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20 nov. 2018

Descubren estrella con posible megaestructura extraterrestre

Un grupo de astrónomos y científicos que trabajan en el telescopio en Atacama de Chile han descubierto una nueva estrella, la cual ha sido nombrada VVV-WIT-07, esta estrella es peculiar porque tiene una luminosidad variante y aleatoria lo cual hace pensar en que esté rodeada de 'estructuras alienígenas'. Otra opción es que todo sea culpa del polvo, pero lo cierto es que los investigadores no descartan nada sobre la denominada VVV-WIT-07, según ha desvelado el portal arXiv.org.


Este hallazgo recuerda a la estrella de Tabby, de la cual se pensó estaba rodeada de una megaestructura alienígena.

Los astrónomos descubrieron la estrella cuando examinaban los datos del programa VISTAS Variables, el cual se encarga de analizar la zona central de la Vía Láctea, buscando estrellas y supernovas que en ocasiones se iluminan mientras explotan.
Los científicos también disponían de las observaciones de la estrella VVV-WIT-07 en el período entre 2010 y 2018.
En estos años, el brillo de la estrella aumentaba y disminuía sin un patrón establecido, con picos de máximo brillo que alcanzaron un 80 %.

"No sabemos qué tipo de objeto es", afirma el astrónomo Roberto Saito, de la Universidad Federal de Santa Catarina en Florianópolis, Brasil. "Y eso es interesante", añadió, según la web especializada Science News.

Por su parte algunos científicos con los que trabaja aseguran que la estrella VVV-WIT-07 podría estar rodeada de algún tipo de escombro que por momentos tapa su luz.

Mientras que Roberto Saito y algunos otros científicos afirman que necesitan observar y analizar más para establecer si las estructuras alienígenas son la verdadera causa de las variantes en el brillo de esta estrella.

El comportamiento de la extraña estrella se asemeja a la de otra parpadeante conocida como Tabby (KIC 8462852), que también mostró importantes cambios en su atenuación de luz de hasta un 22%.

Entre las teorías que intentaron explicar ese extraño patrón de oscurecimiento, figuró una que sugería la existencia de una megaestructura alienígena girando alrededor de la estrella.

Pero esta idea se descartó cuando una investigación del año 2018 apuntó a que los cambios de luminosidad en KIC 8462852 se debían a partículas de polvo que bloquean algunas longitudes de onda de luz, y no debido al bloqueo de un objeto gigante.

Existe otra estrella parpadeante, la J1407, cuyo comportamiento es más parecido al de VVV-WIT-07, pues de acuerdo con el equipo del astrónomo Eric Mamajek, de la Universidad de Rochester en Nueva York, la atenuación de esta estrella se da hasta en un 95%.

Fue descubierta en 2012 por el equipo del astrónomo Eric Mamajek, de la Universidad de Rochester de Nueva York. Los astrónomos piensan que J1407 alberga en su órbita un planeta con un enorme sistema de anillos que eclipsa periódicamente a la estrella.

Debido a que VVVV-WIT-07 está ubicada en el plano de la galaxia, la visión desde la Tierra hasta la estrella está interferida por polvo, lo que hace difícil distinguir detalles como la distancia de la estrella e incluso qué tipo de estrella es, o si se trata de una estrella joven y variable, en cuyo caso sus saltos de luz podrían ser internos. Entonces los astrónomos no tendrían que invocar anillos orbitales u otras explicaciones extrañas.

“Todo está sobre la mesa por ahora”, afirmó la astrónoma Tabetha Boyajian de la Universidad del Estado de Louisiana Boyajian. “Necesitamos más datos”.

Saito y sus colegas esperan seguir observando la estrella con telescopios más grandes, como el telescopio Gemini de 8,1 metros o el Atacama Large Millimeter Array, ambos en Chile.

7 nov. 2018

Rover Mars Curiosity de la NASA supera 20 kilómetros en MARTE

El rover Mars Curiosity de la NASA condujo aproximadamente 60 metros durante el pasado fin de semana hasta un sitio llamado Lake Orcadie, elevando su odometría total a más de 20 kilómetros.   


Con una masa de casi 900 kilos, el rover Curiosity de la NASA llegó al cráter Gale de Marte el 6 de agosto de 2012. Tras recorrer el piso sedimentario del cráter alcanzó el Monte Sharp, en cuyas laderas busca vestigios del pasado húmedo del Planeta Rojo.   

De este modo, si sumamos todos sus avances, podemos decir que el rover ya lleva acumulados 20 kilómetros recorridos.

Con una longitud de 2,7 metros, es capaz de superar obstáculos de una altura de 75 cm y la velocidad máxima de desplazamiento sobre terreno está estimada en 90 metros/hora con navegación automática. Sin embargo la velocidad promedio de desplazamiento es de 30 metros/hora considerando variables como dificultad del terreno, deslizamiento y visibilidad.

3 nov. 2018

Misión de la NASA al corazón de Marte

La misión, que fue lanzada el pasado 5 de mayo, aterrizará el 26 de noviembre en el planeta rojo


La Administración Aeronáutica Espacial Nacional de EE.UU. (NASA) ya prepara para el próximo 26 de noviembre el aterrizaje en suelo marciano del InSight, que tiene como objetivo dar luz sobre las entrañas de Marte, informó la institución en rueda de prensa.

La misión, que fue lanzada el pasado 5 de mayo, aterrizará el lunes 26 de noviembre en el planeta rojo, donde operará el vehículo robótico encargado de explorar el núcleo de Marte, y buscará ampliar el conocimiento sobre su formación y el de otros planetas rocosos, como la Tierra.

