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20 nov. 2018

Descubren estrella con posible megaestructura extraterrestre

Un grupo de astrónomos y científicos que trabajan en el telescopio en Atacama de Chile han descubierto una nueva estrella, la cual ha sido nombrada VVV-WIT-07, esta estrella es peculiar porque tiene una luminosidad variante y aleatoria lo cual hace pensar en que esté rodeada de 'estructuras alienígenas'. Otra opción es que todo sea culpa del polvo, pero lo cierto es que los investigadores no descartan nada sobre la denominada VVV-WIT-07, según ha desvelado el portal arXiv.org.


Este hallazgo recuerda a la estrella de Tabby, de la cual se pensó estaba rodeada de una megaestructura alienígena.

Los astrónomos descubrieron la estrella cuando examinaban los datos del programa VISTAS Variables, el cual se encarga de analizar la zona central de la Vía Láctea, buscando estrellas y supernovas que en ocasiones se iluminan mientras explotan.
Los científicos también disponían de las observaciones de la estrella VVV-WIT-07 en el período entre 2010 y 2018.
En estos años, el brillo de la estrella aumentaba y disminuía sin un patrón establecido, con picos de máximo brillo que alcanzaron un 80 %.

"No sabemos qué tipo de objeto es", afirma el astrónomo Roberto Saito, de la Universidad Federal de Santa Catarina en Florianópolis, Brasil. "Y eso es interesante", añadió, según la web especializada Science News.

Por su parte algunos científicos con los que trabaja aseguran que la estrella VVV-WIT-07 podría estar rodeada de algún tipo de escombro que por momentos tapa su luz.

Mientras que Roberto Saito y algunos otros científicos afirman que necesitan observar y analizar más para establecer si las estructuras alienígenas son la verdadera causa de las variantes en el brillo de esta estrella.

El comportamiento de la extraña estrella se asemeja a la de otra parpadeante conocida como Tabby (KIC 8462852), que también mostró importantes cambios en su atenuación de luz de hasta un 22%.

Entre las teorías que intentaron explicar ese extraño patrón de oscurecimiento, figuró una que sugería la existencia de una megaestructura alienígena girando alrededor de la estrella.

Pero esta idea se descartó cuando una investigación del año 2018 apuntó a que los cambios de luminosidad en KIC 8462852 se debían a partículas de polvo que bloquean algunas longitudes de onda de luz, y no debido al bloqueo de un objeto gigante.

Existe otra estrella parpadeante, la J1407, cuyo comportamiento es más parecido al de VVV-WIT-07, pues de acuerdo con el equipo del astrónomo Eric Mamajek, de la Universidad de Rochester en Nueva York, la atenuación de esta estrella se da hasta en un 95%.

Fue descubierta en 2012 por el equipo del astrónomo Eric Mamajek, de la Universidad de Rochester de Nueva York. Los astrónomos piensan que J1407 alberga en su órbita un planeta con un enorme sistema de anillos que eclipsa periódicamente a la estrella.

Debido a que VVVV-WIT-07 está ubicada en el plano de la galaxia, la visión desde la Tierra hasta la estrella está interferida por polvo, lo que hace difícil distinguir detalles como la distancia de la estrella e incluso qué tipo de estrella es, o si se trata de una estrella joven y variable, en cuyo caso sus saltos de luz podrían ser internos. Entonces los astrónomos no tendrían que invocar anillos orbitales u otras explicaciones extrañas.

“Todo está sobre la mesa por ahora”, afirmó la astrónoma Tabetha Boyajian de la Universidad del Estado de Louisiana Boyajian. “Necesitamos más datos”.

Saito y sus colegas esperan seguir observando la estrella con telescopios más grandes, como el telescopio Gemini de 8,1 metros o el Atacama Large Millimeter Array, ambos en Chile.

7 nov. 2018

Rover Mars Curiosity de la NASA supera 20 kilómetros en MARTE

El rover Mars Curiosity de la NASA condujo aproximadamente 60 metros durante el pasado fin de semana hasta un sitio llamado Lake Orcadie, elevando su odometría total a más de 20 kilómetros.   


Con una masa de casi 900 kilos, el rover Curiosity de la NASA llegó al cráter Gale de Marte el 6 de agosto de 2012. Tras recorrer el piso sedimentario del cráter alcanzó el Monte Sharp, en cuyas laderas busca vestigios del pasado húmedo del Planeta Rojo.   

De este modo, si sumamos todos sus avances, podemos decir que el rover ya lleva acumulados 20 kilómetros recorridos.

