequeño objeto "no es preocupante, pero aprovecharemos para entrenarnos’.
‘Así, el día en que llegue un objeto verdaderamente peligroso, habremos ensayado varias veces antes", añadió Koschny. Servirá entonces para simular un ejercicio de defensa, coordinado por la Universidad de Maryland, en Estados Unidos, junto a la NASA, la ESA y varios observatorios del mundo.

Estos observatorios, dirigirán sus telescopios hacia el asteroide cuando se acerque a la Tierra. Aparecerá como un pequeño punto brillante, cuya velocidad relativa respecto de la Tierra será entonces de 7,3 km por segundo.

La información que vayan recibiendo será enviada a centros de gestión de situaciones de emergencia, para verificar si son comprendidos o requieren de alguna mejora. Australia será el lugar más fácilmente para observarlo, entre las 05:41 GMT del jueves.

Se podrá volver a ver en el año 2050 con su órbita modificada sin causar peligro aún a la Tierra, pero posiblemente si lo haga en el 2079.

9 oct. 2017

Ganímedes podría albergar vida

El océano más grande de todo el Sistema Solar no está en la Tierra, sino en Ganímedes, la mayor de las lunas de Júpiter.


Si no fuera por el hecho de que este cuerpo celeste es claramente un satélite del planeta gigante, podría perfectamente pasar por un planeta en sí mismo. De hecho, con sus más de 5.200 km. de diámetro, es incluso mayor que Mercurio, y solo algo más pequeño que Marte.

En marzo de 2016, el Telescopio Espacial Hubble hizo, además, un descubrimiento excepcional, revelando la existencia de un gran océano subterráneo de agua salada en Ganímedes. Y, por lo que sabemos, la presencia de agua líquida resulta esencial a la hora de buscar vida.

"Creemos que el océano de Ganímedes contiene más agua que el de (la luna) Europa", explica Olivier Witasse, científico de Juice (Jupiter Icy Moon Explorer), la misión de la Agencia Espacial Europea que explorará Ganímedes y Europa a partir de 2020. En concreto, "hay seis veces más agua en los océanos de Ganímedes que en los de la Tierra, y tres veces más que en los de la luna Europa".

Casi al mismo tiempo que JUICE explore a fondo Ganímedes y sobrevuele Europa, otra misión de la NASA, llamada Clipper, se centrará en el estudio de esta última luna. De esta forma, y tras los éxitos de la sonda Cassini en las lunas heladas de Saturno, en apenas unos años tendremos un completo panorama de las "lunas oceánicas" que rodean a los planetas gigantes de nuestro sistema.

Su propio campo magnético

Ganímedes es, con mucha diferencia, la mayor luna de todo el Sistema Solar, y la única que cuenta con su propio campo magnético. Lo cual hace que se produzcan espectaculares auroras en sus polos. Debido a que Ganímedes está muy cerca de Júpiter, se encuentra también dentro del campo magnético joviano, de forma que cuando éste cambia, lo hace también el de la luna, en una especie de "balanceo" de ida y vuelta.

Estos ciclos de actividad auroral en Ganímedes detectados por el Hubble han revelado una serie de oscilaciones en el campo magnético de la luna, y resulta que esas oscilaciones se explicarían mucho mejor con el movimiento, a cientos de km. bajo la superficie, de las aguas de un enorme océano.

La misión Juice sobrevolará las dos lunas jovianas a distancias de entre 200 y 1.000 km. y entrará en la órbita de Ganímedes durante nueve meses, cuatro de los cuales a una distancia no superior a los 500 km. Desde esa posición privilegiada, podrá estudiar con su radar el profundo océano subterráneo y estudiar su distribución bajo la gruesa corteza helada de la superficie.

La detección de esta enorme y profunda masa de agua bajo la corteza helada de Ganímedes ha multiplicado, según los científicos, nuestras posibilidades de encontrar vida sin necesidad de salir de nuestro propio sistema planetario.