"Vamos a Marte para mirar atrás, al origen del Sistema Solar, para investigar lo que pasa dentro y cómo se relaciona eso con el centro de la Tierra", explicó Bruce Banerdt, investigador principal del proyecto, quien comentó que es más sencillo hacerlo en Marte por su historial, "más calmado", que el de la Tierra.

Esta es la primera vez que una misión espacial busca analizar especialmente "el corazón" del segundo planeta más pequeño del Sistema Solar, después de Mercurio.

Hasta ahora, las misiones a Marte han capturado imágenes de la superficie, estudiado rocas, excavado en la tierra y buscado pistas sobre el agua que alguna vez fluyó en Marte, pero nunca se ha indagado en su interior.

Por su parte, la directora interina de la división de Ciencia Planetaria en la NASA, Lori Glaze, se refirió a InSight como una "misión tremenda".

En concreto, InSight analizará la corteza, el manto y el núcleo de Marte y prevé que ofrezca una idea de cómo se originó el Sistema Solar hace aproximadamente 4,600 millones años.

Así, Insight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) describirá el tamaño, la composición y el estado del núcleo del planeta rojo, las características de su corteza y manto, y el estado térmico de su interior.

Inicialmente, la exploración InSight debía haberse lanzado en marzo de 2016, pero una fuga en la cámara de vacío que rodeaba el sismómetro del módulo de aterrizaje forzó entonces el retraso y la posterior suspensión de la misión.

La exploración, que durará casi dos años, está financiada y coordinada en su mayor parte por EE.UU., pero también han participado diferentes países europeos, como Alemania, Francia y España.

Se confirma la existencia de dos lunas fantasma

Son una especie de satélites de polvo, tan enigmáticos que los han llegado a llamar "lunas fantasma"


Ya en 1961 un astrónomo polaco las había detectado, pero su apariencia es tan tenue y misteriosa que, como un fantasma, había dudas sobre su existencia.

Pero ahora, un grupo de astrónomos y físicos húngaros dicen que confirmaron la existencia de estos esquivos viajantes.

Se trata de L4 y L5, dos nubes de polvo estelar que orbitan la Tierra de forma "semiestable".

Los autores de la investigación explican que entre la Tierra y la Luna existen cinco "puntos de estabilidad".

Esa zonas tienen fuerzas gravitacionales que hacen que los objetos que se ubican ahí mantengan una posición relativamente estable.

L4 y L5 son dos de esos puntos, en los que se cree que el polvo interplanetario se acumula, al menos de manera temporal, y forma estas nubes de polvo que rodean la Tierra.

Para detectarlas, los investigadores fueron a un observatorio en Hungría, donde utilizaron lentes polarizados para capturar imágenes de las nubes.

Según su reporte, lo que observaron concuerda con las predicciones que habían hecho en una investigación previa y van en la misma línea de las observaciones que se habían hecho hace casi 60 años.

"Pudimos descartar artefactos ópticos y otros efectos, lo que significa que se confirma la presencia de la nube de polvo", dijo el astrónomo Gábor Horváth, en un comunicado de la Real Sociedad Astronómica de Reino Unido.

Gracias a su estabilidad, los investigadores ven a L4 y L5 como una zona donde se podrían ubicar sondas espaciales o estaciones de transferencia para misiones que vayan a explorar el Sistema Solar.

También han existido propuestas para que estas zonas se puedan utilizar como depósitos de contaminantes.

En todo caso, los astrónomos advierten que hace falta más investigación para saber qué tan estables son estas zonas y si ese polvo estelar representa algún riesgo para los astronautas o su equipamiento.

7 oct. 2018

Científicos de la NASA descubren un misterioso objeto que podría guiar al Planeta X


Un nuevo objeto cósmico avala la existencia del planeta X, el noveno planeta del Sistema Solar.

1 oct. 2018

No estamos solos: La NASA oculta la existencia de vida extraterrestre

Una de las grandes dudas existenciales de cualquier ser humano es la de saber si existe vida en otros planetas. 


Conocemos nuestro Sistema Solar, y sabemos de la inmensidad del universo, sin embargo desconocemos si tenemos vecinos más allá de la atmósfera.

La vida extraterrestre la hemos asumido en películas como 'Alien', 'ET' o 'Encuentros en la tercera fase', pero existen muchísimas más. Sin embargo, hay gente que sabe más que nosotros, y no son otros que los científicos de la NASA.

6 dic. 2017

Descubierto el agujero negro más lejano nunca antes observado por la humanidad

Un equipo de astrónomos, incluyendo dos del MIT, han descubierto el agujero negro supermasivo más lejano nunca antes observado por la humanidad. 

Ilustración sobre el hallazgo del agujero negro más lejano encontrado hasta ahora. Crédito: Robin Dienel (Carnegie Institution for Science).
 
¿Cómo creció el Universo después del Big Bang? ¿Por qué y cómo aparecieron las galaxias y las estrellas? La mejor forma de contestar a estas preguntas es coger un telescopio muy potente, cuanto más mejor, y tratar de mirar muy lejos. Desde allí llega la luz que el Universo liberó en el pasado, hace miles de millones de años, y que por eso permite ver una «diapositiva» de cómo era el Cosmos cuando apenas estaba dando sus primeros pasos. Siempre que los telescopios lo permitan, el límite está en el punto en que en el Universo aún no había aparecido la luz.

