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2 jun. 2020

Asteroide "potencialmente peligroso" se acerca a la Tierra esta semana

El Centro para los Estudios de Objetos Próximos a la Tierra, perteneciente a la NASA, prevé el acercamiento del asteroide Atón 163348 (2002 NN4), que alcanzará el punto de su órbita más cercano a nuestro planeta el sábado 6 de junio.

Asteroide Atón - Una Galaxia Maravillosa

El asteroide Atón 163348 (2002 NN4) se aproximará a la Tierra el sábado 6 de junio a las 5:20 de la mañana (hora peninsular española), según publica el Centro para los Estudios de Objetos Próximos a la Tierra, un organismo que forma parte de la NASA. Está previsto que el objeto se acerque a una distancia de nuestro planeta de como mínimo 0,034 unidades astronómicas (unos 5 millones de kilómetros), llegando a alcanzar una velocidad de 11 kilómetros por segundo.

Se calcula que el asteroide tiene alrededor de 735 metros de diámetro, una distancia equivalente al largo de unos siete campos de fútbol. A su vez, el 2002 NN4 cuenta con una luminosidad de H=20.1 y es capaz de acercarse a unas 0,007 unidades astronómicas de la Tierra, por lo que la NASA lo clasifica como un asteroide "potencialmente peligroso".

¿Qué es un asteroide Atón?

Atendiendo la trayectoria de sus órbitas, existen tres tipos de Objetos Próximos a la Tierra: los asteroides Atón, los Amor y los Apolo. Los asteroides Atón, como el 163348 (2002 NN4), describen una órbita con un semieje mayor de menor longitud que el de la Tierra (1 unidad astronómica, es decir, la distancia media entre nuestro planeta y el Sol).

La mayoría de los asteroides Atón cruzan la órbita de la Tierra en algún momento, salvo unos pocos que se encuentran contenidos dentro de ella. Estos asteroides Atón pertenecen al subgrupo Apohele.

¿Existe la posibilidad de que el asteroide 2002 NN4 colisione con la Tierra?

Si bien la NASA califica a este objeto astronómico como "potencialmente peligroso", la posibilidad de que impacte contra nuestro planeta está prácticamente descartada, al preverse que se aproxime a unos 5 millones de kilómetros de la Tierra (una distancia que se considera muy cercana en relación a otras medidas astronómicas).

Eso sí, la historia nos recuerda que conviene permanecer estar alerta, motivo por el cual instituciones como el Centro para los Estudios de Objetos Próximos a la Tierra ejercen esta labor de seguimiento continuo. Tenemos el ejemplo reciente del impacto del bólido de Cheliábinsk, en Rusia en 2013, pero existen muchos más incidentes que confirman que el riesgo de colisión de un asteroide es real.

Descubren un nuevo tipo de materia dentro de las estrellas de neutrones

Un grupo de investigación finlandés ha encontrado pruebas sólidas de la presencia de materia exótica de quark dentro de los núcleos de las estrellas de neutrones más grandes que existen. Llegaron a esta conclusión combinando resultados recientes de física teórica de partículas teóricas y nuclear con mediciones de ondas gravitacionales de colisiones de estrellas de neutrones.

 
Estrella - Una Galaxia Maravillosa

Toda la materia normal que nos rodea está compuesta de átomos, cuyos núcleos densos, que comprenden protones y neutrones, están rodeados de electrones cargados negativamente. Sin embargo, dentro de las estrellas de neutrones, se sabe que la materia atómica se colapsa en materia nuclear inmensamente densa en la que los neutrones y protones están tan juntos que la estrella entera puede considerarse un solo núcleo enorme.

Hasta ahora, no ha quedado claro si la materia nuclear en los núcleos de las estrellas de neutrones más masivas colapsa en un estado aún más exótico llamado materia de quark, en el que los núcleos ya no existen. Investigadores de la Universidad de Helsinki ahora afirman que la respuesta a esta pregunta es sí. Los nuevos resultados fueron publicados en Nature Physics.

"La confirmación de la existencia de núcleos de quark dentro de las estrellas de neutrones ha sido uno de los objetivos más importantes de la física de estrellas de neutrones desde que esta posibilidad se entretuvo por primera vez hace aproximadamente 40 años", dice en un comunicado el profesor asociado Aleksi Vuorinen del Departamento de Física de la Universidad de Helsinki.

Incluso con simulaciones a gran escala realizadas en supercomputadoras incapaces de determinar el destino de la materia nuclear dentro de las estrellas de neutrones, el grupo de investigación finlandés propuso un nuevo enfoque para el problema. Se dieron cuenta de que al combinar hallazgos recientes de partículas teóricas y física nuclear con mediciones astrofísicas, podría ser posible deducir las características y la identidad de la materia que reside dentro de las estrellas de neutrones.

Según el estudio, la materia que reside dentro de los núcleos de las estrellas de neutrones estables más masivas se parece mucho más a la materia de quarks que a la materia nuclear ordinaria. Los cálculos indican que en estas estrellas, el diámetro del núcleo identificado como materia de quarks puede exceder la mitad del diámetro de toda la estrella de neutrones. Sin embargo, Vuorinen señala que todavía hay muchas incertidumbres asociadas con la estructura exacta de las estrellas de neutrones. ¿Qué significa afirmar que la materia del quark casi seguramente ha sido descubierta?

"Todavía hay una pequeña, pero no nula, posibilidad de que todas las estrellas de neutrones estén compuestas solo de materia nuclear. Sin embargo, lo que hemos podido hacer es cuantificar lo que este escenario requeriría. En resumen, el comportamiento de la materia nuclear densa entonces necesitaría ser verdaderamente peculiar. Por ejemplo, la velocidad del sonido necesitaría alcanzar casi la de la luz ", explica Vuorinen.

Un factor clave que contribuyó a los nuevos hallazgos fue la aparición de dos resultados recientes en astrofísica observacional: la medición de ondas gravitacionales de una fusión de estrellas de neutrones y la detección de estrellas de neutrones muy masivas, con masas cercanas a dos masas solares.

En el otoño de 2017, los observatorios LIGO y Virgo detectaron, por primera vez, ondas gravitacionales generadas por dos estrellas de neutrones fusionadas. Esta observación estableció un límite superior riguroso para una cantidad llamada deformabilidad de marea, que mide la susceptibilidad de la estructura de una estrella en órbita al campo gravitacional de su compañero. Este resultado se utilizó posteriormente para obtener un límite superior para los radios de las estrellas de neutrones en colisión, que resultaron ser aproximadamente 13 kilómetros.

Del mismo modo, mientras que la primera observación de una estrella de neutrones se remonta a 1967, las mediciones precisas de masa de estas estrellas solo han sido posibles durante los últimos 20 años más o menos. La mayoría de las estrellas con masas conocidas con precisión caen dentro de una ventana de entre 1 y 1,7 masas estelares, pero la última década ha sido testigo de la detección de tres estrellas que alcanzan o incluso superan ligeramente el límite de dos masas solares.

Algo contradictorio, la información sobre los radios y las masas de las estrellas de neutrones ya ha reducido considerablemente las incertidumbres asociadas con las propiedades termodinámicas de la materia estelar de neutrones. Esto también ha permitido completar el análisis presentado por el grupo de investigación finlandés en su artículo de Nature Physics.

En el nuevo análisis, las observaciones astrofísicas se combinaron con resultados teóricos de vanguardia de partículas y física nuclear. Esto permitió derivar una predicción precisa de lo que se conoce como la ecuación de estado de la materia estelar de neutrones, que se refiere a la relación entre su presión y la densidad de energía. Un componente integral en este proceso fue un resultado bien conocido de la relatividad general, que relaciona la ecuación de estado con una relación entre los posibles valores de radios y masas de estrellas de neutrones.