4 oct. 2017

¿Quiéres llevar tu nombre a Marte?

En noviembre de 2018, el lander InSight de la NASA llegará a Marte y llevará varios instrumentos científicos, a fin de explorar el Planeta Rojo con miras a la próxima llegada de una misión tripulada


Sin embargo, el público también podrá ‘llegar’ a Marte. ¿Cómo? Los nombres de cientos de miles de personas serán enviados con el InSight al Planeta Rojo.

La NASA informa en su página web que en 2015 cerca de 827,000 personas firmaron sus nombres para añadirlos al microchip a bordo de la nave espacial. Ahora la NASA está adicionando otro microchip, dando al público una nueva oportunidad de poner su nombre en Marte.

Las nuevas solicitudes serán aceptadas hasta el 1 de noviembre de 2017 vía este link.

26 feb. 2016

Así son los cañones helados de Plutón

La imagen obtenida por la nave espacial New Horizons muestra las peculiaridades del terreno en la zona polar septentrional de Plutón.


La NASA ha publicado una imagen del polo norte de Plutón que muestra nuevos detalles sobre la diversidad geológica del planeta enano.
En la imagen en color captada por la sonda New Horizons se aprecian largos cañones de hielo que atraviesan verticalmente la Lowell Regio, una región bautizada en honor al astrónomo estadounidense Percival Lowell, quien contribuyó al descubrimiento de este planeta.
El más ancho de los cañones (amarillo en la imagen) mide 75 kilómetros de ancho. Un valle sinuoso de poca profundidad (azul) se ve a lo largo de este cañón.
Los cañones paralelos al este y oeste (verde) tienen 10 kilómetros de ancho. La borrosidad de las paredes de estos cañones sugiere una edad mucho mayor que la de los cañones de otras partes del planeta, que tienen contornos más nítidos.
Al este hay otro cañón (rosado) que serpentea hacia el rincón derecho de abajo.
Las grandes hoyas en rojo de forma irregular alcanzan 70 kilómetros de diámetro y 4 kilómetros de profundidad. Estas fosas podrían ser lugares de derretimiento o sublimación de hielo depositado debajo que hizo colapsar el suelo.

25 feb. 2016

Dos cometas gemelos se apróximan a la Tierra

Dos cometas “gemelos” que mantienen órbitas similares pasarán muy cerca de la Tierra los días 21 y 22 próximos, en el acercamiento más cercano que realiza un cometa en 246 años.


Los dos cometas pasarán con solo un día de diferencia: el primero, será el  252P/LINEAR 12, el cual estará lo más próximo a la Tierra el 21 de marzo, a una distancia equivalente a 14 veces la distancia entre la Luna y nuestro planeta: 5,3 millones de kilómetros. Al día siguiente se aproximará el P/2016 BA14, que se convertirá en el cometa que pase más cerca de la Tierra desde el año 1770, el tercero más cercano desde que se llevan registros de esta naturaleza. Se acercará hasta 3,5 millones de kilómetros (nueve veces la distancia Tierra-Luna).
Las circunstancias no ameritan preocupación alguna debido al acercamiento de los dos cometas genelos, según publica la Sociedad Astronómica del Caribe (SAC).

Un recién llegado al mapa pasa al podio de los “muy cercanos”


El 22 de enero de pasado, el Observatorio Pan-STARRS de Hawaii, analizando un objeto que había sido definido como asteroide –el 2016 BA14- comprobó que presentaba una cola, lo cual lo convierte en un cometa y no un asteroide.
Los cálculos posteriores determinaron que pasará a una distancia tan cercana a la Tierra que ascenderá al podio de los “muy cercanos”: los cometas suelen pasar a distancias muy lejanas de nosotros.