Una investigación dirigida por Eduardo Bañados, investigador de los Observatorios de la Institución Carnegie para la Ciencia, ha descubierto el agujero negro supermasivo más distante alguna vez observado. El objeto está situado a una distancia inimaginable, de más de 13.000 millones de años luz. De hecho, la luz estudiada por Bañados fue emitida cuando el Universo apenas tenía el 5 por ciento de la edad actual: es decir, unos 690 millones de años después del Big Bang. El hallazgo se ha publicado recientemente en la revista Nature.

Si, a pesar de la distancia, los astrónomos han podido detectar este objeto, es porque es extremadamente brillante. Para empezar, el agujero negro tiene una masa aproximada de 800 millones de soles (unas 200 veces más que Sagitario A, el agujero negro del centro de la Vía Láctea). Además, en el momento en que emitió la luz que ahora ha llegado a la Tierra, este agujero negro estaba absorbiendo enormes cantidades de materia en el centro de su galaxia, lo que le convertía en un cuásar, una fuente emisora de rayos X, luz visible y otras longitudes de onda y que está entre los objetos más brillantes del Universo.

Lo interesante de esta mole tragona de materia es, para Bañados, que supone un reto para las teorías que explican el nacimiento y evolución de los agujeros negros supermasivos: «Reunir toda esa masa (800 millones de soles) en menos de 690 millones de años (la edad del Universo cuando el objeto emitió la luz que ha llegado ahora a la Tierra) es un reto enorme para las teorías del crecimiento de agujeros negros», ha asegurado el astrofísico.

La respuesta a este dilema, la presencia de moles tan pesadas que en teoría requieren mucho tiempo para formarse en un Universo recién nacido, es que al comienzo las condiciones era distintas a las actuales. Por eso, en la actualidad podría ser imposible que se formaran agujeros negros mayores a la docena de masas solares.

Cuando el Universo era una sopa oscura

Después del Big Bang, el Universo era parecido a una gran sopa oscura de partículas extremadamente energéticas que se expandía y enfriaba a gran velocidad. Unos 400.000 años después de la gran explosión, las partículas se reunieron en torno a átomos de hidrógeno gaseoso neutral. Todo era oscuro hasta que la gravedad permitió que el hidrógeno se concentrara en algunos puntos hasta tal punto que la presión y la temperatura permitieron activar reacciones de fusión nuclear: y así nacieron estrellas y galaxias.

Estas comenzaron a liberar energía suficiente como para excitar el hidrógeno de los alrededores ionizarlo (al robarle un electrón), durante la llamada época de la reionización. Gracias a esto, poco a poco el Universo se hizo transparente a la luz, y los fotones pudieron viajar libremente por el espacio.

Apenas 690 millones de años después de que ocurriera esto, en plena época de la reionización, el agujero negro supermasivo observado por Eduardo Bañados alcanzaba los 800 millones de soles. ¿Cómo es posible, entonces, que en tan poco tiempo un objeto así acumulara tanta materia? ¿Hay algo que se esté pasando por alto?

Aún no hay forma de saberlo, per los autores han encontrado que los alrededores de este cuásar están plagados de hidrógeno neutral, ese tipo de gas anterior a la era de la reionización, y que indica que los astrónomos están ante un objeto muy antiguo.

Este agujero negro ha sido detectado gracias a unos instrumentos de los telescopios Magallanes de la Institución Carnegie para la Ciencia y la distancia se ha calculado gracias al desplazamiento hacia el rojo, un efecto que ocurre como consecuencia de la expansión del Universo y que recuerda a lo que ocurre cuando la sirena de una ambulancia se aleja o se acerca a nosotros: las ondas del sonido se desplazan hacia los graves o hacia los agudos; en este caso, la luz emitida por el cuásar se desplaza hacia el rojo porque se está alejando. Tanto que alcanza un desplazamiento en el rojo de 7,54, que equivale a alrededor de 13.000 millones de años luz de distancia.

Tal como ha explicado Xiaohui Fan, coautor del estudio e investigador en la Universidad de Arizona (EE.UU.), este orden de distancais hace que los cuásares sean extremadamente débiles en el cielo. «Hasta ahora solo se conocía un cuásar con un desplazamiento hacia el rojo mayor a siete, a pesar de la exhaustiva búsqueda».

Los astrónomos calculan que debe de haber entre 20 y 100 cuásares tan brillantes y lejanos como el descubierto por el equipo de Bañados en todo el cielo, por lo que esta investigación es realmente muy importante para explicar qué ocurría en el Universo cuando era extremadamente joven. La próxima generación de telescopios, como el TMT o el Gran Telescopio de Magallanes, ayudarán mucho a este tipo de búsquedas.

3 oct. 2017

El Hubble capta galaxias entre cúmulos de estrellas

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), de Estados Unidos, informó hoy que el telescopio espacial Hubble captó una galaxia rodeada por un enjambre de cúmulos estelares.


Se trata de NGC 4874, una gigantesca agrupación elíptica, aproximadamente 10 veces más grande que la Vía Láctea, en el centro del conjunto de galaxias de Coma, señaló la agencia.

Con su fuerte atracción gravitatoria, es capaz de sostener más de 30 mil cúmulos globulares de estrellas, más que cualquier otra de su tipo que conocemos, y tiene algunas constelaciones enanas en su alcance.

Según la NASA, esta imagen también muestra galaxias más distantes que no pertenecen al conjunto, visto como pequeñas manchas en el fondo.

La foto se creó a partir de exposiciones ópticas y de infrarrojo cercano tomadas con el canal de campo ancho de la cámara avanzada de Hubble para encuestas.

