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5 sept. 2010

Spitzer descubre que los asteroides son como piñatas

Una nueva investigación del telescopio Spitzer de la NASA revela que los asteroides cercanos a la Tierra constituyen una gama de composiciones sorprendentemente amplia.


Al igual que una piñata llena de chocolates y caramelos con sabor a fruta, estos asteroides presentan una gran variedad de colores y composiciones. Algunos son oscuros y sin brillo, y otros son luminosos. Las observaciones de Spitzer sobre 100 asteroides conocidos cercanos a la Tierra demuestran que la diversidad de los objetos es mayor de lo que antes se pensaba.

Los hallazgos están ayudando a los astrónomos a comprender mejor los objetos cercanos a la Tierra como un todo, ya que se trata de un grupo de objetos cuyas características físicas no son muy conocidas.

"Estas rocas nos enseñan sobre sus lugares de procedencia" dijo David Trilling, de la Northern Arizona University, autor principal de un nuevo documento sobre la investigación que aparece publicada en la edición de septiembre del Astronomical Journal. "Es como el estudio de guijarros en un cauce para conocer las montañas de las que se desplomaron."

Después de casi seis años de funcionamiento, en mayo de 2009 Spitzer agotado todo el líquido de refrigeración necesario para enfriar sus detectores de infrarrojos. En la actualidad opera en el denominado modo "caliente" de modo ( la temperatura real es aún muy fría, a 207 bajo cero). Con todo, dos de los canales infrarrojos de Spitzer, los detectores de longitud de onda más corta en el observatorio, están trabajando perfectamente.

Uno de los nuevos objetivos de la misión "caliente" es examinar los programas de alrededor de 700 objetos cercanos a la Tierra y la catalogación de sus rasgos individuales Al observar en el infrarrojo, el Spitzer está ayudando a recopilar estimaciones más precisas de las composiciones de los asteroides y los tamaños de lo que ha sido posible solo con la luz visible. Las observaciones en luz visible de un asteroide no diferencian entre un asteroide que es grande y oscuro, o pequeño y ligero. Ambas rocas reflejan la misma cantidad de luz solar visible. Los datos infrarrojos ofrecen una lectura de la temperatura del objeto, que le informa a un astrónomo más sobre el tamaño real y la composición. Una roca grande y oscura tiene una temperatura superior a una pequeña y ligera, ya que absorbe más luz del sol.

Trilling y su equipo han analizado los datos preliminares sobre 100 asteroides cercanos a la Tierra hasta ahora. Se planea observar 600 más durante el próximo año. Hay aproximadamente 7.000 objetos conocidos cercanos a la Tierra.

"Se sabe muy poco sobre las características físicas de las rocas cercanas a la Tierra ", dijo Trilling. "Nuestros datos nos dirán más sobre estos objetos, y cómo cambia de un objeto a otro. Esta información podría usarse para ayudar a los posibles planes de futuras misiones espaciales para estudiar un objeto cercano a la Tierra".

Los datos muestran que algunos de los objetos más pequeños tienen albedos sorprendentemente altos (albedo uno es una medida de la cantidad de luz solar refleja un objeto). Dado que las superficies de asteroides se oscurecen con el tiempo debido a la exposición a la radiación solar, la presencia de superficies más brillantes de algunos asteroides pueden indicar que son relativamente jóvenes. Esto es evidencia de la continua evolución de la población de objetos cercanos a la Tierra.

Además, el hecho de que los asteroides observados hasta ahora tienen un mayor grado de diversidad de lo esperado indica que podrían tener distintos orígenes. Algunos podrían provenir del cinturón principal entre Marte y Júpiter, y otros podrían venir de más lejos en el sistema solar. Esta diversidad también sugiere que los materiales destinados a la fabricación de los asteroides - los mismos materiales que componen nuestros planetas - probablemente fueron mezclados entre sí como una gran sopa del sistema solar en sus inicios.

28 jun. 2010

Aumenta la preocupación por asteroides que amenazan impactar con la Tierra

Hace pocos día que dábamos buena cuenta de ello y es algo muy real que amenaza a nuestro planeta azul.

Esta es la imagen generada por computador quemuestra el momento en el que el asteroide golpea el norte de Yucatán (México), hace 150 millones de años.

Miembros de la Comisión Europea y oficiales de las agencias espaciales rusas se reunirán en julio para hacer frente a la amenaza de numerosos asteroides que se dirigen a la tierra y que podrían chocar con el planeta en el año 2036.

Según informa la agencia rusa de información Ria Novosti, la Agencia Federal Espacial Rusa Roscosmos ha expresado su preocupación sobre el tema porque, a pesar de que es ya conocido que numerosos asteroides podrían impactar la tierra, ningún programa de defensa ha pasado más allá de la teoría.

La reunión entre Roscosmos y la Comisión Europea, que se llevará a cabo el 7 de julio en Moscú, busca crear un proyecto anti-asteroides con la Unión Europea, según informó Anatoly Perminov, director de la agencia espacial rusa.

