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5 nov. 2018

Oumuamua podría ser parte de una misión extraterrestre

El misterioso objeto Oumuamua, pasó por nuestro Sistema Solar en octubre de 2017

Oumuamua - Galaxia Maravillosa

El extraño objeto interestelar 'Oumuamua podría ser una vela solar gigante' enviada desde otra civilización para buscar signos de vida', afirman los astrónomos.

De acuerdo con un nuevo estudio, publicado por los astrónomos del Centro de astrofísica Harvard-Smithsonian en Massachusetts (EE.UU.), Shmuel Bialy y Abraham Loeb, Oumuamua podría ser parte de una misión de reconocimiento iniciada por una civilización extraterrestre con el objetivo de conocer otras galaxias.

Los astrónomos analizaron la extraña forma de cigarro del objeto, y un inesperado aumento en la velocidad y cambio en su trayectoria. 

Ahora han llegado a la conclusión de que el extraño objeto podría ser una vela luminosa de origen artificial, una nave espacial que utiliza la presión de radiación como potencia.

"Explicamos el exceso de aceleración de Oumuamua como resultado de la fuerza que la luz solar ejerce sobre su superficie. Para que esta fuerza explique el exceso de aceleración medido, el objeto debe ser extremadamente delgado, del orden de una fracción de milímetros, pero con decenas de metros de largo", dijo Abraham Loeb.

Asimismo, concluyen que la supuesta sonda extraterrestre podría viajar a través del universo sin otra ayuda que la luz de las estrellas.

Considerando un origen artificial, una posibilidad es que el Oumuamua sea una sonda luminosa que flota en el espacio interestelar como un escombro a partir de un avanzado equipamiento tecnológico", plantea el nuevo estudio, que no descarta que se trate de "una sonda totalmente operacional enviada de manera intencionada por una civilización alienígena en busca de signos de vida en nuestro Sistema Solar".

3 nov. 2018

Muere Dawn, la nave de la NASA

La misión ha finalizado este viernes después de que se agotaran sus reservas de combustible. Lanzada en 2007, ha revelado muchos detalles sobre la evolución de nuestro sistema planetario y sobre la aparición del agua

Días después de que la NASA dijera adiós a la misión Kepler, el telescopio espacial que ha descubierto miles de exoplanetas y revolucionado la astronomía, la agencia espacial estadounidense se ha despedido de la misión Dawn, la sonda que exploró Ceres, el mayor asteroide del Sistema Solar, y Vesta, ambos en el cinturón de asteroides. Allí reveló muchos detalles sobre la evolución de nuestro sistema planetario y reforzó la idea de que los planetas enanos pudieron albergar océanos de agua en el pasado.

«Hoy, celebramos el final de la misión Dawn; sus increíbles logros tecnológicos, la ciencia fundamental que nos ha dado, y el esfuerzo de todo el equipo que ha permitido hacer estos descubrimientos», ha dicho este viernes Thomas Zurbuchen, administrador asociado del Directorado de Ciencia de la NASA, en Washington. «Las increíbles imágenes y datos que Dawn ha recogido en Vesta y Ceres son fundamentales para comprender el origen y la historia de nuestro Sistema Solar».

El final de Dawn se ha certificado después de que entre los días 31 de octubre y 1 de noviembre el equipo de vuelo de la misión fuese incapaz de comunicarse con la nave. Después de descartar otras posibles explicaciones, los líderes de la misión han concluido que, definitivamente, se han agotado los tanques de combustible (hidrazina) del aparato, cuyas rápidas igniciones se usan para orientar la nave y establecer contacto con su antena de alta ganancia. La nave tampoco podrá ahora orientar sus paneles solares de la forma adecuada para alimentar sus sistemas electrónicos, lo que sentencia su destino.

Así se pone punto final a un viaje que comenzó en 2007 y en el que Dawn ha recorrido 6.900 millones de kilómetros. Ahora, su destino es permanecer en la órbita de Ceres durante al menos 50 años, antes de estrellarse contra este objeto.

Aventura en el cinturón de asteroides
 
La misión ha tenido como objetivo explorar dos de los mayores objetos del cinturón de asteroides, un anillo de material rocoso situado entre Marte y Júpiter. Allí existen unos pocos asteroides grandes, unos 200 millones de cuerpos de más de un kilómetro y miles de millones de objetos más pequeños. Todos ellos están rodeados por incontables motas de polvo.

Esta región se formó como consecuencia de la influencia gravitacional de Júpiter. Durante el nacimiento del Sistema Solar había una gran cantidad de asteroides chocándose y generando cuerpos mayores en esta zona, pero este gigante gaseoso facilitó que se fragmentaran, que chocaran contra otros planetas o bien que fueran expulsados. De esta forma, el cinturón, cuya franja principal tiene una masa que equivale al 4% de la masa de la Luna, es hoy en día un testimonio vivo de lo ocurrido cuando nuestro sistema planetario estaba naciendo.

Por ello, la NASA lanzó la sonda Dawn en 2007. Tenía la finalidad de explorar Ceres, en 2015, y Vesta, en 2011. El primero es el mayor cuerpo del cinturón de asteroides y tiene la entidad de un planeta enano. Su diámetro es de 952 kilómetros, y solo él agrupa el 30% de la masa de todo el cinturón. El segundo es el tercer mayor cuerpo, está cubierto de cráteres y tiene 525 kilómetros de diámetro.