Desde el otoño de 2017, se han observado una serie de nuevas fusiones de estrellas de neutrones, y LIGO y Virgo se han convertido rápidamente en una parte integral de la investigación de estrellas de neutrones. Es esta rápida acumulación de nueva información de observación la que juega un papel clave para mejorar la precisión de los nuevos hallazgos del grupo de investigación finlandés y para confirmar la existencia de materia de quarks dentro de las estrellas de neutrones. Con más observaciones esperadas en el futuro cercano, las incertidumbres asociadas con los nuevos resultados también disminuirán automáticamente.

Científicos chinos proponen desviar asteroides con naves cargadas de rocas

Expertos de la Academia de Ciencias de China han expuesto una imaginativa nueva solución para combatir los asteroides peligrosos.

 
Asteroides - Una Galaxia Maravillosa

Científicos chinos han propuesto una imaginativa nueva solución para defender la Tierra de la colisión de asteroides: una nave que recoja más de cien toneladas de rocas de un objeto cercano a la Tierra y después impacte contra el asteroide, desviándolo de su trayectoria.

Hay más de 18 mil asteroides cercanos a la Tierra, de los cuales aproximadamente 800 tienen más de un kilómetro de diámetro. Si uno de estos objetos grandes golpeara la Tierra, se produciría una catástrofe global. Se han desarrollado tecnologías de defensa planetaria que incluyen explosión nuclear, impacto cinético, ablación con láser, tracción con haz de iones y arrastre gravitacional para reducir el riesgo de asteroides potencialmente peligrosos.

Expertos del Centro Nacional de Ciencias Espaciales (NSSC) de la Academia de Ciencias de China han propuesto un concepto de impacto cinético mejorado para alejar un asteroide peligroso de la órbita que cruza el camino de la Tierra al golpearlo con rocas espaciales.

En esta técnica, descrita en Scientific Reports, se lanza una nave espacial no tripulada para recoger más de cien toneladas de rocas de un asteroide cercano a la Tierra con las que golpear un asteroide que representa una amenaza para el planeta. En simulaciones diseñadas por investigadores, el nuevo método fue más efectivo para desviar un asteroide que un impacto cinético clásico.

 
Simulación - Una Galaxia Maravillosa

La nueva técnica no está limitada por la limitación del lanzamiento en tierra para un impactador artificial, y promete aumentar significativamente el efecto de la defensa planetaria contra los asteroides grandes, dijo Li Mingtao, del NSSC, uno de los autores del estudio, citado por Xinhua.

Todo el universo podría estar en rotación

El hallazgo se opone frontalmente a la idea de un Universo que se expande por igual en todas direcciones, sin tener una estructura concreta
 

El análisis de más de 200.000 galaxias espirales llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Kansas ha revelado que existe una inesperada relación en sus direcciones de rotación. El patrón formado por esos vínculos podría estar diciéndonos que en sus primeras etapas, hace miles de millones de años, el Universo en que vivimos estaba girando. Lo cual se opone frontalmente a las ideas cosmológicas establecidas.

El astrónomo Lior Shamir, que ha liderado la investigación, acaba de presentar esos resultados en la 236 reunión de la Sociedad Astronómica Americana, que por primera vez se celebra de forma virtual a causa de la pandemia de Covid-19.

1 jun. 2020

El halo galáctico de la Vía Láctea está a mucha más temperatura de lo pensado

Al menos diez veces más calientes de lo que se sabía
 
via-lactea - Una Galaxia Maravillosa

El halo galáctico que rodea la Vía Láctea está a una temperatura de unos 10 millones de grados Kelvin, al menos diez veces mayor de lo que se creía, un descubrimiento que podría ayudar a saber más sobre cómo se forman y crecen las galaxias, según un estudio de la Universidad Estatal de Ohio (EE.UU).

Algunas galaxias tienen un halo que las rodean, formado por niebla de polvo, gas y materia oscura. En el caso de la Vía Láctea, investigadores de la citada universidad ya habían descubierto que algunas zonas de esa envoltura estaban, al menos, diez veces más calientes de lo que se sabía.

El nuevo estudio señala que esas temperaturas extremas, de unos casi 10 millones de grados centígrados, «podrían encontrarse posiblemente en todo el halo», según la profesora de la Universidad Estatal de Ohio Smita Mathur.

«No podemos decir a ciencia cierta» que estas temperaturas se registran en todo el halo de la Vía Láctea – «no lo hemos analizado entero»-, pero «ahora sabemos que esas temperaturas que vimos en el primer estudio no son únicas y eso es muy emocionante«, agregó en un comunicado.

Saber más sobre el halo -el vínculo final entre una galaxia y el universo más amplio que la rodea- y sobre los elementos a partir de los que se formó, podría ayudar a los investigadores a entender cómo las galaxias se conectan con el resto del universo, cómo se forman, crecen y cambian con el tiempo, agrega la nota.

El equipo analizó datos del telescopio XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea (ESA), que recoge datos de rayos X que de otra manera quedarían bloqueados por la atmósfera terrestre.

Esos datos mostraron, agregó Mathur, que «el halo estaba mucho más caliente de lo que sabíamos, pero no demostraron si eso es así en toda la galaxia o si el telescopio había captado una anomalía causada por una fuerza desconocida procedente de la dirección en la que el telescopio estaba apuntando».

Así, otra de las firmantes de la investigación Anjali Gupta analizó datos del espectro del halo de la Vía Láctea tomados en cuatro direcciones por el telescopio japonés de rayos X Suzaku, los cuales confirmaron que el halo está mucho más caliente de lo que se sabía y mostraron que otras zonas del halo están también a esa temperatura.

El equipo se planteó si las temperaturas encontradas en el halo de la Vía Láctea podrían también registrarse en otras galaxias, para lo que analizaron datos de la galaxia NGC 3221, situada a unos 200 millones de años luz y que es parecida a la Vía Láctea en forma y tamaño.

Los datos indicaron que ambos halos tenían una temperatura similar.

Los hallazgos fueron presentados en la reunión anual de la estadounidense Sociedad Astronómica Americana, que se celebra esta semana de forma virtual debido al pandemia de COVID-19

Las estrellas calientes están plagadas de manchas magnéticas gigantes

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto que las estrellas extremadamente calientes que se esconden en los cúmulos estelares están plagadas de manchas gigantes, un hallazgo que ha sido posible gracias a los telescopios del Observatorio Europeo Austral (ESO) y que ayudará a entender mejor estas desconcertantes estrellas.
 
Estrellas calientes - Una Galaxia Maravillosa

La investigación, cuyos detalles se publican hoy lunes en la revista Nature Astronomy, ha sido liderada por Yazan Momany, del Observatorio Astronómico INAF de Padua (Italia), y cuenta con la participación de científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) junto a centros de investigación de Alemania, Chile y Canadá.

Los investigadores han descubierto manchas gigantes en la superficie de estrellas extremadamente calientes escondidas en cúmulos estelares, unos astros que no solo están plagados de manchas magnéticas, sino que también pueden experimentar 'superllamaradas', explosiones de energía varios millones de veces más energéticas que las erupciones que se dan en el Sol.

Durante la investigación, los científicos estudiaron un tipo de astros conocidos como 'estrellas de rama horizontal extrema', que tienen aproximadamente la mitad de la masa del Sol, pero son de cuatro a cinco veces más calientes que nuestra estrella.

En nuestra galaxia, estos peculiares objetos calientes suelen ir acompañados de una estrella compañera cercana pero, el estudio demostró que, sorprendentemente, cuando estas estrellas se encuentran en grupos estelares muy compactos (cúmulos globulares), no parecen tener compañeras.

Además, el estudio reveló que muchas de las estrellas de rama horizontal extrema que se encontraban en los cúmulos mostraban cambios regulares en su brillo que oscilaban entre unos pocos días o varias semanas.

"Tras eliminar todos los demás escenarios, solo quedaba una posibilidad para explicar las variaciones de brillo observadas", concluye Simone Zaggia, coautora del estudio, miembro del Observatorio Astronómico de Padua (Italia): "¡Estas estrellas deben estar plagadas de manchas!"