Con una longitud de 2,7 metros, es capaz de superar obstáculos de una altura de 75 cm y la velocidad máxima de desplazamiento sobre terreno está estimada en 90 metros/hora con navegación automática. Sin embargo la velocidad promedio de desplazamiento es de 30 metros/hora considerando variables como dificultad del terreno, deslizamiento y visibilidad.

5 nov. 2018

Oumuamua podría ser parte de una misión extraterrestre

El misterioso objeto Oumuamua, pasó por nuestro Sistema Solar en octubre de 2017

Oumuamua - Galaxia Maravillosa

El extraño objeto interestelar 'Oumuamua podría ser una vela solar gigante' enviada desde otra civilización para buscar signos de vida', afirman los astrónomos.

De acuerdo con un nuevo estudio, publicado por los astrónomos del Centro de astrofísica Harvard-Smithsonian en Massachusetts (EE.UU.), Shmuel Bialy y Abraham Loeb, Oumuamua podría ser parte de una misión de reconocimiento iniciada por una civilización extraterrestre con el objetivo de conocer otras galaxias.

Los astrónomos analizaron la extraña forma de cigarro del objeto, y un inesperado aumento en la velocidad y cambio en su trayectoria. 

Ahora han llegado a la conclusión de que el extraño objeto podría ser una vela luminosa de origen artificial, una nave espacial que utiliza la presión de radiación como potencia.

"Explicamos el exceso de aceleración de Oumuamua como resultado de la fuerza que la luz solar ejerce sobre su superficie. Para que esta fuerza explique el exceso de aceleración medido, el objeto debe ser extremadamente delgado, del orden de una fracción de milímetros, pero con decenas de metros de largo", dijo Abraham Loeb.

Asimismo, concluyen que la supuesta sonda extraterrestre podría viajar a través del universo sin otra ayuda que la luz de las estrellas.

Considerando un origen artificial, una posibilidad es que el Oumuamua sea una sonda luminosa que flota en el espacio interestelar como un escombro a partir de un avanzado equipamiento tecnológico", plantea el nuevo estudio, que no descarta que se trate de "una sonda totalmente operacional enviada de manera intencionada por una civilización alienígena en busca de signos de vida en nuestro Sistema Solar".

17 ene. 2018

Resuelven el misterio de la extraña danza de una estrella

El extraño movimiento del astro revela la existencia de un agujero negro oculto


A 16.300 años luz de la Tierra, en las profundidades de un cúmulo estelar que orbita en torno a la Vía Láctea, una estrella anciana traza un baile imposible. Se mueve hacia delante y hacia atrás a cientos de miles de kilómetros por hora, en una coreografía vertiginosa que repite con precisión cada 167 días, y que sólo se puede explicar si tiene una pareja de danza que la impulse. Un compañero totalmente invisible a los ojos de los telescopios, ya que ninguno ha sido capaz de detectarlo. ¿La explicación más plausible? Un agujero negro inactivo.

Es lo que concluye un equipo internacional de astrónomos tras escrutar el cúmulo globular NGC 3201 con el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO por sus siglas en inglés) desde Paranal (Chile), según ha anunciado hoy la institución en un comunicado.

La estrella detectada por los científicos tiene una masa un 20% más pequeña que la de nuestro sol y está en camino de convertirse en una gigante roja. Habita en un cúmulo globular, una agrupación de entre 100.000 y un millón de astros que data de los orígenes de la Vía Láctea y que orbita alrededor de la galaxia. Ya que en estos cúmulos no suelen nacer estrellas nuevas, los forman mayoritariamente estrellas ancianas y cadáveres estelares, como agujeros negros.

Según los astrónomos, que publican su análisis en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, la pareja de baile de la estrella observada sería un agujero negro de cuatro veces la masa del sol. Así pues, son los restos mortales de otra estrella antigua que, al llegar al fin de sus días, colapsó sobre sí misma hasta que la gravedad no dejó escapar ni su luz.

La única forma de observar directamente la actividad de un agujero negro es a través de rayos X o radio, y sólo si está tragando material de su alrededor, ya que el proceso de absorción emite este tipo de radiación. El agujero negro del cúmulo NGC 3201, sin embargo, es inactivo, por lo que es totalmente invisible a los telescopios.