Al evento acudirán miembros de la Academia Rusa de Ciencias y otras instituciones, cuyo director Boris Shustov dijo que se han detectado 6.960 asteroides cerca a la tierra. De estos, el 87 por ciento tienen desde cien hasta mil metros de diámetro, 1.2 por ciento son cometas y 11.6 por ciento tienen más de mil metros de diámetro.

De todas formas, solamente 1.185 de los asteroides han sido etiquetados como potencialmente peligrosos y 146 tienen más de un kilómetro de diámetro.

En el canal de televisión de Roscosmos se ha dicho que pruebas de armas nucleares han mostrado que un asteroide de uno a dos kilómetros de diámetro es suficiente para causar un cambio dramático en el clima mundial. El impacto sería equivalente a una explosión de 50 millones de bombas de Hiroshima.

El impacto formaría un cráter de mil kilómetros, mientras toneladas de polvo y hollín en el aire llevarían al efecto nuclear de varios meses con menos luz y con una temperatura baja.

Los países con mayor presencia en el espacio han lanzado ya sus proyectos para rastrear los asteroides que pueden amenazar la tierra. Entre estos están los rastreadores de la Neat de la Nasa, el rastreador Rosetta de la Agencia Espacial Europea y el Hayabusa de Japón.

El próximo año Canadá enviará al espacio el NEOSSat y, en el 2012, Alemania lanzará el Buscador de Asteroides.

Ya habían advertido del Apophis

El director de la agencia espacial rusa Roscosmos, Anatoli Permínov, anunció en diciembre pasado que Rusia desarrollará tecnologías y aparatos para evitar el posible impacto del asteroide Apophis contra la Tierra en 2036.

"Los cálculos matemáticos demuestran que en este plazo es posible crear un aparato cósmico especial que permita evitar esta colisión sin destruir ni volar el asteroide", aseguró en una entrevista.

"Nada de explosiones nucleares. Todo se hará de acuerdo con las leyes de la física", dijo sobre las técnicas que se emplearían para desviar la trayectoria del Apophis, llamado por la prensa rusa "asteroide asesino".

Permínov indicó que la lucha contra los asteroides y grandes meteoritos está entre los principales proyectos de Roscosmos y que la amenaza que representa el Apophis centrará próximamente una reunión del consejo científico de la agencia espacial rusa.

El jefe de Roscosmos recordó que el Apophis (asteroide 2004 MN4), de 270 metros de diámetro, es tres veces más grande que el famoso meteorito de Tunguska, que en 1908 destruyó 2.000 hectáreas en Siberia.

En su camino hacia el Sol, el Apophis pasará en 2029 muy cerca de nuestro planeta, a una distancia de 30.000 kilómetros, inferior a la de los satélites geoestacionarios, y amenaza con impactar en la Tierra a su regreso, hacia 2036.

Ese impacto tendría un efecto devastador superior al de varios miles de bombas atómicas, lo que según algunos medios convertiría en desierto un territorio equiparable al de Francia.

Al tiempo, la NASA estadounidense informó en octubre de que sus científicos habían reducido de manera considerable la posibilidad de que el Apophis impacte contra la superficie terrestre en 2036.

Fuente: Cambio

25 jun. 2010

Siete mil asteroides se dirigen hacia la Tierra

El 87% de ellos ronda los cien metros de diámetro, más del doble del meteorito que en 1908 arrasó la tundra en Siberia.


Casi 7.000 asteroides, la mayor parte de los cuales rondan los cien metros de diámetro, avanzan actualmente en dirección a la Tierra, según un informe presentado hace menos de 24 horas por el investigador Boris Shústov, director del Instituto de Astronomía de la Academia de Ciencias de Rusia.

Se trata, en concreto, de 6.960 asteroides que, según el informe, recogido por la agencia rusa de noticias Ria Novosti, resultan "potencialmente peligrosos" para nuestro planeta. El 87 % de ellos, es decir, un total de 6.070, ronda los cien metros de diámetro, más del doble del meteorito que en 1908 arrasó más de 2.000 km de tundra en Siberia.

Otros 806 asteroides (el 11,6%) son mucho mayores, con diámetros que rondan los mil metros. También existe una exigua población de cometas (84, es decir, el 1,2% del total), que actualmente están en ruta hacia la Tierra.

Según reza el despacho de la agencia rusa, grupos de investigadores europeos, rusos y norteamericanos están preparando una batería de misiones espaciales para vigilar el avance de estos cuerpos celestes y evitar el peligro potencial que suponen para el ser humano. Entre esas misiones está la canadiense NEOSSat, que será lanzada en 2011, y la alemana Asteroid Finder, que despegará cerca de un año más tarde.

El informe presentado por Shústov hace hincapié en un hecho del que ya había advertido la NASA hace apenas unos meses: carecemos de recursos suficientes para prevenir, evitar o destruir objetos espaciales en ruta de colisión contra nosotros. Lo único que tenemos hasta ahora es una serie de ideas más o menos interesantes, pero que están aún sin realizar.

El director de Roscosmos, Anatoli Pérminov, ha anunciado que el próximo 7 de julio se celebrará en la sede de la agencia espacial rusa una reunión entre expertos de Rusia y la Unión Europea para fomentar la cooperación y coordinar esfuerzos en este terreno.

Fuente: ABC
 

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