Las manchas de las estrellas de rama horizontal extrema parecen ser muy diferentes de las manchas oscuras de nuestro propio Sol, pero ambas son provocadas por campos magnéticos.

A diferencia de lo que ocurre en el Sol, que tiene manchas oscuras más frías que su entorno, las manchas de estas estrellas calientes y extremas son más brillantes y calientes que la superficie estelar circundante, y también son significativamente más grandes que las manchas solares, cubriendo hasta un cuarto de la superficie de la estrella.

Además, estas manchas son increíblemente persistentes, pueden durar décadas, mientras que las manchas solares individuales son temporales, con una duración que oscila entre unos pocos días o unos meses y, a medida que las estrellas calientes giran, los puntos de la superficie van y vienen, causando los cambios visibles en el brillo.

El equipo también descubrió un par de estrellas de rama horizontal extrema que mostraba superllamaradas: explosiones repentinas de energía que indican la presencia de un campo magnético y que son "similares a las fulguraciones que vemos en nuestro propio Sol, pero diez millones de veces más energéticas", según Henri Boffin, de la sede de ESO en Alemania.

Después de seis décadas tratando de entender las estrellas de rama horizontal extrema, los astrónomos ahora tienen una imagen más completa de ellas.

Además, este hallazgo podría ayudar a explicar el origen de campos magnéticos fuertes en muchas enanas blancas, objetos que representan la etapa final en la vida de las estrellas similares al Sol y muestran similitudes con las estrellas de rama horizontal extrema.

"Sin embargo, el panorama más amplio es que los cambios en el brillo de todas las estrellas calientes (desde jóvenes estrellas similares al Sol hasta viejas estrellas de rama horizontal extrema y enanas blancas muertas hace mucho tiempo) podrían estar conectados. Por lo tanto, podemos entender que estos objetos sufren manchas magnéticas en sus superficies de forma colectiva", concluye David Jones, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

El descubrimiento se produjo mientras el equipo observaba estas estrellas en la parte del ultravioleta cercano del espectro, lo que les permitió revelar la presencia de las estrellas más calientes y extremas, que destacan por su brillo de entre las estrellas más frías de los cúmulos globulares.

El Sol sufre su mayor erupción en tres años

La explosión no puede atravesar la atmósfera de la Tierra ni afectar a los humanos
 
Erupción solar - Una Galaxia Maravillosa
Imagen reciente de la NASA en la que se contemplan las erupciones solares. Foto: NASA
El Sol ha producido su mayor erupción solar en tres años en lo que podría ser una señal de que está entrando en su próximo ciclo de vida y en un período de mayor actividad, según señalan científicos de la NASA.

La agencia espacial estadounidense ha registrado la erupción de un grupo de manchas solares, regiones del Sol que tienen una temperatura más baja que sus alrededores y que poseen una intensa actividad magnética, el pasado viernes y ahora está monitorizando si habrá más actividad de la estrella.

La erupción fue descrita por la NASA como una erupción solar de clase M, la segunda clasificación de radiación más fuerte, aunque la agencia ha aclarado que la explosión no puede atravesar la atmósfera de la Tierra ni afectar a los humanos. "Las manchas solares bien podrían ser precursoras de que el ciclo solar del Sol se acelere y se vuelva más activo", explica la NASA en un comunicado citado por 9News.

Indicios de cambio

"A medida que el Sol se mueve a través de su ciclo natural de 11 años, en el que su actividad sube y baja, las manchas solares suben y bajan en número. Esta nueva actividad de manchas solares podría ser una señal de que el Sol está posiblemente acelerando el nuevo ciclo", señala la NASA.

El Ciclo Solar 25 del Sol pudo haber comenzado a finales de 2019, sin embargo los científicos solo pueden determinar en retrospectiva cuándo es el punto más bajo de actividad de una estrella y cuándo comienza el siguiente período. Por esa razón, podrían pasar hasta seis meses antes de que la NASA sepa si la actividad solar del Sol está aumentando a causa de la erupción del grupo de manchas solares.

El barro puede fluir igual que la lava en Marte

Se comporta de forma diferente que en la Tierra y crea paisajes parecidos a los de Islandia o Hawái
Vocan - Una Galaxia Maravillosa
Un posible volcán de lodo en Marte - HiRISE, MRO, LPL / U.A.
Sobre la superficie de Marte hay miles de accidentes geográficos que se parecen a la lava que fluye de los volcanes. Hasta ahora, su existencia ha sido un enigma, pero un equipo europeo dirigido por el Instituto de Geofísica de la Academia Checa de Ciencias cree saber de qué se trata en realidad. Lo que parecían volcanes regulares pueden ser en realidad «volcanes» de lodo. En definitiva, no es nada más que barro.

La mayoría de esos misteriosos flujos están situados en canales masivos arrastrados a la superficie por antiguos líquidos que fluyen aguas abajo. Estos canales son extremadamente largos, se extienden muchos cientos de kilómetros de longitud y generalmente más de decenas de kilómetros de ancho. Se cree que son el resultado de inundaciones masivas que involucraron enormes cuerpos de agua comparables a las inundaciones más grandes que se hayan producido en la Tierra. Cuando el agua se filtra en el subsuelo, puede emerger nuevamente como lodo.

Los investigadores simularon el movimiento del lodo en la superficie de Marte, cuyos resultados se publican en «Nature Geoscience». Usando la Cámara de Marte en la Open University, los científicos recrearon la temperatura de la superficie y la presión atmosférica en Marte como parte de una simulación de condiciones tanto en la Tierra como en el Planeta rojo.
Cráter - Una Galaxia Maravillosa
El cráter circular colapsado de un volcán de lodo en Azerbaiyán
«Realizamos experimentos en una cámara de vacío para simular la liberación del lodo en Marte. Esto es interesante porque vemos muchas características del flujo en Marte en imágenes de naves espaciales, pero aún no han sido visitados por ninguno de los vehículos itinerantes en la superficie y existe cierta ambigüedad sobre si son flujos de lava o lodo», explica Lionel Wilson, profesor emérito de Ciencias de la Tierra y Planetarias de la Universidad de Lancaster.

Los científicos realizaron experimentos a baja presión y a temperaturas extremadamente frías (-20 ° C) para recrear el ambiente marciano. Descubrieron que el lodo que fluye libremente en condiciones marcianas se comporta de manera diferente que en la Tierra, debido a la congelación rápida y la formación de una corteza helada. Esto se debe a que el agua no es estable y comienza a hervir y evaporarse. La evaporación elimina el calor latente del lodo, lo que eventualmente hace que se congele.

Parecido a Hawái
En condiciones marcianas, los flujos experimentales de lodo formaron formas similares a la lava «pahoehoe» que se produce con frecuencia en Hawái o Islandia en la Tierra, que se enfría para formar superficies onduladas lisas. En el experimento, esto sucedió cuando el lodo líquido se derramó por rupturas en la corteza congelada y luego se volvió a congelar.

Sin embargo, bajo la presión atmosférica terrestre, los flujos experimentales de lodo no formaron formas de lava, no se expandieron y no tenían corteza helada, incluso en condiciones muy frías.

Este «vulcanismo sedimentario» también se ha propuesto para el planeta enano Ceres, que se encuentra en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter y puede tener un océano de agua fangosa debajo de una corteza helada.

«Sugerimos que el vulcanismo de lodo puede explicar la formación de algunas morfologías de flujo similares a la lava en Marte, y que procesos similares pueden aplicarse a erupciones de lodo en cuerpos helados en el exterior Sistema Solar, como en Ceres», afirma Petr Bro, autor principal del estudio.

17.000 meteoritos caen cada año sobre la Tierra

Un nuevo estudio estima que los polos tienen hasta un 65% menos de posibilidades de recibir un impacto que la zona ecuatorial del planeta

Meteorito - Una Galaxia Maravillosa

Un equipo de investigadores de la Universidad británica de Manchester y del Imperial College de Londres ha conseguido algo que hasta ahora no había sido posible: cuantificar el flujo de material del espacio que cae sobre la Tierra. Y el resultado ha sido espectacular: cada año, nuestro planeta sufre el impacto de 17.000 meteoritos.