El cometa más cercano a la Tierra registrado, fue el D/1770 L1. El también llamado “cometa Lexell”, pasó en julio de 1770 a 5.9 veces la distancia Tierra-Luna, unos 2,3 millones de kilómetros. La distancia fue tan cercana en términos astronómicos, que la “coma” o atmósfera cometaria de Lexell lució con un tamaño de 4 veces el diámetro aparente de la Luna, según documentó el astrónomo Charles Messier.
El segundo lugar en cuanto a cercanía lo mantiene el cometa 55P/1366 U1 (Temple-Tuttle), que pasó a 8.9 veces la distancia Tierra-Luna en octubre de 1366.

Jupiter podrá verse el 8 de marzo

El astro se alzará por el este sobre el atardecer y subirá a su punto más alto a medianoche, después se pondrá por el oeste al amanecer.


Júpiter, el mayor planeta del Sistema Solar y quinto desde la posición del Sol, será visto desde cualquier punto de la Tierra el 8 de marzo sin utilizar telescopio ni binoculares. Una vez cada 13 meses la Tierra se encuentra directamente en la línea entre Júpiter y el Sol. Los astrónomos denominan este evento como la "oposición de Júpiter". Esta posición permite que el astro esté completamente iluminado por el Sol y en su punto más cercano a la Tierra. 
La unión de estos efectos convierte a Júpiter, cuando alcanza el punto más alto del cielo, en el objeto más luminoso del cielo nocturno y en el segundo planeta más brillante, después de Venus. Sin embargo, Venus solo brilla por el día, mientras que Júpiter se mantendrá toda la noche. Como se encuentra en el lado opuesto al Sol se podrá ver en cualquier momento de la noche, pero será especialmente visible a partir de la medianoche. En ciudades como Madrid se podrá ver a partir de las 19.46 (hora peninsular) y en Ciudad de México después de las 19.10 (hora local del país).

"Al estar en dirección opuesta al Sol, cuando llega la noche está completamente iluminado por el Sol. Esto permite que se vea bastante bien, pero la órbita de Júpiter sigue estando muy lejos de la nuestra", explica Juan Antonio Bernedo, jefe técnico del planetario de Madrid, que recuerda que la observación de Júpiter es posible también cualquier otra noche sin necesidad de telescopio. El 22 de mayo se podrá observar la oposición de Marte. La cercanía de nuestro planeta con la órbita de Marte permitirá que sea vea de forma total cuando la Tierra esté en línea entre el Sol y el planeta rojo.

Vuelo a todo color sobre Ceres

Del cráter de Occator a la montaña cónica de Ahuna Mons. La NASA muestra en un nuevo vídeo el planeta enano Ceres, el principal cuerpo celeste del cinturón de asteroides que se sitúa entre Marte y Júpiter. 


Los planos han sido coloreados artificialmente por un laboratorio alemán para mostrar la variedad geológica del pequeño planeta, en el que hay numerosos indicios de la presencia de agua aunque mayoritariamente es de color gris. Las imágenes corresponden al sobrevuelo, a unos 1.450 kilómetros de altura, que la sonda Dawn realizó entre agosto y octubre de 2015. 

La misión, de aproximadamente un año de duración, pretende cartografiar el planeta enano. Actualmente, la sonda se encuentra en su posición más cercana a Ceres y está obteniendo imágenes a unos 385 kilómetros. El resultado, en los próximos meses.

Puede ver el video aquí:


https://www.youtube.com/watch?v=nJiw2NxqoBU

Un asteroide para llevar nuestro arte

La NASA invita a todas las personas que lo deseen a enviar sus producciones artísticas para que estas sean grabadas en un microchip que se instalará a bordo de una nave espacial que partirá de la Tierra dentro de unos meses, rumbo al asteroide Bennu, al que llegará a fines de 2018.


El microchip viajará a bordo de la sonda OSIRIS-REx. La misión incluirá una estancia de más de dos años en ese asteroide, una roca que mide unos 500 metros (1700 pies) de lado a lado. La nave recogerá una muestra de la superficie de Bennu y la enviará a la Tierra, dentro de una cápsula especialmente preparada para ese fin. La cápsula llegará a nuestro planeta en 2023.