Los cuatro instrumentos de la sonda mostraron que ambos objetos evolucionaron de forma muy distinta, a causa de su localización inicial. Esto se convirtió en un importante hallazgo para comprender la evolución de todo el cinturón de asteroides.

El legado de Dawn
 
Además, Dawn también reforzó la idea de que los planetas enanos pudieron albergar océanos durante un tiempo importante de su vida, y que incluso podrían tenerlos hoy en día. Sus sensores también detectaron la presencia de moléculas orgánicas en la superficie de estos cuerpos.

«En muchos sentidos, el legado de Dawn es solo el principio», ha dicho Carol Raymond, principal investigador de la misión en el Jet Propulsion Lab (JPL), EE.UU.. «Sus datos serán estudiados muy profundamente por los científicos que quieran investigar cómo los planetas crecen y se diferencian, y también por los que quieran saber cómo y cuándo la vida podría haber aparecido en nuestro Sistema Solar», ha dicho Raymond.

Dawn también permite saber más sobre lo que ocurre más allá: «Ceres y Vesta son importantes para estudiar los sistemas planetarios distantes, porque nos ha dado una muestra de las condiciones que existen en torno a estrellas jóvenes».

La ciencia de los asteroides

 
La primera exploración próxima de un asteroide ocurrió en 1991, cuando la sonda Galileo, en su viaje a Júpiter, pasó por las proximidades de 951 Gaspra, una mole de 18 kilómetros cubierta de cráteres.

En 2001, una nave –la NEAR Shoemaker– se posó por primera vez en uno de estos objetos. Ya en 2006, se alcanzó otro hito cuando la sonda japonesa Hayabusa se posó en el asteroide Itokawa y logró traer muestras de este objeto hasta la Tierra.

En la actualidad se vive un momento importante en la ciencia de los asteroides. Desde junio de 2018 la Hayabusa 2 está explorando el asteroide Ryugu, con varios rovers a bordo, y está previsto que traiga más muestras a la Tierra en el año 2020. En diciembre de este año, la OSIRIS-REx, de la NASA, se reunirá con el asteroide Bennu para orbitarlo y recoger muestras de su superficie.

¿A qué viene tanto interés por estos pedruscos espaciales? El estudio de los asteroides y sus propiedades es fundamental para comprender la historia de formación del Sistema Solar y quizás incluso la aparición de moléculas que pudieron propiciar la aparición de vida, como el agua y las moléculas orgánicas.

Investigar para evitar un impacto
 
Además, estudiar estos objetos podría servir más adelante para usar los asteroides como minas o bien para aprender a desviarlos y evitar un impacto contra la Tierra de terribles consecuencias.

Esto es muy relevante si se tiene en cuenta que es cuestión de tiempo que se produzca el impacto de un gran asteroide contra nuestro planeta.

En este momento, aparte de protocolos de vigilancia y observación, la NASA prepara la misión DART («Double Asteroid Redirection Test») para probar la tecnología del impactador cinético, cuyo fin es desviar un asteroide de su trayectoria. Por otra parte, la Agencia Espacial Europea canceló el desarrollo de AIM («Asteroid Impact and Deflection Assessment»), una misión que iba a apoyar estos objetivos científicos. Sea como sea, las probabilidades de que un objeto desconocido alcance la Tierra son dos veces mayores a que lo haga un cuerpo conocido.

16 sept. 2018

Cae un meteorito en Iglesia de Argentina

El hecho sucedió pasadas las 22 horas de este pasado sábado y lo que más habría llamado la atención de la gente de la zona fueron dos fuertes estruendos.


Lo que sucedió en la noche del sábado en Iglesia, provincia de San Juan de Argentina es por estas horas el centro de las conversaciones entre amigos y familias. Un meteorito habría caído en La Colonia y producto de esto habría provocado un principio de incendio que fue rápidamente extinguido.

El hecho se habría sucedido pasada las 22 horas y lo que más habría llamado la atención de la gente de la zona fueron dos fuertes estruendos: uno al impactar la enorme roca de fuego sobre un árbol y luego cuando éste se precipitó a tierra. 

Según contó una vecina fue cerca de las 22:30 cuando un sonido terrible alertó a los vecinos y cuando salieron a ver lo que sucedía se encontraron con la alameda en llamas. Por la zona hay también tendido eléctrico, por lo que para prevenir un problema mayor tuvieron que cortar la energía eléctrica unos minutos.

En el lugar debió intervenir bomberos junto con personal de Protección Civil para evitar que el fuego pasara a mayores y que no se produjera otra consecuencia en el lugar. Producto del impacto de la roca de fuego, una vez que las llamas se apagaron, quedó en el árbol una huella circular negra de carbón.

Por la oscuridad, no se pudo encontrar el meteorito pero por estas horas todos en Iglesia ya hablan de éste.