En un artículo recién publicado en Geology, Geoffrey Evatt y sus colaboradores explican que los cálculos actuales del material extraterrestre que cae sobre nosotros "se basan en redes de monitoreo de bolas de fuego de corta duración o en búsquedas de meteoritos terrestres muy limitadas espacialmente".

31 may. 2020

8 aplicaciones para aprender y disfrutar de la astronomía

Desde hace mucho tiempo, al ser humano le ha fascinado conocer lo que hay más allá del planeta Tierra. Antes había que recurrir a libros y telescopios para entender el universo. Y, desde luego, la búsqueda podía ser un fastidio por todo el tiempo invertido.

Gracias a la tecnología, acercarse al mundo de la astronomía es mucho más fácil y accesible. Aprender cosas nuevas sobre el espacio se ha vuelto una tarea que puedes llevar en tu teléfono móvil. Sí, como lo lees.

Ahora puedes saber a cada momento qué constelación es aquella que tienes encima con tan solo apuntar tu móvil hacia el firmamento, o estar al tanto de las novedades de la NASA.

Si eres una de esas personas que quiere saber más sobre esta ciencia, estas aplicaciones te ayudarán a disfrutar, y también aprender, de la astronomía.

Sky Map
 
sky-map-Una Galaxia Maravillosa
Google Play Store / Sky Map
Una de las aplicaciones más populares para conocer mejor el espacio es Sky Map. Para su utilización lo único que hay que hacer es activar el GPS de tu dispositivo y en la pantalla aparecerán los diferentes astros en su posición actual.

Lo mejor de esta app, además de ayudarte a identificar la posición de los diferentes cuerpos celestes, es la oportunidad de elegir qué quieres ver si tu interés está puesto en algo concreto: galaxias, planetas, estrellas, etc.

Sky Map es bastante certero, aunque a veces presenta ligeros desplazamientos en la posición de algunos astros, pero es tan imperceptible que no altera la experiencia al usuario. La aplicación se encuentra de forma gratuita para dispositivos Android.

Star Tracker
 
star-tracker-Una Galaxia Maravillosa
Google Play Store / Star Tracker
Un poco en la línea de la aplicación anterior se encuentra Star Tracker, otra aplicación destinada a conocer el cielo, observando la posición de los astros a tiempo real.

Con esta app también puedes explorar planetas, estrellas y constelaciones apuntando con tu móvil hacia el cielo para conocer dónde se sitúan estos cuerpos.

El modo noche que ofrece ayuda a cuidar la vista del usuario, en especial, cuando desees salir a explorar bajo el cielo nocturno.

La aplicación es gratuita para dispositivos Android. Sin embargo, tiene un precio único de 2,99 dólares (algo más de 2,5 euros) para los iOS. Además, cuenta con opiniones muy positivas por parte de los usuarios que ya la han probado.

SkyPortal
skyportal-Una Galaxia Maravillosa
Google Play Store / SkyPortal
Si lo que quieres es ir más allá de simplemente conocer dónde se sitúan galaxias, estrellas y planetas, esta aplicación puede serte de gran utilidad para aprender sobre astronomía.

No solo trata de mostrar el lugar que tienen estos astros en el cielo sino que dispone de una gran biblioteca de información sobre el universo. La aplicación se conecta con el telescopio WiFi Celestron para que puedas ver cualquier objeto con sumo detalle.

Con SkyPortal puedes ver innumerables fotografías, vídeos e incluso hasta más de 4 horas de audio para mejorar tu experiencia de observación. Puedes conseguir la aplicación de forma gratuita para Android e iOS.

Detector de EEI

detector-eei-Una Galaxia Maravillosa
Google Play Store / Detector de EEI
¿Te interesa saber dónde se encuentra la Estación Espacial Internacional? Esta aplicación te muestra cuándo y dónde podrás observarla. Y es que la EEI pasa de vez en cuando ante los ojos de las personas camuflada en un destello que fácilmente puede confundirse con el de una estrella fugaz.

Este detector te avisa no solo unos minutos antes de que la estación surque el cielo encima tuya, sino que también verifica si las condiciones meteorológicas son las adecuadas, ya que solo con cielos despejados podrás disfrutar del evento.

Aunque la aplicación es gratuita tanto para Android como para iOS, dentro de esta se ofrecen extensiones de pago para monitorizar la trayectoria del Hubble, de cometas cuando se acercan a la Tierra o satélites de radioaficionados.

Satellite AR
 
satellite-ar-Una Galaxia Maravillosa
Google Play Store / Satellite AR
Si no solo te interesa saber dónde se encuentra la Estación Espacial Internacional, pero quieres saber sobre otros satélites que pasan cerca de la Tierra, esta aplicación puede ayudarte a conocer su posición.

Su uso es tan simple como apuntar tu teléfono móvil hacia el cielo para rastrear las diferentes ubicaciones. Puede verlos desde tu posición o desde una vista general de la Tierra. Además, no solo consiste en conocer dónde se sitúan estos, sino que te muestra información sobre cada uno de ellos.

La aplicación se encuentra gratuita en Android y, aunque cuenta con opiniones muy dispares sobre su funcionamiento, tiene una puntuación de 3,1 en la Play Store.

Fases de la Luna

 
fases-luna-Una Galaxia Maravillosa
Google Play Store / Fases de la Luna
Para aquellos apasionados de la Luna, esta aplicación te permite sostener el satélite casi en tus manos. Con ella podrás saber la fase actual de esta además de ver la superficie lunar de la misión Lunar Reconnaissance de la NASA.

Esta herramienta te muestra toda la información necesaria para estar al tanto de las fases lunares. También cuenta con una alarma que te avisará de acontecimientos específicos. Y si quieres conocer sus cráteres, gracias a la tecnología de la NASA que ha hecho posible esta nítida imagen del astro, podrás aprender sobre su formación.

La aplicación se encuentra gratuita en Android e iOS y sus usuarios afirman haber quedado muy satisfechos con esta.

Planet Finder
 
planet-finder-Una Galaxia Maravillosa
Google Play Store / Planet Finder
Esta aplicación brújula permite ver los planetas del Sistema Solar y la mayoría de los satélites mediante una visualización 3D. Al igual que otras apps mencionadas anteriormente, Planet Finder funciona activando el GPS del móvil para que esta pueda indicarte el lugar en el que se sitúan los astros a partir de tu posición.

Además, aporta información de gran utilidad sobre los planetas como la dirección, la altitud, la fase de los planetas rocosos, etc. La aplicación está gratuita en para los dispositivos Android.

NASA
 
nasa-Una Galaxia Maravillosa
Google Play Store / NASA
No podía faltar la aplicación oficial de la agencia aeroespacial más importante del mundo. Si quieres estar al día de todas las novedades de astronomía, sin duda alguna, esta es tu app.

La NASA ha recopilado gran parte de la información publicada en su página web. Hay galerías de imágenes, vídeos, e incluso de las misiones que se están realizando para que puedas llevar un seguimiento de ellas. También puedes acceder a su canal NASA TV a través de tu móvil. La aplicación puedes encontrarla gratuita para dispositivos Android e iOS.

Últimas noticias de Júpiter

Dista del Sol 5.2 veces la distancia Tierra - Sol, de 150 millones de km.

Júpiter - Una Galaxia Maravillosa

Júpiter es el planeta más grande de nuestro Sistema Solar, tiene un diámetro de 11 planetas Tierra. Dentro caben hasta 1 331 Tierras, pero su masa no es equivalente al volumen, solo alcanza las 317.8 Tierras, esto se debe a que Júpiter es un planeta de gas, mientras que la Tierra es de roca.

Júpiter dista del Sol 5.2 veces la distancia Tierra - Sol, de 150 millones de km. El gigantesco planeta tarda 11.8 años en completar una vuelta al Sol, la Tierra lo hace en 365 días.