Lo que se envíe a la NASA podrá adoptar la forma de una fotografía, un dibujo, un poema, una canción, un video corto o cualquier otra expresión creativa o artística que refleje lo que significa ser un explorador. Se aceptarán envíos a través de Twitter e Instagram hasta el 20 de marzo. Para obtener detalles sobre cómo incluirlos en la misión a Bennu, hay que ir a:


Uno de los objetivos de la misión OSIRIS-REx es intentar aclarar cuestiones básicas sobre la composición química del sistema solar en su infancia, así como sobre la procedencia del agua y otros materiales que hicieron posible la vida en la Tierra. Otro objetivo es obtener información que permita hacer mejores predicciones de las órbitas de asteroides con cierto riesgo de colisión contra la Tierra. En la misión se recogerán como mínimo unos 60 gramos (2 onzas) de material de la superficie.

El asteroide, que ha cambiado muy poco a lo largo del tiempo, es probable que sea como una ventana al pasado arcaico de nuestro sistema solar. El asteroide parece ser muy rico en carbono, un elemento clave en las moléculas orgánicas necesarias para la vida. Los hallazgos hechos hasta ahora de moléculas orgánicas en meteoritos y muestras cometarias indican que algunos de los ingredientes de la vida se pueden crear en el espacio.

Tras la operación de la cápsula de retorno, la nave nodriza se quedará en órbita alrededor del Sol.

6 mar. 2015

Expectación mundial ante la llegada a Ceres

El cuerpo celeste más grande del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter da la bienvenida hoy a su primer visitante. La nave Dawn de la NASA tenía previsto entrar en órbita hoy en torno a Ceres y así realizar la primera exploración de un planeta enano. A diferencia de otras entradas en órbita que requieren que los propulsores de la nave entren en acción para reducir la velocidad, en este caso los últimos pasos serán más sencillos, y se desarrollarán de forma gradual y automática.


Dawn no estará en contacto con la Tierra cuando se produzca el encuentro, de modo que los controladores no recibirán la confirmación de que todo salió bien hasta varias horas más tarde.

“Lo dramático de verdad es explorar este exótico mundo alienígena'', dijo el ingeniero jefe de la misión, Marc Rayman, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que gestiona la misión de 473 millones de dólares.

Una vez que rodee a Ceres, Dawn pasará los próximos 16 meses tomando imágenes de su helada superficie para determinar si está activo.

Ceres es la última parada para la sonda, lanzada en 2007 en un viaje al cinturón principal de asteroides.

En su camino, Dawn pasó un año en Vesta, un asteroide del tamaño del estado estadounidense de Arizona, donde tomó impresionantes fotografías de la accidentada superficie antes de poner rumbo a Ceres, que tiene las dimensiones aproximadas de Texas.

Ese viaje fue posible gracias a los motores de propulsión de iones de Dawn, que proporcionan una aceleración suave pero constante y son más eficientes que los propulsores convencionales.

La sonda ha enviado imágenes enigmáticas de Ceres antes de llegar, donde aparecen dos áreas brillantes dentro de un cráter que podrían corresponder a concentraciones de hielo o de sal.

Los científicos esperan conseguir una imagen más nítida cuando la nave se acerque a la superficie para estudiar si las nubes de vapor que se han detectado en el pasado siguen ascendiendo.

Los planetas enanos se han convertido recientemente en el objeto de varias exploraciones. Se espera que otra nave de la NASA, la New Horizons, llegue este verano a Plutón, que fue degradado a planeta enano.

Dawn estuvo cerca de no salir de la zona interior del sistema solar. La misión sufrió cancelaciones relacionadas con la financiación y retrasos de lanzamiento antes de recibir la luz verde.