26 sept. 2017

Gran paso para la búsqueda de vida extraterrestre

Planets Foundation es la responsable de este proyecto de telescopio que permitiría poder buscar signos de vida extraterrestre en los exoplanetas de más allá del Sistema Solar, que ya podrían estar observándonos, según un estudio, debido a los movimientos que hace la Tierra de rotación y translación.


La idea es construir un telescopio formado por espejos circulares, el más grande, llamado ‘espejo actuador’, sería el que se encargue de mover los otros 16 espejos, cada uno de 5 metros de diámetro. Estos, según el proyecto, serán capaces de recoger la luz que llega de los lugares de más allá del Sistema Solar.

Se estima que la máquina completada mida 25 metros de diámentro y que su alcance vaya más allá de los 25 años luz desde la Tierra. En principio, de conseguir el dinero, el telescopio se construirá en el desierto de Atacama, en Chile.

La fundación pretende conseguir la financiación del proyecto a través de un crowdfounding en Kickstarter que tiene dos partes: la primera de 35.000 dólares, que servirá para crear el prototipo del ‘espejo actuador’; y, la segunda, de 130 millones de dólares, para construirlo por completo.

Su primer objetivo


Cuando el telescopio esté listo, los atrónomos quieren comenzar explorando el Próxima B, un exoplaneta que orbita alrededor de la estrella más cercana a la Tierra después del Sol, el Próxima Centauri, que se encuentra a 4,2 años luz.

“ExoLife será el primer telescopio del mundo capaz de localizar océanos, continentes y vida en nuestros más cercanos exoplanetas. Incluso será capaz de encontrar atmósferas de agua, oxígeno, metano y ozono”, han explicado sus creadores.

10 feb. 2015

El Universo podría no tener inicio

El Universo puede haber existido desde siempre, de acuerdo con un nuevo modelo que aplica términos de corrección cuántica para complementar la teoría de la relatividad general de Einstein. El modelo también puede explicar la materia oscura y la energía oscura, la resolución de varios problemas a la vez.

La edad ampliamente aceptada del universo, según las estimaciones de la relatividad general, es de 13, 800 millones de años. En un principio, se pensó que todo lo que existe pudo haber ocupado un único punto infinitamente denso, o singularidad. Sólo después de este punto comenzó a expandirse en un "Big Bang", que hizo que el universo comenzase oficialmente.

Aunque la singularidad del Big Bang surge directa e inevitable de las matemáticas de la relatividad general, algunos científicos lo ven problemático porque las matemáticas sólo pueden explicar lo que sucedió inmediatamente después, no antes o en la singularidad.

La singularidad del Big Bang es el problema más grave de la relatividad general, porque las leyes de la Física parecen romperse ahí abajo", dijo a Phys.org Ahmed Farag Ali, de la Universidad de Benha en Egipto.

Ali y Saurya Das de la Universidad de Lethbridge en Alberta, Canadá, han mostrado en un artículo publicado en Physics Letters B que la singularidad del Big Bang puede ser resuelta por su nuevo modelo, en el que el universo no tiene principio ni fin.

Estos físicos enfatizan que sus términos de corrección cuántica no se aplican 'ad hoc' en un intento de eliminar específicamente la singularidad del Big Bang. Su trabajo se basa en las ideas por el físico teórico David Bohm, quien también es conocido por sus contribuciones a la Filosofía de la Física. A partir de la década de 1950, Bohm exploró reemplazar geodesias clásicas (el camino más corto entre dos puntos de una superficie curva) con trayectorias cuánticas.

En su artículo, Ali y Das aplican estas trayectorias de Bohm a una ecuación desarrollada en la década de 1950 por el físico Amal Kumar Raychaudhuri, en la Universidad Presidency en Calcuta, India. Raychaudhuri fue también maestro de Das cuando era un estudiante universitario de esta institución en los años 90.

Usando la ecuación de Raychaudhuri cuánticamente corregida, Ali y Das derivan ecuaciones de Friedmann cuánticamente corregidas, que describen la expansión y evolución del universo (incluyendo el Big Bang) en el contexto de la relatividad general. Aunque no es una verdadera teoría de la gravedad cuántica, el modelo contiene elementos tanto de la teoría cuántica como de la relatividad general.

27 ene. 2015

Espectáculares fotos de la NASA para el Año Internacional de la Luz 2015

Las Naciones Unidas declararon el 2015 el Año internacional de la Luz con el fin de "poner de relieve la importancia de la luz y las tecnologías ópticas en nuestras vidas y para el desarrollo de la sociedad".


La NASA parece más que dispuesta a contribuir con este objetivo y para ello publicó una serie de fotos, cada una más espectacular que la otra, tomadas por el observatorio de rayos-X Chandra, un satélite artificial lanzado en julio 1999 al espacio.

"Estas imágenes demuestran las innumerables maneras en que la información sobre el universo se nos comunica a través de la luz ", aseguró la agencia espacial estadounidense.

Cuando una estrella explotó en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia enana, satélite de la Vía Láctea, dejó atrás esta creciente capa de escombros llamada SNR 0519-69.0.0.
 
Desde Chandra, los rayos X muestran en azul un gas a millones de grados. Desde Hubble se ve el extremo exterior de la explosión (en rojo) y las estrellas luminosas dentro de ese campo de visión.  


Esta galaxia, apodada "Whirlpool" (Remolino), es una galaxia espiral, como nuestra Vía Láctea, situada a 30 millones de años luz de la Tierra. Esta imagen compuesta combina los datos recogidos en Chandra por las longitudes de onda de los rayos X (en morado), los ultravioletas por el explorador Galaxy Evolution (GALEX, en azul); la luz visible recogida por Hubble (en verde) y los infrarrojos de Spitzer (en rojo). 
 