El increíble tamaño de Júpiter nos haría suponer que su rotación es lenta, pero estaríamos equivocados. Mientras la Tierra rota en 24 horas, Júpiter lo hace en 9 horas con 50 minutos. De ahí que sus nubes se formen en bandas o cinturones.


Polo sur de Júpiter - Una Galaxia Maravillosa
El polo sur de Júpiter, fotografiado por la sonda Juno. | Foto: NASA
Júpiter tiene el honor de ser el primer planeta observado con telescopio. La noche del 7 de enero de 1610, Galileo Galilei salió al balcón con su recién terminado cañón cristalino, aquella noche le descubrió 3 de las lunas de Júpiter, a la siguiente noche notó que eran 4, las conocemos como las lunas galileanas: Ío, Europa, Calisto y Ganimedes. Hoy conocemos 63 lunas, era el planeta con más lunas hasta hace unos meses, cuando se le descubrieron 20 más a Saturno, pasando de 62 a 82.

En la era de la astronáutica, Júpiter ha recibido dos misiones orbitales y varias de paso o sobrevuelo cuando se dirigían a otro destino. Todas las sondas han sido de la NASA. En 1973 la Pioneer 10 sobrevuela a Júpiter, al siguiente año lo hace la Pioneer 11. El 5 de marzo de 1979 la Voyager 1 lo sobrevuela, meses después, el 9 de julio hace lo propio la Voyoger 2. Galileo entró en órbita joviana en 1995 y se mantuvo a su alrededor hasta 2003. La sonda Ulysses lo sobrevuela en 1992 y luego en 2003-2004. La Cassini-Huygens de la NASA y la ESA (Europa) cuando se dirigía a Saturno, sobrevoló a Júpiter en el 2000 y hace lo mismo la New Horizons rumbo a Plutón en 2007. Por último, en 2016 entró en órbita joviana la sonda de la NASA Juno. De ellas solo Galileo y Juno son misiones a Júpiter y quedaron en órbita a su alrededor.

Un gran descubrimiento de los astrónomos fue encontrar carbono proveniente del metano, en las capas superiores de la atmósfera de Júpiter, que al precipitarse, las tormentas, las presiones y el calor lo convierten en diamantes. Calculan que cada año se crean 10 millones de toneladas de diamantes en Júpiter.

Troyanos Júpiter - Una Galaxia Maravillosa
El Sol al centro, arriba Júpiter y las nubes de los asteroides troyanos sobre la misma órbita de Júpiter. Aparece la trayectoria de la futura misión Lucy de la NASA (2021) para investigar los troyanos. Gráfico: NASA / Southwest Research Institute

MANCHA ROJA

La principal característica del gigantesco planeta es la enorme tormenta anticiclónica de nubes de amoniaco conocida como la Gran Mancha Roja, con vientos de 400 km/h. Se desconoce cuando se formó, el telescopio de Galileo no tenía la capacidad de observarla, si existía entonces. Un anticiclón es un sistema de alta presión en donde las capas superiores bajan, se consideran muy estables, todo lo contrario a los ciclones.

En los últimos años la Gran Mancha Roja ha disminuido de tamaño, ha pasado de medir 3 Tierras a poco más de una, su forma pasó del ovoide a una más circular. Por ahora se desconoce que sucederá con la Gran Mancha Roja ¿desaparecerá en algunas décadas o es un sistema cíclico que disminuye y aumenta de tamaño? No lo sabemos.

TROYANOS

En la órbita que Júpiter sigue alrededor del Sol, se encuentran dos nubes de asteroides llamados troyanos. Una nube está por delante de Júpiter y otra por detrás. Desde el Sol, cada nube se encuentra a 60º de Júpiter.


Tamaño Júpiter - Una Galaxia Maravillosa
Comparación de tamaño entre la Tierra y Júpiter. Once planetas Tierra son el diámetro de Júpiter. Grafico: NASA
El primer asteroide troyano fue descubierto en 1906 por el astrónomo Max Wolf, bautizado Aquiles. Hoy se conocen más de 7 000 troyanos, se ha procurado darles nombres de personajes de la Guerra de Troya. Se estima que los troyanos de más de 1 kilómetro de diámetro, exceden el millón. Un rango similar al del Cinturón de Asteroides, entre Marte y Júpiter.

Durante años los astrónomos han pensado que en los asteroides troyanos debe existir agua debajo de la superficie. En las últimas semanas, se anunció el descubrimiento desde el telescopio ATLAS en Hawai, de una cola en uno de los troyanos de la nube delantera, como si fuera un cometa. Algo que nadie esperaba.

No sería la primera vez que un cometa es atrapado por la gravedad de Júpiter, en 1994 el cometa Shoemaker-Levy 9 se estrelló contra el planeta, despúes de orbitarlo durante décadas.

Júpiter infrarrojo - Una Galaxia Maravillosa
Júpiter visto en infrarrojo. Brillan las capas más profundas y calientes, mientras que en obscuro aparecen las nubes más gruesas. Foto: International Gemini Observatory/NOIRLab/NSF/AURA/ M. Wong
La hipótesis del cometa atrapado en la nube de asteroides troyanos es la menos probable. Los astrónomos creen que el choque entro algunos troyanos destruyó la superficie de uno de ellos, dejando al descubierto cámaras de agua o gas, de las cuales emana el material que forma la cola.

OBSERVÁNDOLO

Júpiter, junto con Saturno y Marte están apareciendo al este desde la media noche. Se podrán observar durante toda la madrugada en junio. Júpiter es el lucero más brillante y no puede confundirse con nada cercano, es seguido en brillo por Saturno y en color rojo, Marte.

Con telescopio observará a las cuatro lunas de Galileo. Una observación digna y necesaria para todo aquel que goce de tener un telescopio. Observar las lunas alrededor del gigantesco planeta nos muestra la majestuosidad de Júpiter, de la gravedad y de la inmensidad de nuestro Sistema Solar. 
Informa: Germán Martínez Gordillo

Decubren agujero negro más cercano a la Tierra

Un equipo de astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO), con instrumentos instalados en el Observatorio La Silla, y de otras instituciones, descubrieron un agujero negro a solo 1.000 años luz de la Tierra, siendo el más cercano al Sistema Solar jamás detectado hasta la fecha, y forma parte de un sistema triple que se puede ver a simple vista.

Agujero negro - Una Galaxia Maravillosa

El equipo encontró evidencias de la presencia de este objeto invisible rastreando a sus dos estrellas compañeras con el Telescopio MPG/ESO, de 2,2 metros, instalado en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile. Dicen que este sistema podría ser sólo la punta del iceberg, ya que en el futuro podrían descubrirse muchos más agujeros negros similares a este.

«Nos sorprendimos mucho cuando nos dimos cuenta de que se trata del primer sistema estelar con un agujero negro que se puede ver a simple vista», afirma Petr Hadrava, científico emérito de la Academia de Ciencias de la República Checa, de Praga, y coautor de la investigación.

Situado en la constelación de Telescopium, el sistema está tan cerca de la Tierra que sus estrellas se pueden ver desde el hemisferio sur en una noche oscura y despejada sin prismáticos ni telescopio, «este sistema contiene el agujero negro más cercano a la Tierra que conocemos», confirma el científico de ESO Thomas Rivinius, quien dirigió el estudio publicado en la revista Astronomy & Astrophysics.

En un principio el equipo estudiaba el sistema, llamado HR 6819, como parte de un estudio de sistemas de doble estrella. Sin embargo, al analizar sus observaciones, quedaron sorprendidos al descubrir un tercer cuerpo, previamente desconocido en HR 6819: un agujero negro. Las observaciones con el espectrógrafo FEROS, instalado en el Telescopio MPG/ESO, de 2,2 metros, en La Silla, mostraron que una de las dos estrellas visibles orbita alrededor de un objeto invisible cada 40 días, mientras que la segunda estrella está a una gran distancia de este par interior.