26 feb. 2015

Desconcierto ante nuevo resplandor descubierto en el planeta Ceres

Una vez más, el pequeño planeta Ceres ha demostrado su capacidad para desconcertar a los científicos de la NASA. En este caso, lo ha vuelto ha conseguir gracias a las imágenes enviadas por la nave espacial Dawn -la cual sigue aproximandose poco a poco al cuerpo celeste para ser capturada alrededor de su órbita-. La razón es sencilla: en las instantáneas tomadas se puede apreciar un nuevo punto brillante de origen desconocido que se suma a otro que ya había sido descubierto previamente.


Las imágenes han sido tomadas a casi 46.000 kilómetros de Ceres, y muestran un área resplandeciente inexplicable. Ésta se encuentra a su vez cerca de un fenómeno similar que -a pesar de que ya era conocido por los expertos- sigue desconcertando a los expertos de la agencia espacial norteamericana.

«Ahora puede verse que el 'punto brillante' Ceres tiene un compañero de menor brillo, pero al parecer está en la misma cuenca. Esto puede indicar un origen volcánico de los puntos, pero tendremos que esperar a una mejor resolución antes de que podamos hacer tales interpretaciones geológicas», dijo Chris Russell, investigador principal de la misión Dawn, con sede en la Universidad de California, Los Angeles.

«El punto más brillante sigue siendo demasiado pequeño para la resolución de nuestra cámara, pero a pesar de su tamaño, es más brillante que cualquier otra cosa en Ceres. Esto es realmente inesperado y sigue siendo un misterio para nosotros", dijo Andreas Nathues, investigador principal del equipo de la cámara de encuadre del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, de Göttingen, Alemania.

A través de su sistema de propulsión iónica, Dawn entrará en órbita alrededor de Ceres el 6 de marzo, informa la NASA. A medida que los científicos reciban cada vez mejores vistas del planeta enano en los próximos 16 meses, esperan obtener una comprensión más profunda de su origen y evolución a través del estudio de su superficie. Los puntos brillantes intrigantes y otras características interesantes de este fascinante mundo se verán con más claridad.

19 feb. 2015

Primeras imágenes de Nix e Hydra de Plutón

La nave New Horizons de la NASA, en ruta hacia Plutón, ha obtenido las primeras imágenes de las lunas que orbitan este planeta enano, 85 años después de su descubrimiento por Clyde Tombaugh.


Las lunas Nix e Hydra son visibles en una serie de imágenes tomadas por la nave entre el 27 de enero y el 8 de febrero, a distancias que varían de aproximadamente 201 millones a 186 millones de kilómetros.

"El descubrimiento de Plutón por el profesor Tombaugh estaba muy por delante de su tiempo, anunciando el descubrimiento del Cinturón de Kuiper y una nueva clase de planeta", dice Alan Stern, investigador principal para esta misión en el Instituto de Investigación del Suroeste en Boulder, Colorado.

Montada en una película de siete marcos, las nuevas imágenes proporcionan la primera mirada extendida de la nave espacial a Hydra (identificada por un diamante amarillo) y su primera vista de Nix (diamante naranja). El conjunto de imágenes de la derecha ha sido especialmente procesado para que las pequeñas lunas sean más fáciles de ver.

"Es emocionante ver cómo los detalles del sistema de Plutón emergen a medida que recortamos distancia para el encuentro de la nave espacial con Plutón el 14 de julio", dice el miembro del equipo científico John Spencer, también del Instituto de Investigación del Suroeste. "Esta primera buena vista de Nix e Hydra marca otro hito importante, y una manera perfecta para celebrar el aniversario del descubrimiento de Plutón".

Estas son los primeros de una serie de imágenes de larga exposición que continuarán hasta principios de marzo, con el objetivo de perfeccionar el conocimiento de las órbitas de las lunas. Cada trama es una combinación de cinco imágenes de 10 segundos, tomadas con la cámara LORRI a bordo de New Horizons, usando un modo especial que combina píxeles para aumentar la sensibilidad a expensas de la resolución.