13 dic. 2017

Oumuamua podría ser una nave extraterrestre

Desde que el asteroide Oumuamua, un vocablo hawaiano que significa "mensajero venido desde lejos que llega el primero". fue descubierto por un telescopio de Hawái el pasado octubre, varias teorías han apuntado a que podría tratarse de una nave espacial cubierta de rocas para pasar desapercibida. 

Desde Hawái, se localizaba un débil punto luminoso que se desplazaba a gran velocidad por el espacio (315.000 kilómetros por hora en su apogeo), alejándose del Sol. Por su extraña órbita, pronto quedó claro que el cuerpo, probablemente un asteroide, procedía de más allá del Sistema Solar, y que había llegado hasta nosotros después de un largo viaje a través del espacio, quizá de millones de años de duración. Nunca antes los astrónomos de toda la Tierra habían visto algo semejante. Y ahora, un equipo de investigadores se pregunta si en realidad se trataba solo de una roca, un objeto natural, o si por el contrario existe alguna posibilidad de que hayamos asistido al paso de una nave construida por una lejana civilización extraterrestre. 

No es para menos, Oumuamua es uno de los objetos más raros que han pasado por el Sistema Solar. Para empezar está su forma ahusada, como si fuera un gigantesco cigarro, que no tiene nada comparable en todo el Sistema Solar. Sus proporciones son lo que más llama la atención a primera vista, pero son solo la primera peculiaridad de la lista. Es rojizo y su apariencia es rocosa, casi metálica. Además no he dejado ningún tipo de cola como los cometas hacen cuando se aproximan al Sol, lo que evidencia que no tiene hielo ni polvo sobre su superficie.

El magnate Yuri Milner no contento con los resultados de que pudiera tratarse de un asteroide, se ha embarcado en su proyecto Breakthrough Listen que orientará durante 10 horas el radiotelescopio Green Bank Telescope, ubicado en Virginia Occidental, hacia Oumuamua. El programa astronómico Breakthrough Listen asegura que su arquitectura es la más probable para una nave interestelar, lo que abre una nueva vía de estudio.

Breakthrough Listen, iniciativa del multimillonario ruso Yuri Milner y avalada por Stephen Hawking, es un programa científico en búsqueda de evidencia de la vida tecnológica en el Universo. Su objetivo es estudiar un millón de estrellas cercanas, todo el plano galáctico y 100 galaxias cercanas en una amplia gama de bandas de radio y óptica.

Ese telescopio buscará señales de tecnología alienígena que serían identificadas por señales de radio en diferentes frecuencias.

Las observaciónes de Listen comenzarán el miércoles, 13 de diciembre usando el Telescopio Green Bank, observando Oumuamua a través de cuatro bandas de radio, de 1 a 12 GHz. Este telescopio es capaz de detectar un transmisor con la potencia de un smartphone en menos de un minuto. Su primera fase de observaciones durará un total de 10 horas, divididas en cuatro "etapas" basadas en el período de rotación del objeto. En cualquier caso la respuesta, tras el análisis de los datos, podría estar disponible dentro de apenas unos días.

27 oct. 2017

Gigantesco objeto visita nuestro Sistema Solar

Nunca antes se había observado nada parecido, llega desde la constelación de Lira y su velocidad es tan rápida que los científicos y astrónomos están desconcertados.


Todavía no se sabe a ciencia cierta de que se trataría, si de un cometa, un asteroide o cualquier otro objeto.

Los astrónomos de la Universidad de Hawái han detectado este objeto, que parece haberse originado fuera del Sistema Solar, en otro lugar de nuestra galaxia. Si es así, sería el primer «visitante interestelar» observado y confirmado por los astrónomos.

Este extraño objeto inusual, al que el Minor Planet Center (MPC) en Cambridge, Massachusetts (EE.UU.), ha denominado temporalmente A/2017 U1, tiene menos de 400 metros de diámetro y se mueve notablemente tan rápido que no se ha podido aún esclarecer el motivo. Los astrónomos trabajan urgentemente para apuntar los telescopios alrededor del mundo y en el espacio hacia esa misterioso objeto. Una vez que se obtengan y analicen los datos obtenidos, esperan poder saber más sobre su origen y posiblemente su composición.

A/2017 U1 ha sido descubierto por el telescopio Pan-STARRS 1 de la Universidad de Hawái en Haleakala, durante una búsqueda nocturna de objetos cercanos a la Tierra para la NASA. El astrónomo Rob Weryk fue el primero en identificar el objeto en movimiento. Se dio cuenta inmediatamente de que era un objeto inusual. «Su movimiento no podría explicarse si fuera un asteroide normal del Sistema Solar o la órbita de un cometa», explica. Imágenes de seguimiento tomadas por el telescopio de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Tenerife confirmaron sus sospechas. «Este objeto ha venido desde fuera de nuestro Sistema Solar», afirma Weryk.

12 oct. 2017

Así captó la NASA al asteroide que pasó hoy cerca de la Tierra

La distancia entre el cuerpo celeste y nuestro planeta fue de un poco más de una décima parte de la distancia de la Tierra a la Luna


La distancia entre el asteroide 2012 TC4 y la Tierra en la que pasó la noche de este miércoles -madrugada del jueves 12 de octubre en la Antártida- fue de un poco más de una décima parte de la distancia de la Tierra a la Luna, justo por encima de la altura orbital de los satélites de comunicaciones, informó la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA).