Hasta la fecha, los astrónomos han detectado tan solo un par de docenas de agujeros negros en nuestra galaxia, y casi todos ellos interactúan con su entorno y dan a conocer su presencia mediante la liberación de potentes rayos X. Pero los científicos estiman que, a lo largo de la vida de la Vía Láctea, muchas más estrellas acabaron colapsando como agujeros negros al terminar sus vidas.

El descubrimiento de un agujero negro silencioso e invisible en HR 6819 proporciona pistas sobre dónde podrían estar los numerosos agujeros negros ocultos en la Vía Láctea, «debe haber cientos de millones de agujeros negros por ahí, pero conocemos muy pocos. Saber qué buscar debería facilitarnos la tarea de encontrarlos», afirma Rivinius.

Dietrich Baade, astrónomo emérito de ESO en Garching y coautor del estudio, por su parte afirma que encontrar un agujero negro en un sistema triple tan cercano indica que estamos viendo sólo «la punta de un emocionante iceberg».

30 may. 2020

¿A qué velocidad se mueve la Tierra?

La Tierra se mueve muy rápido. Gira (rota) a una velocidad alrededor de 1,000 millas (1,700 kilómetros) por hora y orbita alrededor del Sol a una velocidad alrededor de 67,000 millas (107,000 kilómetros) por hora. 


Rotación de la Tierra - Una Galaxia Maravillosa

No sentimos ningún movimiento porque estas velocidades son constantes. Las velocidades de rotación y de traslación de la Tierra permanecen iguales así que no sentimos ninguna aceleración o desaceleración. Tú puedes solamente sentir movimiento si cambias la velocidad. Por ejemplo, si estás en un carro que se está moviendo a una constante velocidad sobre una superficie suave, no sentirás mucho movimiento. Sin embargo, cuando el coche acelera o cuando frena, sí sientes el movimiento.

La Tierra gira alrededor del Sol, describiendo una órbita elíptica, a una velocidad media de 29,8 km/s (siendo máxima en el perihelio* 30,75 km/s y mínima en el afelio** 28,76 km/s). (*) Perihelio: punto de la órbita más cercana al Sol.

¿Cuánto gira la Tierra en 24 horas?

La Tierra gira en el espacio frente al Sol y en 24 horas da una vuelta completa sobre sí misma, alrededor de un eje norte-sur. Esto hace que haya 12 horas de sol (día) y 12 horas de oscuridad (noche). Esto es en grandes líneas. En realidad, la duración del día y de la noche depende de otros factores.

29 may. 2020

Observan agujero negro tirando material al espacio a gran velocidad

Observaciones de rayos X con el telescopio espacial Chandra de la NASA han permitido atrapar en vídeo un agujero negro lanzando material caliente al espacio cerca de la velocidad de la luz.
 
Agujero negro - Una Galaxia Maravillosa
Observación de agujero negro de masa estelar expulsando material a gran velocidad - Chandra x ray Observatory
El agujero negro y su estrella compañera forman un sistema llamado MAXI J1820 + 070, ubicado en nuestra galaxia a unos 10.000 años luz de la Tierra. El agujero negro en MAXI J1820 + 070 tiene una masa aproximadamente ocho veces mayor que la del sol, identificándolo como un llamado agujero negro de masa estelar, formado por la destrucción de una estrella masiva. Esto contrasta con los agujeros negros supermasivos que contienen millones o miles de millones de veces la masa del sol.

La estrella compañera que orbita el agujero negro tiene aproximadamente la mitad de la masa del sol. La fuerte gravedad del agujero negro aleja el material de la estrella compañera hacia un disco emisor de rayos X que rodea el agujero negro.

Si bien parte del gas caliente en el disco cruzará el "horizonte de sucesos" (el punto de no retorno) y caerá en el agujero negro, parte de él se expulsa del agujero negro en un par de haces cortos de material, o chorros. Estos chorros apuntan en direcciones opuestas, lanzados desde fuera del horizonte de eventos a lo largo de líneas de campo magnético. El nuevo metraje del comportamiento de este agujero negro se basa en cuatro observaciones obtenidas con Chandra en noviembre de 2018 y febrero, mayo y junio de 2019, y se informa en un estudio dirigido por Mathilde Espinasse de la Universidad de París, publicado en The Astrophysical Journal Letters.

El panel principal del gráfico es una gran imagen óptica e infrarroja de la galaxia de la Vía Láctea desde el telescopio óptico PanSTARRS en Hawai, con la ubicación de MAXI J1820 + 070 sobre el plano de la galaxia marcado por una cruz. El recuadro muestra una película que recorre las cuatro observaciones de Chandra, donde el "día 0" corresponde a la primera observación del 13 de noviembre de 2018,Chandra caza un agujero negro tirando material al espacio a gran velocidad

aproximadamente cuatro meses después del lanzamiento del chorro. MAXI J1820 + 070 es la fuente de rayos X brillante en el centro de la imagen y se pueden ver las fuentes de rayos X alejándose del agujero negro en chorros hacia el norte y el sur. MAXI J1820 + 070 es una fuente puntual de rayos X, aunque parece ser más grande que una fuente puntual porque es mucho más brillante que las fuentes de chorro. El chorro del sur es demasiado débil para ser detectado en las observaciones de mayo y junio de 2019.

¿Con qué rapidez se alejan los chorros de material del agujero negro? Desde la perspectiva de la Tierra, ¡parece que el chorro del norte se mueve al 60% de la velocidad de la luz, mientras que el sur viaja a un 160% de la velocidad de la luz, lo que suena imposible!

Este es un ejemplo de movimiento superluminal, un fenómeno que ocurre cuando algo viaja hacia nosotros cerca de la velocidad de la luz, en una dirección cercana a nuestra línea de visión. Esto significa que el objeto viaja casi tan rápido hacia nosotros como la luz que genera,dando la ilusión de que el movimiento del chorro es más rápido que la velocidad de la luz. En el caso de MAXI J1820 + 070, el chorro del sur apunta hacia nosotros y el del norte apunta lejos de nosotros, por lo que el avión del sur parece moverse más rápido que el norte. La velocidad real de las partículas en ambos chorros es superior al 80% de la velocidad de la luz.

Solo se han visto otros dos ejemplos de tales expulsiones a alta velocidad en rayos X de agujeros negros de masa estelar, según un comunicado del observatorio.

MAXI J1820 + 070 también ha sido observado en las longitudes de onda de radio por un equipo dirigido por Joe Bright de la Universidad de Oxford, quien previamente informó la detección de movimiento superluminal de fuentes compactas basadas solo en datos de radio que se extendieron desde el lanzamiento de los chorro de julio de 2018 a finales de 2018.

Debido a que las observaciones de Chandra duplicaron aproximadamente la cantidad de tiempo que los jets fueron seguidos, un análisis combinado de los datos de radio y los nuevos datos de Chandra por Espinasse y su equipo dieron más información sobre los chorros. Esto incluyó evidencia de que los chorros se están desacelerando a medida que se alejan del agujero negro.

La mayor parte de la energía en los chorros no se convierte en radiación, sino que se libera cuando las partículas en los chorros interactúan con el material circundante.

Estas interacciones pueden ser la causa de la desaceleración de los chorros. Cuando los chorros chocan con el material circundante en el espacio interestelar, se producen ondas de choque, similares a las explosiones sónicas causadas por los aviones supersónicos. Este proceso genera energías de partículas que son más altas que las del Gran Colisionador de Hadrones.

Un nuevo cometa será visible en telescopio en mayo y junio

A finales de mayo y principios del mes de junio, en la Tierra se podrá observar el cometa SWAN
Cometa SWAN - Una Galaxia Maravillosa
Esta es una imagen referencial. Foto: Getty Images

El descubrimiento de este cometa fue a través de un instrumento a bordo del Observatorio SOHO de la NASA y la ESA.

Este cuerpo celeste se vio por primera vez en abril de 2020, por un astrónomo aficionado llamado Michael Mattiazzo utilizando datos de un instrumento de SOHO llamado Anisotropias del Viento Solar, o SWAN.