 
Cuando los rayos X, en azul, recogidos por Chandra y XMM-Newton se unen en esta imagen con los datos del Australia Telescope Compact Array (en rosa) y los datos de luz visible del Digitized Sky Survey (DSS, en amarillo), surge una nueva visión de la zona. Este objeto, conocido como MSH 11-62, contiene una nebulosa interna de partículas cargadas que podrían ser un flujo del denso núcleo giratorio que deja una gran estrella al explotar.
 
 
Esta galaxia, a una distancia de aproximadamente 700 millones de años luz, contiene una burbuja gigante llena de rayos X calientes que emiten gas detectado por Chandra (en azul). Los datos de la Fundación Nacional de Ciencia (en rojo) revelan "puntos calientes" a unos 300.000 años luz del centro de la galaxia. Los datos de luz visible (en amarillo) del Hubble y DSS completan esta vista.  
 
 
Esta supernova se compone de los restos de una estrella que explotó y pudo ser vista por los astrónomos chinos hace casi 2.000 años. Los telescopios modernos tienen la ventaja de poder observar este objeto con luz completamente invisible al ojo humano. Esta imagen combina rayos X de Chandra (en rosa y azul) junto con la emisión visible de los átomos de hidrógeno al borde, que se observa con el telescopio Curtis Schmidt de 0,9 metros en el Observatorio Interamericano del Cerro Tololo (en amarillo).

26 ene. 2015

El secreto de las estrellas en el océano Pacífico

Científicos australianos han analizado el polvo extraterrestre encontrado en el fondo del Pacífico y han concluido que el hallazgo podría estar relacionado con las explosiones de las estrellas de neutrones y no con supernovas, como creían antes.


Los resultados de la investigación contradicen las teorías presentes sobre las supernovas, según las cuales se cree que muchos elementos esenciales para la vida humana fueron creados y esparcidos por el espacio tras las explosiones de estos fenómenos cósmicos, informa 'Science Daily'.

En particular los expertos analizaron el plutonio-244. Según ellos esta sustancia que existía hace más de 4.000 millones de años, cuando se formó la Tierra del gas y el polvo intergaláctico, debería ya haber decaído, dado que la constante de su semidesintegración equivale a 81 millones de años.

"Así cualquier ejemplar del plutonio-244 encontrado hoy en día debería provenir de las explosiones más recientes, que ocurrieron por lo menos en los últimos 100 millones de años. Parece que la sustancia provenga de explosiones más raras y potentes como las de las estrellas de neutrones", opina Anton Wallner, uno de los investigadores.

31 oct. 2012

Científicos demuestran la existencia del alma

De acuerdo a los expertos, sustancias cuánticas conforman el alma, y cuando una persona sufre una experiencia cercana a la muerte, el alma deja al sistema nervioso y entra al universo.


Una "Experiencia cercana a la muerte" (ECM) ocurre cuado las sustancias cuánticas con la que está formada el alma dejan el sistema nervioso central y entran al Universo, señala una nueva teoría de dos científicos.

De acuerdo a esta idea, la conciencia es un "programa" de una computadora cuántica en el cerebro que puede permanecer en el Universo incluso después de la muerte, lo que explicaría las percepciones que tienen las personas que han tenido experiencias cercanas a la muerte.

La idea está basada en la teoría cuántica de la conciencia que el Dr. Stuart Haroff, director del Centro de Estudios de la Conciencia de la Universidad de Arizona, y el físico británico Sir Roger Penrose han desarrollado, en la cual intentan descifrar la esencia del alma, la cual creen está contenida dentro de estructuras microtubulares dentro de las células del cerebro.

De acuerdo a los científicos, las experiencias de la conciencia son un resultado de los efectos de la gravedad cuántica en estos microtúbulos, una teoría que han nombrado como "orchestrated objective reduction" (Orch-OR), y que señala que el alma es sólo la interacción de neuronas en el cerebro. Las neuronas, por tanto, estarían construidas por "la tela" que cubre al universo y podrían haber existido desde el inicio de los tiempos.

Este concepto de alma es similar a las creencias del budismo e hinduismo, en donde se dice que la conciencia es una parte integral del universo, y que podría ser por tanto lo único que podría existir.

Basándose en estas creencias, Hameroff cree que en las experiencias cercanas a la muerte, los microtúbulos pierden su estado cuántico, pero que la información en su interior no es destruida, sino que deja al cuerpo y retorna al cosmos.

"Si el paciente es resucitado, esta información cuántica puede volver a los microtúbulos y el paciente dice 'tuve una experiencia cercana a la muerte'. Si no es revivido y muere, es posible que la información cuántica pueda existir fuera del cuerpo, quizás de manera indefinida, como alma" señala Hameroff.

La teoría Orch-OR ha tenido muchas críticas, tanto de la comunidad de pensadores empíricos como de la comunidad de científicos, sin embargo Hameroff cree que la investigación de las físicas cuánticas ha comenzado a validar su teoría al demostrar que los procesos cuánticos existen en distintos procesos biológicos, tales como la navegación de los pájaros y la fotosíntesis.

15 sept. 2012

La NASA descubre dos nuevos planetas

Los planetas, bautizados Pr0201b y Pr0211b, han sido hallados en una zona donde se suponía no podían crearse planetas.