La NASA precisó que el 2012 TC4 fue utilizado por los rastreadores de asteroides de todo el mundo para probar un sistema internacional coordinado de alerta diseñado para localizar una verdadera "amenaza de impacto" contra nuestro planeta.

Dijo que los astrónomos aficionados pueden contribuir con más observaciones de TC4, pero que el asteroide fue muy difícil percibir desde un patio trasero porque no brilló intensamente y viajó velozmente a través del cielo.

TC4 fue descubierto en 2012, pero los telescopios que rastrean asteroides le perdieron la pista cuando viajó más allá de su rango. Los científicos fueron capaces de predecir desde su primera observación que volvería a verse en el otoño de 2017.

Su aproximación más cercana a la Tierra fue sobre la Antártida a las 5:42 horas (locales), según la NASA, que agregó que hasta el momento no hay indicios de que un asteroide impacte a la Tierra durante los próximos 100 años.

Esto fue lo que captó la NASA con un telescopio en Nagano, Japón:


10 oct. 2017

Un asteroide pasará cerca de la Tierra este jueves

El paso de este asteroide servirá a los científicos para simular un ejercicio de defensa


Un pequeño asteroide pasará este jueves 12 de octubre muy cerca a la Tierra a más de 6 mil kilómetros, aún no se ha reportado ningún indicio de peligro que pueda presentar, por el contrato los científicos aprovecharán para prepararse para el día que uno de estos objetos amenace a la Tierra.

El asteroide ha sido bautizado como ‘2012 TC4’, y es tan grande como una casa de entre 15 y 30 metros, según indican los expertos. No se podrá observar a simple vista, será necesario un telescopio.
‘2012 TC4’, gira alrededor del sol en 609 días, fue descubierto en 2012, esta vez fue detectado por el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral, en Chile, permitiendo a los astrónomos calcular con precisión su trayectoria.

Detlef Koschny, un responsable de la Agencia Espacial Europea (ESA), manifestó a la AFP que el paso de este pequeño objeto "no es preocupante, pero aprovecharemos para entrenarnos’.
‘Así, el día en que llegue un objeto verdaderamente peligroso, habremos ensayado varias veces antes", añadió Koschny. Servirá entonces para simular un ejercicio de defensa, coordinado por la Universidad de Maryland, en Estados Unidos, junto a la NASA, la ESA y varios observatorios del mundo.

Estos observatorios, dirigirán sus telescopios hacia el asteroide cuando se acerque a la Tierra. Aparecerá como un pequeño punto brillante, cuya velocidad relativa respecto de la Tierra será entonces de 7,3 km por segundo.

La información que vayan recibiendo será enviada a centros de gestión de situaciones de emergencia, para verificar si son comprendidos o requieren de alguna mejora. Australia será el lugar más fácilmente para observarlo, entre las 05:41 GMT del jueves.

Se podrá volver a ver en el año 2050 con su órbita modificada sin causar peligro aún a la Tierra, pero posiblemente si lo haga en el 2079.

21 ene. 2015

Gigantesco asteroide se acerca a la Tierra

Este próximo lunes 26 de enero fanáticos y amantes del espacio podrán observar con pequeños binoculares el asteroide más grande que haya pasado por la tierra. 


Será un acontecimiento único que no volveremos a ver al menos durante 200 años, por eso científicos y fanáticos tendrán la oportunidad de observar el asteroide que más se ha acercado a la órbita de la Tierra en este último tiempo y no representa una amenaza.

Con un tamaño aproximado de medio kilómetro de diámetro, el asteroide bautizado como 2004 BL86, podrá observarse este próximo lunes 26 de enero, momento en que se encuentre más cerca de la Tierra, según indica el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) ubicado en California, a través de muyintersante.es.

A pesar de estar a tres veces la distancia de la Tierra a la Luna, el cuerpo rocoso podrá observarse utilizando desde binoculares profesionales, hasta pequeños telescopios. Producto de la falta de información que se tiene del asteroide, el evento representará una gran oportunidad para los científicos, quienes esperan investigar más a fondo y detalladamente el paso de la roca estelar que rozará dentro de los próximos días al planeta que nos acoge.

Descubierto hace once años por un telescopio del programa Lincoln Near-Earth Asteroid Research  en White Sands, Nuevo México, el evento sólo será sucedido por su par llamado 1999 AN10, cuando su paso en el año 2017 sobrevuele nuevamente un cuerpo estelar.

5 sept. 2013

Misteriosa bola de fuego sobre Italia

El llamativo fenómeno todavía no tiene explicación definitiva, aunque se cree que podría tratarse de un meteorito.


Italia mira al cielo y busca una explicación lógica a un extraño fenómeno.

Se trata de una bola de fuego que surcó el cielo por el Treviso el martes 3 de septiembre y fue filmada en la hora local 02:12 desde la estación IMTN (Meteor italiano y Red TLE) de Ferrara.

Todo parece indicar que se trataría de un meteorito, pero la policía y los bomberos locales no pudieron encontrar nada en las coordenadas que se presume habría caído el objeto desconocido.