Este instrumento mapea el viento solar que fluye constantemente en el espacio interplanetario y se enfoca en una longitud de onda particular de luz ultravioleta emitida por los átomos de hidrógeno.

Este cuerpo celeste, oficialmente clasificado C/2020 F8 (SWAN), pero apodado Cometa SWAN, se vio en las imágenes porque libera enormes cantidades de agua, aproximadamente 1.3 toneladas por segundo. Como el agua está hecha de hidrógeno y oxígeno, este lanzamiento hizo que el cometa SWAN fuera visible para los instrumentos de SOHO.

El cometa SWAN es el cometa 3,932 descubierto con datos de SOHO.

Sin embargo, este es solo el 12º cometa que se descubre con el instrumento SWAN desde el lanzamiento de SOHO en 1995, ocho de los cuales también los descubrió Mattiazzo.

El cometa SWAN tendrá su acercamiento más cercano al Sol el 27 de mayo.
Aunque puede ser muy difícil predecir el comportamiento de los cometas que se acercan tanto al Sol, los científicos esperan que este cuerpo celeste se mantenga lo suficientemente brillante como para ser visto mientras continúa su viaje.

28 may. 2020

Los asteroides Ryugu y Bennu nacieron de la destrucción de uno mayor

Los asteroides Ryugu y Bennu, dos de los más antiguos del Sistema Solar, proceden de un mismo asteroide mayor del cinturón que se encuentra entre Marte y Júpiter, según apunta un estudio sobre simulaciones digitales de destrucción de este tipo de cuerpos.

Choque de asteroides- Una Galaxia Maravillosa

A partir de las últimas imágenes de estos dos cuerpos, recogidas por una sonda de la agencia japonesa JAXA y otra estadounidense de la NASA, un grupo de científicos ha podido ver que ambos tienen la misma forma de peonza y la misma densidad, aunque su superficie presenta niveles de hidratación diferentes.

"Ryugu parece ligeramente más hidratado que Bennu, lo que sugiere que estos dos asteroides han 'visto' agua, pero que el material de Ryugu ha sufrido un mayor calentamiento que el de Bennu", apunta el estudio liderado por el director de investigación del Centro Nacional francés de Investigación (CNRS), Patrick Michel, y el científico de la Universidad de Arizona, Ronald-Louis Ballouz.

En el estudio, publicado este miércoles en la revista académica Nature Communications, ha participado además el astrofísico y célebre guitarrista del grupo Queen, Brian May, quien señala en la publicación que la forma de los asteroides y su grado de hidratación sirven para trazar su historia y origen.

Los autores privilegian un escenario donde estas propiedades de forma, densidad y grado de hidratación son consecuencia directa de su formación.

Las simulaciones digitales muestran que durante el choque de asteroides se sueltan fragmentos que se reacumulan luego creando formas agregadas, en algunos casos con forma de peonza.

Estas apuntan también a que los niveles de hidratación podrían ser distintos en objetos procedentes de un mismo cuerpo con una hidratación homogénea, según dónde se acumulen los fragmentos y en función de los distintos niveles de calentamiento al que han estado sometidos.

"En la misma colisión es posible formar un agregado con material que habrá sufrido muy poco calentamiento y, por lo tanto, habrá tenido un mayor grado de hidratación, como Bennu, y otro agregado con material más calentado y menos hidratado, como Ryugu", señala May.

El análisis de las muestras de ambos asteroides tomadas por las misiones enviadas por la JAXA y la NASA permitirá verificar con exactitud sus medidas así como la composición y su edad de formación y confirmar esta teoría sobre el origen común.

Ryugu -nombre de un palacio mágico submarino del folclore nipón- tiene unos 900 metros de diámetro y una forma ligeramente cúbica y, como otros planetas menores, está considerado entre los cuerpos más antiguos del Sistema Solar.

Bennu, con cerca de 500 metros de diámetro, igualmente antiguo, es considerado potencialmente peligroso para la Tierra por su cercanía y se estima que podría pasar cerca de nuestro planeta en el año 2135.

Trump quiere privatizar la Luna

Actualmente, se están considerando varios proyectos internacionales del estudio de la Luna

Luna - Una Galaxia Maravillosa

Aunque sus cosmonautas no vuelvan a llegar los primeros, Rusia no está dispuesta a renunciar a ninguna ventaja en la nueva carrera a la Luna. Por eso, no quiere hacer ninguna concesión. El jefe de Roscosmos, Dimitri Rogozin, dijo ayer que Rusia no permitirá la privatización de la Luna.

“La Luna nos interesa principalmente en términos de su origen y preservación como satélite de la Tierra”, explicó en la cadena de radio Komsomólskaya Pravda. Respondía así al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que el 6 de abril firmó una disposición de apoyo a la explotación comercial de la Luna y otros cuerpos celestes.

El estadounidense dio a entender que su país es libre de aprovechar los recursos del satélite terrestre en su favor, porque EE.UU. “no lo ve como un bien común global”.

Rusia es contraria a la visión de Washington

El decreto de Trump instruye a la administración estadounidense a resistir cualquier intento de considerar el espacio exterior como un dominio público de la humanidad. Eso significaría que, como ocurre con la Antártida, ningún país podría sacar provecho económico de la Luna ni tomar posesión de ella.

Rusia es contraria a la visión de Washington. “En ningún caso permitiremos la privatización de la Luna por parte de nadie. Eso es ilegal y contradice el derecho internacional”, aseguró. Rogozin precisó que a partir de 2021 Rusia iniciará su programa lunar y planea enviar su primera nave a la luna: Luna-25. “Luego, en el 2024-2025, el aparato orbital Luna-26. Y luego el aparato Luna-27, que comenzará a hacer perforaciones e investigaciones científicas”. En este sentido, el Kremlin dijo que los planes anunciados por Trump para la exploración comercial de la Luna requieren estudio y evaluación legal.

El propio Rogozin comparó previamente los planes de Washington para el satélite de la Tierra con la invasión estadounidense de Irak y Afganistán. “El principio de invasión es el mismo: se inicia la creación de una coalición de quienes están de acuerdo , pasando por alto a la ONU e incluso a la OTAN, y luego aunque alguien dude, adelante hasta el objetivo fijado”.

Actualmente, se están considerando varios proyectos internacionales del estudio de la Luna, como la creación de una estación lunar orbital o una base en la superficie .

Con todo, Rogozin dijo que Rusia no tiene intención de involucrarse en una carrera espacial para competir como hacen “los republicanos y los demócratas en EE.UU.”.

Descubren en Marte los restos de un lago de hace 3.700 millones de años

Los resultados de su investigación se acaban de publicar en la revista Geomorphology

Marte - Una Galaxia Maravillosa

Dos geólogos de la Universidad de Zaragoza han descubierto en Marte los restos de un lago de hace 3.700 millones de años. Lo han encontrado tras analizar en detalle los datos geomorfológicos obtenidos por las misiones de la NASA en el planeta rojo.

Según ha informado la Universidad zaragozana, los resultados de esta investigación acaban de ser publicados en la revista especializada Geomorphology. En ella, los geólogos Ángel García Arnay y Francisco Gutiérrez explican su hallazgo: evidencias geomorfológicas de diez depósitos sedimentarios en forma de abanico, situadas en lo que fue la desembocadura de antiguos valles fluviales de Marte.

Se localizaban, en cocnreto, en la región marciana denominada Nepenthes Mensae, situada en la zona de transición entre las tierras altas y bajas de Marte. «La región se caracteriza por un cinturón de depresiones interconectadas con presencia de numerosos relieves relictos», informa la Universidad de Zaragoza.

Esa región de Marte está al noroeste del cráter Gale, conocido por ser, desde el año 2012, la base de operaciones de la NASA desde la que explora con el vehículo «Curiosity».