Astrónomos de la NASA han encontrado, por primera vez, planetas orbitando estrellas similares al sol en un cúmulo de estrellas.

Estos descubrimientos nos ofrecen las mejores evidencias de que los planetas pueden surgir de densos entornos estelares. Aunque estos planetas recién encontrados no son habitables, sus cielos deberían ser más estrellados que los nuestros.


Estos dos planetas son del tipo "júpiter caliente", masivos y gaseosos, que además hierven por la cercanía a su estrella madre. Cada "júpiter caliente" orbita alrededor de una estrella diferente, parecida al Sol, en el Cluster Beehive, también llamado El Pesebre, una colección de 1.000 estrellas que parece pulular alrededor de un centro común.

Este es un cluster abierto, o un grupo de estrellas nacido más o menos al mismo tiempo de la misma nube gigante de material. Las estrellas comparten una parecida composición química. Al contrario de la mayoría de estrellas, que se extienden poco a poco tras su nacimiento, estas jóvenes permanecen ligeramente unida gracias a su mutua atracción gravitatoria.

"Estamos encontrando más y más planetas que pueden sobrevivir en ambientes diversos y extremos, como estos clústers cercanos", asegura Mario R. Pérez, científico del Programa Orígenes del Sistema Solar, un proyecto de la NASA. "Nuestra galaxia contiene más de 1.000 de estos clústers abiertos, que pueden presentar condiciones físicas para albergar a muchos más de estos planetas gigantes".

Estos dos nuevos planetas han sido bautizados como Pr0201b y Pr0211b, el nombre de sus estrellas correspondientes, seguido por una "b", utilizando la nomenclatura habitual al descubrir planetas.

"Estas son las primeras 'b" en Beehive", asegura Sam Quinn, estudiante graduado en astronomía dela Universidad de Georgia en Atlanta, y autor principal del artículo que describe los resultados, publicado en la revista Astrophysical Journal Letters.

Quinn y su equipo, en colaboración con David Latham, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, descubrió los planetas utilizando el telescopio Tillinghast de este centro, situado cerca de Colorado, Arizona, para medir el ligero bamboleo gravitacional que estos planetas inducen a sus respectivas estrellas.

"Este ha sido un gran rompecabezas para los cazadores de planetas", comenta Quinn. "Sabemos que muchas estrellas se forman en entornos de clústers como la nebulosa de Orión, y este ambiente denso suele inhibir la formación de planetas, pero al menos algunas estrellas del tamaño de nuestro sol en clústers abiertos deberían tener planetas. Ahora, finalmente sabemos que también se forman ahí".

Los resultados también son interesantes para los físicos teóricos, que tratand e comprender cómo los "júpiter calientes" pueden terminar tan cerca de sus estrellas. Muchas teorías sostienen que estos mundos comienzan con temperaturas más frías y lejos de sus estrellas, antes de migrar hacia el interior y calentarse.

"La edad relativamente corta del clúster Beehive clasifica a estos planetas entre los más jóvenes conocidos", asegura Russel White, principal investigador del Programa Orígenes del Sistema Solar de la NASA, que ha financiado este estudio. "Y eso es importante porque establece una limitación en la rapidez con la que los planetas gigantes migran hacia el interior, y saber cuándo lo hacen es el primera paso para descubrir cómo lo hacen".

El equipo de investigadores sospechan que los planetas migraron hacia el interior del clúster porque es rico en metales. Las estrellas del clúster Beehive tienen más elementos pesados, como el hierro, que nuestro sol.

Según White, "Las búsquedas de planetas alrededor de estrellas cercanas sugieren que estos metales actúan como un 'fertilizante de planetas', dando lugar a una buena cosecha de planetas gaseosos gigantes. Nuestros resultados sugieren que esto puede ser cierto también en los clústers"

28 sept. 2011

El tiempo en Venus, más entretenido de lo pensado

A primera vista, un meteorólogo de Venus tendría un trabajo muy aburrido, dependiendo de su punto de vista.


El clima en Venus es conocido por ser poco acogedor: en la superficie, se miden unos asfixiantes 430 grados bajo un manto asfixiante de nubes de ácido sulfúrico y un ambiente triturador de más de 90 veces la presión de la Tierra.

"Cualquier variación en el clima de Venus es notable, porque el planeta reúne características para mantener condiciones atmosféricas continuas", dice el Dr. Tim Livengood, investigador del Centro Nacional para la Tierra y profesor de la Universidad de Maryland.

"La Tierra tiene estaciones debido a que su eje de rotación está inclinado unos 23 grados, lo que hace cambiar la intensidad de la luz solar y la duración del día en cada hemisferio durante todo el año. Sin embargo, Venus se ha inclinado tanto que está casi completamente al revés, hasta situarse con una inclinación neta de menos de tres grados respecto al sol, por lo que el efecto estacional es insignificante ", explica Livengood, que está destinado al Centro Goddard de la NASA.

Además, su órbita es más circular que la de la Tierra, lo que le impide conseguir significativamente más calor o más frío moviéndose más cerca o más lejos del sol. Aunque puede esperarse que la noche venusiana, que dura casi dos meses terrestres, pueda enfríar el ambiente, la densa atmósfera y las nubes de ácido sulfúrico actúan como una manta, mientras que los vientos mueven el calor alrededor, manteniendo temperaturas muy pareja. Finalmente, el agua de casi todo el planeta se ha escapado al espacio, por lo que no hay nada como las tormentas o precipitaciones en la Tierra que permita que el agua se evapore y se condense en las nubes.