El suceso pudo ser divisado desde Venecia y Padua y provocó un susto importante, ya que se percibió una fuerte explosión y un trueno bastante parecido a un rugido.

15 feb. 2013

Meteorito deja 500 heridos en Rusia

La llegada del cuerpo celeste se acompañó de fuerte explosiones.




Casi 500 personas resultaron heridas hoy a causa de la caída de un meteorito en la región rusa de Cheliábinsk, en los montes Urales, según el ministerio de Situaciones de Emergencia de Rusia."Requirieron atención médica 474 personas, de las que 14 han sido hospitalizadas", informó un portavoz ministerial a la agencia Interfax. Los fragmentos del meteorito han causado daños en al menos seis ciudades de los alrededores del punto donde cayó el cuerpo astral sobre las 09.20 hora local (03.20 GMT), a unos 80 kilómetros de la ciudad de Satka, cabecera del distrito del mismo nombre.

El jefe del Centro Nacional de Situaciones de Crisis del Ministerio de Emergencias ruso, Vladímir Stepánov, aseguró que al menos cinco personas habían sido hospitalizadas "con profundos cortes de cristal".

"La policía realiza un seguimiento e inspección de los núcleos de población para determinar nuevos lugares afectados por la caída", explicó el portavoz de Interior.

Agregó que patrullas policiales vigilan los edificios que presentan daños y sufrieron la pérdida de sus cristales.

La caída del cuerpo celeste se acompañó de fuerte explosiones, según testigos citados por la radio Eco de Moscú, que en un primer momento creyeron que había un estallado un avión en vuelo.

El meteorito pesaba varias toneladas y podía tener varias decenas de metros de longitud, según varios científicos consultados por los medios rusos.

"Era una meteorito bastante grande, puede que de varias decenas de metros de longitud. (...) Los cuerpos de menos de 50 metros se desintegran casi siempre en la atmósfera, y si no se queman en su totalidad, a la Tierra llegan pequeños fragmentos", dijo Nikolái Zheleznov, experto del Instituto de Astronomía Aplicada.
Serguéi Smirnov, científico del Observatorio astronómico de Pulkovo, apuntó que el objeto tenía "una masa de varias decenas de toneladas, seguramente, ya que se pudo ver con claridad en el cielo".

Algunos medios informaron de que sobre los Urales había caído una lluvia de meteoritos.

"No ha sido una lluvia de meteoritos, sino un meteorito que se desintegró en las capas bajas de la atmósfera", dijo a la agencia Interfax la portavoz del ministerio para Situaciones de Emergencia, Elena Smirnij.

Agregó que la onda expansiva provocada por la caída del cuerpo celeste hizo saltar los cristales "en algunas viviendas de la región".

Según la portavoz, la caída del meteorito no influyó en los niveles de radiación, que se mantienen dentro de los parámetros habituales para la región.

Rosatom, la agencia rusa para la energía atómica, informó de que sus instalaciones en los Urales no sufrieron daños a consecuencia de la caída del meteorito. 

14 ene. 2013

Asteroide pasará demasiado cerca en febrero

Un asteroide de 50 metros de diámetro que sigue la orbita de la Tierra, llamado 2012 DA14, pasará "rozando" el planeta en febrero, y aunque no hay peligro de colisión, si puede afectar la seguridad de algunos satélites artificiales al pasar a una distancia similar a donde se encuentran en órbita.

La roca espacial, descubierta en febrero de 2012 por el Observatorio Astronómico de La Sagra, de Sevilla en España, se acercará a sólo 27 mil kilómetros de la Tierra, una distancia menor a la que se encuentran algunos de los satélites geoestacionarios.

Probabilidades. El astrónomo Phil Plait, creador del blog Bad Astronomy, dijo que las probabilidades de un impacto con la Tierra "son tan bajas que son esencialmente cero". "Esto no descarta un impacto en una fecha futura, pero por ahora estamos a salvo", señaló en su página web.

Del mismo modo, indicó que su paso cercano a los satélites "no debe ser objeto de preocupación", aunque en este caso no desmiente la existencia algún tipo de peligro.
Plait destacó que se trata "del paso más cercano de un asteroide de tamaño reseñable nunca antes registrado".

Para el año 2020, se espera que el asteroide 2012 DA14 se acerque aún más, aunque para el experto "aún así las probabilidades de un impacto serán menores que la probabilidad de que una persona sea alcanzada por un rayo en toda su vida: de 1 por 100 mil", concluyó.

8 ene. 2013

Asteroide Apophis se acercará este miércoles a la Tierra sin peligro

El asteroide Apophis, que debe rozar la Tierra en 2029 y podría golpearla eventualmente en 2036, se acercará al planeta azul este miércoles a una distancia de 14,4 millones de kilómetros, indicaron este martes los astrónomos.


Los científicos evaluaron en un primer momento en una sobre 45, es decir en 2,7%, las posibilidades de una colisión catastrófica en 2029 con la Tierra de este objeto celeste descubierto en 2004 y que mide 270 metros de diámetro, lo que es equivalente al tamaño de tres campos de fútbol.
 