El análsis geomorfológicos de los datos obtenidos por la NASA sobre la superficie de Marte han permitido a estos dos investigadores de la Universidad de Zaragoza identificar esos depósitos sedimentarios, además de 54 terrazas localizadas a lo largo de los límites de esas mismas depresiones y junto a relieves residuales. Todo eso, unido a las evidencias geológicas que también se han detectado, permite constatar que allí hubo lagos, deltas y líneas de costa estables, según indican estos científicos.

Su hallazgo se une a otras pruebas que en los útlimos años han avalado que en Marte hubo masas de agua. La investigación de estos geólogos aragoneses apunta a que, en esa zona del planeta rojo, habrían existido lagos interconectados hace aproximadamente 3.700 millones de años.

27 may. 2020

Choque entre galaxia pudueron crear el Sol

La formación de estrellas en nuestra galaxia se disparó durante las colisiones con la vecina Sagitario en al menos tres ocasiones: hace 5.700, 1.900 y 1.000 millones de años. Así lo sugieren investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias tras analizar los datos de la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea.
 
Colisiones de galaxias - Una Galaxia Maravillosa
Recreación de las colisiones de la galaxia enana Sagitario con la nuestra y su impacto en una mayor actividad de formación estelar, según se deduce de los datos facilitados por la misión Gaia. / ESA

La formación del Sol, el sistema solar e incluso la aparición de la vida en la Tierra podrían ser consecuencias de una colisión anterior entre nuestra galaxia, la Vía Láctea, y otra más pequeña denominada Sagitario, descubierta en la década de 1990 en nuestro entorno galáctico.

Las ondas o efectos gravitacionales causados por los repetidos choques de esta galaxia enana contra la nuestra parecen haber desencadenado al menos tres episodios importantes de formación estelar, y uno de ellos pudo conducir más tarde al nacimiento del Sol.

Este papel esencial de la galaxia de Sagitario en la evolución de la Vía Láctea lo presenta y explica ahora en la revista Nature Astronomy un equipo internacional de investigadores liderados desde el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Para realizar el estudio se han utilizado los datos de la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA), que han permitido a los autores caracterizar los brillos, posiciones, movimientos y composiciones químicas de una gran cantidad de estrellas de nuestra galaxia.
Misión Gaia - Una Galaxia Maravillosa
Ilustración de la sonda Gaia de la Agencia Espacial Europea analizando las estrellas de la Vía Láctea. / ESA
Combinando medidas de luminosidad y distancia, los astrónomos han determinado la luz que emiten 24 millones de estrellas dentro de una esfera de 6.500 años-luz alrededor de nuestro Sol. Después, comparando sus brillos y colores con modelos estelares han podido determinar, mediante simulaciones, la historia evolutiva de la Vía Láctea más detallada hasta la fecha.

"Era de esperar que nuestra galaxia no hubiese formando estrellas de manera constante a lo largo de toda su historia, pero lo que no esperábamos era encontrar tres periodos bien definidos de mayor formación estelar, que alcanzaron su punto máximo hace 5.700, 1.900 y 1.000 millones de años, justo los momentos en que se cree que Sagitario pasó por el disco de la Vía Láctea", comenta Tomás Ruiz Lara, astrofísico del IAC y primer autor del artículo.

Hace unos 13.000 millones de años, la formación estelar era violenta y sostenida, pero el ritmo al que se formaban las estrellas decreció paulatinamente con el paso del tiempo. Sin embargo, durante esos episodios de alta formación estelar posteriores se llegó a cuadruplicar el ritmo habitual.

De forma general se sabía que el primero tuvo lugar hace unos 5.000 o 6.000 millones de años, seguido por otros hace 2.000 y 1.000, más uno último desde hace 100 millones de años hasta la actualidad. Lo que no se conocía era qué podía provocar estos eventos tan violentos en un sistema tan masivo como nuestra galaxia, pero el nuevo estudio apunta a Sagitario, una de las galaxias vecinas que actualmente se encuentra en plena interacción con la nuestra.

Cada colisión pudo despojar a esta galaxia enana de algunos de sus gases y polvo, dejándola todavía más pequeña después de cada paso, el último desde hace unos cientos de millones de años. De hecho, el nuevo estudio ha encontrado un reciente estallido de formación de estrellas, lo que sugiere una posible nueva ola de nacimiento estelar en curso.

"Todo indica que estos acercamientos e interacciones entre ambos sistemas han sido capaces de espolear la formación de nuevas estrellas en nuestra galaxia, afectando drásticamente a su evolución", explica Carme Gallart, también coautora e investigadora del IAC," unos resultados que cuestionan modelos actuales de formación estelar en galaxias y plantean límites a estudios teóricos futuros".

El nacimiento de nuestro Sol

Además, una implicación inesperada de este trabajo resulta al situar en este contexto a nuestro sistema solar. Este se formó hace unos 4.700 millones de años, a partir del colapso de una gran nube de gas y polvo.

"Podría ser –plantea Ruiz Lara– que nuestro Sol fuera una de tantas estrellas formadas hace 5.000 millones de años, como consecuencia de la interacción entre nuestra galaxia y Sagitario, y que estuviéramos siendo testigos de uno de los eventos astronómicos clave que dio lugar al mundo tal y como lo conocemos actualmente".

Se confirma que próxima b está en zona habitable

Próxima b es un planeta muy parecido al nuestro, que orbita alrededor de la estrella más cercana al Sol, Proxima Centauri

Próxima b - Una Galaxia Maravillosa

Es la exotierra más cercana a nosotros, pues se encuentra a 4,24 años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Centaurus (recordemos que el sistema TRAPPIST está a unos 40 años luz de distancia). Su período orbital es de 11 días. En el momento de su descubrimiento, en 2016, Próxima b se presentaba como un exoplaneta candidato con una masa similar a la de la Tierra, y dentro de la zona de habitabilidad de su estrella. Pero había que seguir investigando.

Ahora, un equipo internacional de investigadores en el que participan científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y de otras instituciones en España, Italia, Portugal y Suiza ha confirmado la presencia del planeta extrasolar Próxima b utilizando el espectrógrafo ESPRESSO, en el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO) situado en Chile.

La confirmación ha sido posible gracias a medidas de velocidad radial realizadas con el nuevo instrumento ESPRESSO, el espectrógrafo más preciso construido hasta la fecha. ESPRESSO ha obtenido mediciones de la velocidad radial de la estrella Proxima Centauri con una precisión de 30 cm / s. Esto es cuatro veces mejor que la precisión obtenida con HARPS, el instrumento utilizado para la detección. Combinando esta precisión con el flujo de fotones, abre la puerta al descubrimiento de la población de planetas terrestres (incluso aquellos con masas mucho menores que la del Tierra) alrededor de estrellas en el vecindario solar.
 
"ESPRESSO ha demostrado que puede hacerlo mejor que cualquier espectrógrafo anterior", comenta Alejandro Suárez Mascareño, líder del trabajo. “Se está abriendo un nuevo escenario. Hasta ahora hemos estado restringidos al descubrimiento de planetas con masas varias veces mayores que los de la Tierra, o en el límite con una masa de aproximadamente una masa de la Tierra, orbitando estrellas frías. Con ESPRESSO esa limitación ya no está”.

"Fue una tarea importante confirmar Proxima b", comenta Jonay González Hernández, investigador de IAC y coautor del estudio. “Es uno de los planetas más interesantes conocidos en el vecindario solar. Su masa, similar a la de la Tierra, la posibilidad de que pueda albergar vida y su proximidad, lo convierten en uno de los candidatos ideales para buscar biomarcadores utilizando la próxima generación de telescopios, como el espectrógrafo HIRES para el futuro ELT de 39 m, en cuya construcción participa el IAC ”.

¿Más planetas?
Los investigadores también encontraron indicios de una segunda señal en los datos, cuyo origen aún está del todo claro. "Si resulta ser el signo de un planeta, podría tener una masa inferior a un tercio de la masa de la Tierra", explica Rafael Rebolo, director del IAC y codirector del proyecto ESPRESSO.
 

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