Sin embargo, más arriba, el clima se pone más interesante, según un nuevo estudio de datos históricos de la NASA y científicos internacionales. El equipo detecta cosas extrañas en los datos de las observaciones telescópicas de Venus en luz infrarroja a cerca de 110 kilómetros sobre la superficie del planeta, donde se concentra el aire frío y claro por encima de las nubes de ácido, en dos capas llamadas mesosfera y termosfera.

"Aunque el aire sobre las regiones polares en las capas superiores de la atmósfera de Venus era más frío que el aire sobre el ecuador en la mayoría de las mediciones, en ocasiones parecía ser más cálido", dijo el doctor Theodor Kostiuk, del centro Goddard. "En la atmósfera terrestre, un patrón de circulación llamadao 'célula de Hadley' se produce cuando el aire caliente se eleva sobre el ecuador y fluye hacia los polos, donde se enfría y se hunde".

Dado que la atmósfera es más densa cerca de la superficie, el aire que desciende se comprime y calienta en la atmósfera superior sobre los polos de la Tierra. Sin embargo, se ha visto lo contrario en Venus. Además, aunque la temperatura de la superficie es bastante uniforme, se han registrado cambios sustanciales, de hasta 30 grados kelvin, en unos pocos días terrestres en la mesosfera. Las capas más bajas de la termósfera en las latitudes en los polos de Venus parecen ser más estable, pero aún así se produjeron cambios de 15 grados kelvin.

"La mesosfera y termosfera de Venus son dinámicamente activos", dijo el doctor Guido Sonnabend de la Universidad de Colonia, Alemania. "Los patrones del viento como resultado del calentamiento solar y de este a oeste y de los vientos zonales, posiblemente actúan dando como resultado la alteración de las temperaturas locales y su variabilidad en el tiempo."

Esta variabilidad en la atmósfera superior podría tener muchas causas posibles, según el equipo. La turbulencia de las corrientes de aire a diferentes altitudes que fluyen a más de 200 kilómetros por hora en direcciones opuestas, podrían intercambiar el aire caliente desde abajo con el aire frío desde arriba para forzar cambios en la atmósfera superior. Además, están los vórtices de remolino gigante alrededor de cada polo (en la imagen). Ellos también podrían generar turbulencias y cambios de presión causando que la temperatura varíe.

Se observaron cambios en los períodos que abarcan días, o semanas, a una década. Las temperaturas medidas en 1990-1991 son más cálidas que en el 2009. Las mediciones obtenidas en el año 2007 con el instrumento HIPWAC observaron temperaturas más elevadas en la región ecuatorial que en 2009. Después de haber visto que el ambiente puede cambiar, nuevas observaciones resultan mucho más necesarias para determinar la forma en que muchos fenómenos pueden afectar a la atmósfera superior de Venus en intervalos diferentes, según el equipo.

5 ene. 2010

Los tres 'ojos' de ALMA para observar el Cosmos

Los técnicos del Observatorio Astronómico Austral Europeo (ESO) han logrado conectar con éxito las tres primeras antenas del proyecto ALMA (Gran Conjunto Milimétrico de Atacama), un telescopio que aún está en pruebas y que supone una auténtica revolución tecnológica porque constará de 66 antenas que deben estar corodinadas.

Con las tres antenas que ya están en marcha y que pueden observar simultáneamente, los astrónomos podrán tener imágenes del Universo más frío (el gas molecular y el polvo, así como también los vestigios de la radiación del Big Bang), que es el que emite en longitudes de ondas más pequeñas y, por tanto, es más difícil de conocer.

La tercera antena del complejo, situado en el Llano de Chajnantor, en el desierto chileno de Atacama, fue instalada en pasado 20 de noviembre. A continuación, los ingenieros y los astrónomos realizaron una serie de pruebas, hasta que observaron las primeras señales enviadas simultáneamente por las tres antenas, de 12 metros de diámetro cada una.

En estos momentos, según ha anunciado ESO, ya están trabajando las 24 horas del día para estabilizar el sistema.

Leonardo Tsti, el científico europeo del proyecto ALMA, explica que "cuando se recibió en octubre la primera señal de dos antenas, fue como el primer balbuceo de un bebé y ahora es como si hubiera dicho su primera palabra con significado". "La union de las tres antenas es el primer paso real hacia la meta de tener imágeens exactas de longitudes de onda submilimétricas", añade.

El objetivo último es que ALMA tenga más de 66 antenas de alta tecnología funcionando a la par, como un interferómetro, de forma que sea un solo telescopio cuyas imágenes sean de gran calidad, al combinar las señales recibidas por todas ellas.

Wolfgang Wild, director del proyecto europeo, añade que, a partir de ahora, los astrónomos tendrán el control de las turbulencias de la atmósfera terrestre que degradan la calidad de las imágenes, lo que no se podía conseguir con solo dos antenas.

Para alcanzar esa meta, utilizaron la luz que proviene de una fuente de otra galaxia muy distante, el cuásar QSO B1921-293, muy conocido porque emite en longitudes de onda muy largas. La señal llegó con mucha estabilidad.

ALMA es un proyecto europeo, en cooperación con Estados Unidos, Japón y Chile. Se espera que las primeras observaciones científicas tengan lugar en 2011, una vez que están montadas más antenas.

29 oct. 2009

Muestran 'El Joyero' de la Vía Láctea

Lo llaman el 'Joyero' de la Vía Láctea, por el espectacular colorido de las estrellas que componen su estructura.