Sin embargo, nuevos cálculos efectuados en 2009 por la Nasa tras un sobrevuelo cercano de Apophis, bautizado con el nombre de un demonio de la mitología egipcia, pareció desmentir ese riesgo, pronosticando su paso para el 13 de abril de 2029 a 22.208 kilómetros de la Tierra. Se trata de la distancia más cercana que se haya observado en los tiempos modernos.
 
La probabilidad de que colisione con la Tierra en 2036 es de una sobre 250.000, según los nuevos cálculos de Steve Chesley y Paul Chodas, del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena (California), basados en nuevas técnicas de análisis de datos. Una estimación precedente hablaba de una posibilidad sobre 45.000.
 
La mayor parte de los nuevos datos que permitieron recalcular la órbita de Apophis provienen de las observaciones efectuadas por el astrónomo Dave Tholen y su equipo del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai.
 
Este miércoles será posible observar a Apophis en tiempo real a través de la página web Slooh.com, acompañado de los comentarios y de las respuestas a las preguntas del público por parte del presidente de Slooh, Patrick Paolucci.
 
Slooh posee telescopios en las Islas Canarias (España) para realizar estas observaciones.

5 oct. 2012

Bola de fuego cae al mar en Alicante

El fenómeno, denominado bólido por los astrónomos, forma parte del conjunto de rocas que entran en la atmósfera tras desprenderse de asteorides.

 No es nada común desayunarse observando cómo una especie de "bola de fuego" cae sobre el mar en la playa de San Juan. 

Ayer, a primera hora de la mañana, los alicantinos que residen en la primera línea de la playa alicantina, pudieron contemplar la caída de un fenómeno luminoso difícil de avistar durante el día. Sin embargo, la situación anticiclónica y la ausencia de nubes, favorecieron este avistamiento de ciencia ficción. Se trató de lo que los astrónomos denominan bólido o bola de fuego. Un fenómeno, "primo hermano", de los populares meteoritos. El bólido que se pudo ver ayer, cayendo sobre el mar, forma parte del conjunto de entre 50.000 y 100.000 anuales, de los que se detectan en la península ibérica unos 500, según explicaron expertos del colectivo alicantino de astrónomos. El fenómeno se pudo ver también en El Campello.

Un bólido es un tipo de meteorito muy brillante cuya masa es ligeramente superior a 10 gramos y generalmente se acepta que sea igual o más brillante que Venus o Júpiter. 

Al entrar en la atmósfera terrestre origina una gran estela que puede ser observada desde varios centenares de kilómetros de distancia sobre la superficie. Presenta la apariencia de una esfera de fuego. La estela luminosa que deja a su paso persiste durante unas decenas de segundos. Llega acompañado de fenómenos acústicos como los que produce una explosión, pudiéndose encontrar en ocasiones en el suelo algunos fragmentos del meteoro que resisten a la completa volatilización a su paso por la atmósfera. 

Según los observadores de la Red Española de Investigación de Bólidos y Meteoritos, se denomina bólido o bola de fuego cuando una partícula de origen interplanetario penetra en la atmósfera terrestre a velocidades comprendidas entre 11 y 73 kilómetros por segundo. 

Se trata de rocas desprendidas de asteroides, cometas o, más raramente, pueden ser, incluso, rocas de la Luna o Marte. La Red de Investigación sobre Bólidos y Meteoritos estudia estos fenómenos pues anuncian y trazan la llegada a la tierra de valiosas muestras de innumerables cuerpos del sistema solar. La red tiene detectores repartidos por toda la península ibérica y logran detectar unos 500 bólidos al año.

El último bólido registrado por la Red Española de Investigación de Bólidos y Meteoritos se produjo el pasado 20 de septiembre, y pudo ser observado en Aragón, Cataluña, Castilla y León, La Rioja, Navarra y País Vasco. Ayer, la playa de San Juan se unió al conjunto de zonas privilegiadas en las que se han podido avistar este año bólidos.

Fuente: El periódico de la provincia de Alicante

 

11 sept. 2012

Un objeto se estrella contra Jupiter

Un asteroide o quizás un cometa produjo un impacto sobre la atmósfera de Júpiter, que se reflejó en un punto luminoso que fue observado por astrónomos en la Tierra.


La explosión se produjo el lunes pasado a las 6:35 de la mañana, revelaron diferentes portales como SpaceWeather.com y EarthSky.

Júpiter es el planeta más grande del Sistema Solar, un mundo gigantesco de gas. Lo que se aprecia del planeta es una superficie de bandas rojas y blancas que constituyen las nubes superiores de esa atmósfera extremadamente densa.


En el pasado otros asteroides y cometas han chocado contra la atmósfera produciendo una enorme explosión captada en la Tierra y por distintos telescopios, como el Hubble.

La explosión de este lunes ocurrió en las nubes más altas al norte del cinturón ecuatorial del llamado planeta joviano y fue captada por el astrónomo aficionado Dan Petersen, de Racine en Wisconsin, Estados Unidos, que empleó un telescopio de 12 pulgadas. En el foro Cloudy Nights reportó que “una brillante explosión blanca de 2 segundos sucedió justo dentro del limbo este de Júpiter”.

Otro astrónomo aficionado, George Hall de Dallas, tomó un video del evento.