A la izquierda, Nix e Hydra son apenas visibles contra el resplandor de Plutón y su luna grande Caronte, y el denso campo de estrellas de fondo. La racha brillante y oscura que se extiende a la derecha de Plutón es un artefacto de la electrónica de la cámara, como resultado de la sobreexposición de Plutón y Caronte.

Como se puede ver en la película, la nave espacial y la cámara se rotaron en algunas de las imágenes para cambiar la dirección de esta racha, con el fin de evitar que oscureciera a las dos lunas.

Las imágenes de la derecha se han procesado para eliminar la mayor parte de los reflejos de Plutón y Caronte, y la mayoría de las estrellas de fondo. El procesamiento también deja otros pocos puntos brillantes residuales que no son características reales, pero hacen Nix e Hydra mucho más fáciles de ver. El norte celeste está inclinado 28 grados hacia la derecha desde la dirección de arriba en estas imágenes.

Nix e Hydra fueron descubiertos por los miembros del equipo de New Horizons en imágenes del Telescopio Espacial Hubble tomadas en 2005. Hydra, la luna más externa conocida de Plutón, orbita cada 38 días a una distancia de aproximadamente 64.700 kilometros, mientras que Nix orbita cada 25 días a una distancia de 48.700 kilometros. Cada luna tiene aproximadamente entre 40 y 150 kilometros de diámetro, pero los científicos no conocerán sus tamaños con precisión hasta que New Horizons obtenga imágenes en primer plano de las dos en julio.

Otras dos pequeñas lunas de Plutón, Styx y Kerberos, son todavía más pequeñas y demasiado débiles para ser vistas por New Horizons en su perspectiva actual de Plutón, pero se harán visibles en los meses venideros.

18 feb. 2015

New Horizons se acerca a Plutón

La NASA ha presentado unos 'time-lapse' en los que se puede ver al planeta más pequeño y alejado del Sistema Solar, Plutón, y a su luna más grande, Caronte.


Las imágenes las ha tomado la nave New Horizons y el objetivo final es observar de cerca Plutón en el mes de julio, después de casi diez años de viaje espacial.
Esta filmación consiste en una recopilación de imágenes tomadas por el sistema de Reconocimiento de Imágenes de la nave (LORRI) durante un período de alrededor de una semana, desde el 25 de enero hasta el día 31.

Dado que Plutón y Caronte rotan una vez cada 6,4 días terrestres, las imágenes montadas nos permiten ver un día entero del planeta y su satélite.

"Estas imágenes permitirán ajustar las posiciones de Plutón y Caronte y tienen la ventaja adicional de permitir a los científicos de la misión estudiar las variaciones en el brillo de Plutón y Caronte mientras giran, proporcionando una vista previa de lo que pueden esperar durante el encuentro cercano en julio ", ha comentado Alan Stern, el principal investigador de New Horizons, del Instituto de Investigación del Suroeste en Boulder, Colorado.


Los 'frames' han sido aumentados cuatro veces para que sea más fácil ver a ambos y el tiempo de exposición utilizado ha sido de 1/10 segundos.

Caronte orbita a unos 18.000 kilómetros de distancia de Plutón.

Nuevas imágenes de Ceres

La nave "Dawn" de la Nasa ha vuelto a fotografiar el planeta enano Ceres, en esta ocasión desde una distancia de 83.000 kilómetros, lo que ha permitido observar cómo su superficie está cubierta de cráteres y misteriosos puntos brillantes. Según apunta la agencia espacial estadounidense, este nuevo paisaje plantea interesantes preguntas para el equipo científico de la misión, que, esperan, puedan ser respondidas cuando la sonda llegue a su destino.