Los astrónomos y muchos amantes del cosmos ya conocían este cúmulo estelar, pero ahora, una nueva imagen obtenida con tres telescopios diferentes -el Hubble de la NASA y la ESA, el VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral (ESO) y el MPG del Observatorio de La Silla), en Chile- la ha mostrado en todo su esplendor con más detalle que nunca.

Los cúmulos estelares, grupo de estrellas atraídas entre sí por su gravedad mutua, son uno de los objetos astronómicos más fascinantes y visualmente atractivos del cielo. El llamado cúmulo de Kappa Crucis, cuyo nombre técnico es NGC 4755, se encuentra en la constelación de la Cruz del Sur y es uno de los cúmulos más espectaculares que se conocen.

Sin embargo, desde que en 1830 el astrónomo británico John Herschel lo bautizo como 'jewel box' al quedarse impactado por su color azul y anaranjado, a Kappa Crucis se le conoce popularmente como el 'joyero' de la Vía Láctea. El cúmulo se encuentra a unos 6.400 años luz de la Tierra y nació hace 16 millones de años.

Los cúmulos abiertos como éste suelen contener miles de estrellas que se formaron a partir de una misma nube de gas y polvo. Por ello, su edad y composición química son muy similares, y se consideran laboratorios idoneos para estudiar la evolución de las estrellas.

La nueva imagen obtenidas por los tres telescopios muestra el cúmulo y su entorno cósmico muestra una inmensa cantidad de estrellas, muchas de las cuales están ubicadas tras las nubes de polvo de la Vía Láctea, y por eso se ven de color rojo.

Además, las observaciones obtenidas con el Hubble han desvelado detalles nunca vistos, como algunas estrellas supergigantes muy brillantes de color azul, otra supergigante roja que se encuentra aislada y muchas otras de luz más tenue.

La variedad del brillo de las estrellas en este 'joyero' cósmico se debe a que las más brillantes tienen una masa hasta 20 veces mayor que la de nuestro Sol, mientras las más débiles no tienen ni la mitad de su tamaño.

23 oct. 2009

Hallan una fuerza misteriosa que podría estar actuando sobre el Cosmos

Un equipo internacional de astrónomos ha encontrado una inesperada conexión entre la misteriosa «materia oscura» y las estrellas y el gas visibles que conforman las galaxias, que podría revolucionar la comprensión actual de la gravitación universal.


Uno de los astrónomos, el doctor Hongsheng Zhao del Centre of Gravity de la Universidad de St. Andrews, sugiere que una fuerza desconocida está actuando sobre la materia oscura. Los hallazgos se publican esta semana en la revista científica Nature.

Sólo el 4 por ciento del Universo está compuesto por material conocido. Las estrellas y el gas de las galaxias se mueven tan deprisa que los astrónomos han especulado con que la gravedad generada por un hipotéticamente invisible halo de materia oscura resulta necesaria para mantener las galaxias juntas. Sin embargo, ha resultado escurridizo hasta ahora para los científicos conseguir una sólida comprensión de la materia oscura así como la evidencia directa de su existencia.

Ahora, el equipo de St. Andrews cree que las interacciones entre materia oscura y ordinaria podrían ser más importantes y complejas de lo que previamente se había pensado, e incluso se especula con que esa materia oscura podría no existir y que el movimiento anómalo de las estrellas en las galaxias es debido a la modificación de la gravedad a una escala extragaláctica.

Una historia de conspiraciones

El doctor Benoit Famaey (Universidades de Bonn y Estrasburgo) explica: «La materia oscura parece 'saber' cómo se distribuye la materia visible. Parecen conspirar entre sí de tal manera que la gravedad de la materia visible en el característico radio del halo oscuro es siempre la misma. Esto es extremadamente sorprendente, ya que supondría que el balance entre materia oscura y visible depende fuertemente de la historia individual de cada galaxia».

El doctor Zhao opina que es posible que una fuerza no gravitacional esté determinando la evolución de la materia oscura como una mano invisible, dejando la misma huella en todas las galaxias, al margen de edades y tamaños. Dicha fuerza podría explicar un misterio aún mayor, conocido como la «energía oscura», que rige la acelerada expansión del Universo. Una solución más radical es la revisión de las leyes de la gravedad que primero fueron desarrolladas por Newton en 1687 y refinadas después por Albert Einstein en su teoría general de la relatividad en 1916. Einstein nunca decidió completamente si su ecuación debería añadir una fuente constante ominipresente, ahora denominada energía oscura.

El doctor Famaey señala al respecto: «si contamos para nuestras observaciones con una ley de la gravedad modificada, tiene perfecto sentido reemplazar la acción efectiva de la materia oscura hipotética por una fuerza relacionada cercanamente en la distribución de la materia visible», informa Science Daily.

Las implicaciones de la nueva investigación podrían cambiar parcialmente la mayoría de teorías científicas más asentadas sobre la distribución de la materia visible.

23 abr. 2009

Astrónomos de todo el mundo desconcertados por el descubrimiento de un gigantesco objeto en el universo


A simple vista parece una mancha insignificante, pero se trata de uno de los objetos más distantes que se han observado en el cosmos, a 12.900 millones de años luz de la Tierra.

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto, gracias a los datos recogidos por varios telescopios, un gigantesco objeto de origen desconocido que existió en los albores del Universo, cuando sólo tenía 800 millones de años, un 6% de su edad actual.

El objeto o mancha se extiende a lo largo de 55.000 años luz, un tamaño récord para esa edad temprana del Universo, y fue bautizado Himiko como una legendaria reina japonesa, porque se detectó en el campo de visión del telescopio japonés Subaru.

 

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