Los astrónomos esperan para ver si en ese sitio se forman manchas oscuras en los próximos días. Para Peterson, se trató de un pequeño cometa que terminó sus días sobre el gigante Júpiter.

Impactos similares se observaron en junio y agosto de 2010. Un análisis sugiere que el gran planeta es golpeado con frecuencia por asteroides. Júpiter se halla un poco más alejado del cinturón de asteroides que está entre su órbita y la de Marte, lugar donde habitan miles de rocas pequeñas y grandes, algunas de las cuales pueden ser atraídas por la gran fuerza de gravedad del mayor planeta de nuestro sistema.

También algunos cometas chocan en las capas altas de su atmósfera. El caso más recordado fue el del cometa Shoemaker-Levy 9, que se fragmentó y todos los pedazos cayeron sobre Júpiter en 1994, primera vez que los astrónomos observaron impactos entre dos cuerpos en el Sistema Solar, impactos que debieron ser mucho más comunes en los inicios del Sistema Solar.

Desde entonces, Shoemaker-Levy, un par de astrónomos aficionados que observan continuamente Júpiter han registrado más impactos pequeños.

Como algunos de los impactos dejan marcas oscuras sobre la atmósfera del planeta, los astrónomos están pendientes de su aparición.

7 sept. 2012

Gigantesco asteroide se acerca a la Tierra

Un objeto celeste “potencialmente peligroso” se acercará al planeta entre el 13 y 14 de septiembre.

La próxima semana la Tierra se verá amenazada por la aproximación de un asteroide de más de 500 metros de diámetro, según informaron astrónomos italianos.

Según reseña rt.com, la distancia mínima entre el objeto celeste y la Tierra será alcanzada en la noche del 13 al 14 de septiembre, a las 05:12 GMT, anunció este miércoles el observatorio de Remanzacco.

Según datos preliminares, el objeto de 200 a 500 metros de diámetro está acercándose a una distancia 0,019 unidades astronómicas (que equivale a cerca de 2,84 millones de kilómetros o 7,4 distancias medias de la Tierra hasta la Luna). De este modo, el asteroide 2012 QG42 es “potencialmente peligroso debido a su tamaño” y “la proximidad”, según explican los astrónomos de Remanzacco.

7 nov. 2011

Meteorito gigante se aproxima hacia la Tierra

Pasará a unos 300 mil kilómetros de la Tierra y podrá verse a con prismáticos en alguna partes del mundo.

Un asteroide de casi 300 metros de longitud y muchas toneladas de peso pasará cerca de la Tierra el próximo martes, 8 de noviembre. La mole se aproximará a nuestro planeta más de lo que lo está la Luna, pero no hay riesgo de que haya un impacto. Así lo aseguran los investigadores del Observatorio de Arecibo (en Puerto Rico), que han estudiado su órbita.

Según sus datos, hasta dentro de 100 años no existe riesgo real de que colisione con el planeta, lo que causaría un desastre equivalente al de 65 mil bombas atómicas. De hecho, se cree que fue un impacto de este tipo el que acabó con la vida de los dinosaurios y otras muchas especies hace 60 millones de años y la posibilidad de que algo así vuelva ocurrir es uno de los asuntos que más preocupan.

En este caso, el Asteroide 2005 YU55 ha salido de la lista del programa de detección de asteroides peligrosos de la NASA, donde hay registrados 1.200 objetos potencialmente peligrosos, pero aún así será estudiado al detalle por astrónomos de todo el mundo, para conocer a fondo su órbita y poder prever su comportamiento en el futuro.

Los expertos aseguran que, si las condiciones atmosféricas lo permiten, podrá verse con unos simples prismáticos o pequeños telescopios desde la Península Ibérica desde el atardecer hasta las 23 horas, aproximadamente. Su velocidad será de unos 10 grados por hora.

Hallazgo del asteroide

Este objeto fue descubierto en el año 2005 por Robert S. McMillan en el Observatorio Steward, Kitt Peak (Universidad de Arizona) y después fue observado de nuevo el año pasado gracias al telescopio de Arecibo, lo que permitió averiguar que pasará a unos 300.000 kilómetros de la Tierra, algo más cerca de lo que está la Luna. "No se sabe si es de hierro, de carbono o silicio porque no hay un espectro, pero estará lo suficientemente lejos como para que no resulte atraído por la gravedad terrestre. Sin embargo, no se sabe qué puede pasar en próximos encuentros, y por ello hay que prestarle atención", explica el astrónomo rumano Ovidiu Vaduvescu, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Vaduvescu es uno de los promotores del proyecto Euronear, una iniciativa europea encaminada a observar asteroides potencialmente peligrosos, una investigación liderada hasta ahora por Estados Unidos. "Europa no ha invertido ni un euro en este tema y por ello, con Euronear, queremos iniciar el camino, para lo que necesitamos unos 10 millones de euros", apunta el astrónomo.

Y es que para descubrir asteroides es necesario invertir en instalaciones, que es lo que pretende Euronear: crear una red de dos telescopios de dos metros de diámetro, uno en cada hemisferio, con cien noches al año de observación.