"Dawn" será 'capturada' suavemente por la órbita de Ceres el próximo 6 de marzo. Pero mientras, en el camino, va proporcionando al equipo de la Tierra diferentes visiones del pequeño mundo, con el fin de ir aportando datos a la misión. Actualmente, los investigadores tratan de saber la naturaleza y composición del planeta, incluyendo la naturaleza de los cráteres y puntos brillantes, a través de esas imágenes.

Las nuevas publicadas por la Nasa se realizaron el pasado 12 de febrero y, con una resolución de 7,8 kilómetros por píxel, representan la mejor visión conseguida hasta ahora de Ceres.

La nave espacial exploró el asteroide gigante Vesta durante 14 meses, a lo largo de 2011 y 2012. Los científicos obtuvieron numerosos puntos de vista sobre la historia geológica de este cuerpo y vio su superficie llena de cráteres.

Mediante la comparación de Vesta y Ceres, la Nasa pretende mejorar la comprensión de la formación del Sistema Solar.

17 feb. 2015

Científicos reinician el LHC

El próximo mes comenzará su trabajo el modificado Gran Colisionador de Hadrones (LHC). Según los científicos, el acelerador de partículas podría ayudar a resolver el misterio de la materia oscura y ofrecer otros descubrimientos hasta más fascinantes que el bosón de Higgs.


Según informa el periódico 'The Telegraph' citando a los científicos de la Organización para la Investigación Nuclear Europea (CERN), después de la actualización el colisionador será dos veces más poderoso.

Gracias al aumento de energía los científicos planean identificar las llamadas 'partículas supersimétricas' o gluinos. Si ellas aparecen en el colisionador, será la primera evidencia empírica directa de la existencia de materia oscura que predice el modelo de la formación del universo actualmente aceptado por la comunidad científica.


"Lo más probable es que ocurra este año. Si tenemos suerte, es probable al final del verano", especificó Beate Heinemann, profesora de Física en la Universidad de California en Berkeley (EE.UU.).

Los científicos también han destacado que uno de los objetivos de la misión es comprender mejor por qué la naturaleza prefiere la materia a la antimateria. "Estamos a punto de descubrir otro mundo, como por ejemplo, la antimateria", agregó Heinemann.

12 feb. 2015

NASA enviará submarino a Titán

La NASA tiene entre manos un nuevo vehículo de exploración, y no es ni un Rover de exploración ni una nave espacial venida de la ciencia-ficción. Es un submarino y su nombre es Titan.


Por ahora está en un estado de desarrollo muy temprano, pero con la idea en mente de enviarlo a explorar el mar de Kraken de Titán, uno de los satélites de Saturno. Un viaje de unos 1.200 millones de kilómetros hasta el satélite con los que la NASA está preparando el submarino para que tenga una autonomía de 2.000 kilómetros, pudiendo cubrir la mayoría de la superficie del mar.

El concepto en el que está trabajando la NASA, y que podéis ver tanto en las imágenes de este artículo como en el vídeo que os dejamos más abajo, tiene como fecha de finalización el año 2020 en el que previsiblemente se efectuará la misión no tripulada al mar Kraken. No es la primera vez que un artilugio humano se 'acerca' a la región, y es que de hecho la sonda Cassini-Huygens fue la que lo descubrió en una de sus misiones en 2007; también nos dio información sobre cómo habría ocurrido la formación de Titan.

El Sol reflejado en el mar de Kraken de Titán

Los últimos diez o quince años están siendo una especie de época dorada para la investigación espacial, pues cada vez tenemos más y más sondas repartidas por el sistema solar recogiendo datos de todo tipo que nos permiten saber cada vez más de la esquinita esta del universo en la que vivimos.


Todos estos datos son de enorme provecho para los científicos, pero si hay algo con lo que el común de los mortales podemos identificarnos y apreciar fácilmente es con las espectaculares imágenes que recibimos de estas sondas; es casi como si estuviéramos allí donde están ellas mirando con nuestros propios ojos.

La imagen que abre esta anotación, por ejemplo, en realidad un mosaico de varias imágenes captadas por la sonda Cassini, nos permite ver el reflejo del Sol en el Mar del Kraken, el lago más grande de Titán, una de las lunas de Saturno.

Tiene un poco de trampa porque está tomada en el infrarrojo cercano para poder ver a través de la bruma que cubre Titán, pero no por ello deja de ser una imagen asombrosa.

6 feb. 2015

Dawn envía la primera imagen de Ceres

La cámara de la nave espacial Dawn de la NASA logró el 4 de febrero nuevas imágenes de Ceres, que por su gigantesco tamaño viene llamado planeta enano.


Las obtuvo durante el viaje que Dawn realiza en dirección al asteroide, a una distancia de 145 mil kilómetros, informó el 5 de febrero el Instituto Max Planck, de Göttingen, Alemania, quien desarrolló la cámara con la contribución del Centro Aeroespacial Alemán (DLR).

En la fotografía llama la atención un punto brillante llamativo en el hemisferio norte y en otras partes del asteroide.

Al respecto Max Planck aclaró que “todas estas regiones no son realmente brillantes, sino que sólo lo parecen en comparación con su entorno. Como muchos cuerpos en el cinturón de asteroides, Ceres es muy oscura y refleja sólo el nueve por ciento de la luz solar incidente. Los puntos brillantes son más brillantes en aproximadamente un 50 por ciento, por lo tanto es tan oscuro como una superficie de asfalto”.

La fotografía, muestra la superficie de Ceres de un lado que aún no había sido fotografiado previamente. Está cubierto “con varios puntos brillantes y los cráteres impresionantes - algunos de los cuales cuentan con una montaña central”, dijo el equipo de Max Planck.


A principios de marzo, Dawn estará circulando la órbita del asteroide, que se mueve en torno al Sol entre los planetas Marte y Júpiter, en la zona llamada Cinturón de asteroides, a 2,8 veces la distancia de la Tierra con nuestra estrella. Allí planea realizar un estudio exhaustivo.

Ceres fue descubierto en el observatorio de Palermo, Italia, por el astrónomo Giuseppe Piazzi en 1801, mientras buscaba confirmar o descartar la en la Ley de Titius-Bode, una teoría propuesta por Johann Daniel Titius en 1766 que sugería la presencia de un planeta entre Marte y Júpiter. Pero Ceres es muy pequeño para ser considerado un planeta, y mientras aún los investigadores lo estudian, ha sido propuesto como planeta enano, si bien se cataloga como asteroide.

Su diámetro es de 950 kilómetros y se estima que su masa corresponde al 32 por ciento de todo el cinturón de asteroides.

Hasta 2012, en esta misma región del espacio, la nave espacial Dawn orbitó a Vesta, el segundo asteroide más grande del Sistema Solar. La NASA reveló imágenes a todo color. Algunas investigaciones concluyeron que el asteroide se había fundido completamente en el pasado. Además se descartó que fuera formado en capas como la Tierra.

Se reveló a su vez que Vesta sufrió una gran colisión en su hemisferio sur, parte de dos impactos colosales en los últimos 2 millones de años de los cuales sobrevivió. Tras estos impactos se formaron ondas que esculpieron los valles que se observan a su alrededor.

La misión Dawn a Vesta y Ceres es administrada por el Laboratorio de Propulsión Jet de la NASA, en tanto la Universidad de California en Los Ángeles, es la responsable de la misión científica. Orbital Sciences Corporation de Dulles, de Virginia., Diseñó construyó la nave y el Instituto Max Planck la cámara.
 

Categorias

agenda (137) astronomia (373) descubrimientos (209) insolito (126) milagro (51) misterio (193) ovni (247) ovnis (231) sucesos (154) ufo (223) ver para creer (101)
Si queres mi banner cógelo

Una Galaxia Maravillosa Copyright © 2009 Community is Designed by Bie