23 sept. 2011

Un asteroide podría chocar con La Tierra hoy

Si los cálculos son correctos, el "2007 TD" pasará a una distancia menor a la que separa nuestro planeta de la Luna.


FLORIDA, Estados Unidos.- Un nuevo cuerpo espacial podría alterar la tranquilidad de los habitantes del planeta. Un asteroide, de nombre "2007 TD", pasará rozando nuestro mundo y hasta podría impactarlo. Todo dependerá de la precisión de los cálculos de astrónomos y expertos.

Ocurrirá hoy, 23 de septiembre. El objeto pasará sólo a 0,0099 AU de distancia, menos de la mitad de la distancia que separa a la Tierra de la Luna.

La información es preocuopante, más aún cuando se desconoce el tamaño del asteroide, detalle que los especialistas se negaron a develar. Con el miedo latente por la llegada del cometa Elenin, la noticia genera aún más nerviosismo.

Fuente: El Intransigente

6 sept. 2010

URGENTE: Un segundo objeto extraño cae en Colombia

Las autoridades colombianas investigan hoy una segunda explosión, que se escuchó este lunes en una vasta zona del departamento del Valle, suroeste, similar a una sentida el domingo en el noreste.

La explosión se escuchó en los municipios de El Cairo, Versalles Toro y El Dovio, en el norte del Valle del Cauca.

El comandante de la Policía de la zona, coronel Nelson Aceros, precisó a periodistas que se oyó un fuerte estallido y luego "se sintió como que la tierra se sacudía".

El oficial recomendó a las personas que se encuentren cerca del lugar del impacto tomar precauciones.

La red de emergencia del Valle fue activada para tratar de establecer el origen del fenómeno y las consecuencias, aunque las autoridades no han reportado daños.

El alcalde de Versalles, Jorge Hernán Gómez, señaló que los pobladores está asustados y añadió que por testimonios, al parecer la gente "después de ver una luz resplandeciente sintió una explosión demasiado fuerte que sacudió la tierra".

Inicialmente, añadió, "se pensó que se trataba de un avión que se estrelló, pero esa hipótesis fue descartada".

Por otra parte, desde el domingo las autoridades colombianas indagan si una enorme bola de fuego que cruzó el espacio de varios municipios del departamento de Santander, noreste, fue un meteorito.

Luz Amanda Pulido, directora de Gestión de Riesgo del Ministerio del Interior y Justicia, dijo que tras averiguaciones con autoridades aeronáuticas y de la Red Nacional de Sismología (RNSC), se ha descartado que se haya tratado de un avión en emergencia o de un sismo o una falla geológica en la zona.

Distintos testigos dijeron a emisoras y a periódicos que vieron una bola de fuego que surcó raudamente el cielo de varios municipios de Santander y luego se escuchó una gran explosión.

En casas de zonas rurales de la localidad de Piedecuesta, la Policía dijo que tenía informes de vidrios de ventanas quebrados por la onda explosiva.

Un meteorito cae en Colombia

Autoridades locales colombianas confirmaron la caída de un meteorito en el departamento (estado) de Santander, noreste del país, en la tarde de este pasado domingo.


Fernando Vargas, alcalde de Bucaramanga, la capital más cercana al sitio del impacto, precisó que ocurrió en el municipio de San Joaquín y que según reportes que le dieron lugareños dejó un cráter de impacto de unos 100 metros.

Vargas también afirmó que no tiene información de muertos o herido alguno por el hecho.

Testigos en diversas partes de una extensa región que incluye Bogotá dijeron haber visto una especie de bola de fuego en el cielo.

Los habitantes de las poblaciones más cercanas a San Joaquín relataron haber escuchado un fuerte sonido al paso del meteorito y una fuerte explosión menos de un minuto después de haber visto el fenómeno.

Naves de la fuerza aérea sobrevolaron la región para encontrar el sitio del impacto, sin resultados positivos al caer la tarde.


12 jul. 2010

Rosetta llega a Lutetia

La nave 'Rosetta' envía las primeras fotos tomadas de cerca de uno de los mayores cuerpos del cinturón de asteroides.

Imágenes de Lutetia tomadas por la nave espacial 'Rosetta' durante su maniobra de sobrevuelo: vista general (izquierda) y detalle (derecha)- ESA

La superficie de Lutetia, uno de los cuerpos más grandes del cinturón de asteroides, entre Marte y Júpiter, está sembrada de cráteres de impactos recibidos a lo largo de su historia. Se aprecian con gran detalle en las fotografías que tomó el pasado fin de semana la nave espacial Rosetta, que pasó a su lado en una maniobra de sobrevuelo planificada y realizada a la perfección. La nave, de la Agencia Europea del Espacio (ESA), pasó a 3.162 kilómetros del asteroide a una velocidad de 15 kilómetros por segundo y tomando fotografías. Además, los instrumentos científicos de a bordo han tomado datos sobre composición, masa, estructura de la superficie, etcétera, que ya están analizando a fondo los científicos. Lutetia mide unos 130 kilómetros de diámetro máximo y tiene forma alargada. Tras la maniobra, la Rosetta se dirige a su destino final, el cometa Churyumov-Gerasimenko, con la llegada prevista para mayo de 2014.
 

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