“Hasta hace poco, se asumía que casi todos los agujeros negros desaparecían de los cúmulos globulares después de un corto tiempo y que los sistemas como este ni siquiera deberían existir”, declara en el comunicado del ESO Benjamin Giesers, astrónomo de la Universidad Georg-August de Göttingen (Alemania) y líder del estudio. “Nuestro hallazgo es la primera detección de los efectos gravitacionales de un agujero negro de masa estelar en un cúmulo globular. Este descubrimiento ayuda a entender la formación de los cúmulos globulares y la evolución de los agujeros negros y los sistemas binarios, vitales para comprender las fuentes de ondas gravitacionales”.

29 nov. 2017

¿Te apetece un viaje al pasado?

¿Te imaginas viajar al pasado por unos segundos? Llegar a una determinada fecha y poder verlo con tus propios ojos. ¿Te apetece un viajecito? Come on!


23 nov. 2017

Viaje interactivo a través de nuestra Galaxia

Conviértete en todo un astronauta y viaja en este apasionante viaje en 3D a través de nuestra galaxia.


Se puede navegar por las diferentes estrellas haciendo clic y scroll, y leer información sobre ellas. Aunque son miles de estrellas las que aparecen en el mapa, se pueden explorar individualmente unas 90 estrellas identificadas, además de nuestro Sistema Solar. Para iniciar el viaje, es recomendable hacer clic encima del botón “Take a Tour” en la esquina superior izquierda, pulsando en 'Play'.

El mapa fue creado por algunos ingenieros de Google, así que fue programado para Chrome y es llamado 100,000 Stars

¿Estáis preparados? ...depegamos ya!!!

27 oct. 2017

Gigantesco objeto visita nuestro Sistema Solar

Nunca antes se había observado nada parecido, llega desde la constelación de Lira y su velocidad es tan rápida que los científicos y astrónomos están desconcertados.


Todavía no se sabe a ciencia cierta de que se trataría, si de un cometa, un asteroide o cualquier otro objeto.

Los astrónomos de la Universidad de Hawái han detectado este objeto, que parece haberse originado fuera del Sistema Solar, en otro lugar de nuestra galaxia. Si es así, sería el primer «visitante interestelar» observado y confirmado por los astrónomos.

Este extraño objeto inusual, al que el Minor Planet Center (MPC) en Cambridge, Massachusetts (EE.UU.), ha denominado temporalmente A/2017 U1, tiene menos de 400 metros de diámetro y se mueve notablemente tan rápido que no se ha podido aún esclarecer el motivo. Los astrónomos trabajan urgentemente para apuntar los telescopios alrededor del mundo y en el espacio hacia esa misterioso objeto. Una vez que se obtengan y analicen los datos obtenidos, esperan poder saber más sobre su origen y posiblemente su composición.

A/2017 U1 ha sido descubierto por el telescopio Pan-STARRS 1 de la Universidad de Hawái en Haleakala, durante una búsqueda nocturna de objetos cercanos a la Tierra para la NASA. El astrónomo Rob Weryk fue el primero en identificar el objeto en movimiento. Se dio cuenta inmediatamente de que era un objeto inusual. «Su movimiento no podría explicarse si fuera un asteroide normal del Sistema Solar o la órbita de un cometa», explica. Imágenes de seguimiento tomadas por el telescopio de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Tenerife confirmaron sus sospechas. «Este objeto ha venido desde fuera de nuestro Sistema Solar», afirma Weryk.

14 oct. 2017

Astronautas muestran como gira un 'spinner' en gravedad cero

Desde la Estación Espacial Internacional (EEI), los astronautas Randolph Bresnik, Joseph Acaba, Mark Vande Hei, y el italiano Paolo Nespoli han mostrado como gira el juguete de moda, el 'fidget spinner', en el espacio, donde no hay gravedad. Bresnik ha sido el encargado de publicar en su cuenta de Twitter el vídeo donde se ve que los astronautas de la NASA y la ESA, hacen girar el 'spinner', que en ocasiones gira por sí mismo. 



Detrás del curioso vídeo se encuentra una explicación educativa, según explica el mismo Bresnik, hacer girar el juguete en gravedad cero es "una gran manera de experimentar con las leyes del movimiento de Newton".


3 oct. 2017

El Hubble capta galaxias entre cúmulos de estrellas

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), de Estados Unidos, informó hoy que el telescopio espacial Hubble captó una galaxia rodeada por un enjambre de cúmulos estelares.


Se trata de NGC 4874, una gigantesca agrupación elíptica, aproximadamente 10 veces más grande que la Vía Láctea, en el centro del conjunto de galaxias de Coma, señaló la agencia.

Con su fuerte atracción gravitatoria, es capaz de sostener más de 30 mil cúmulos globulares de estrellas, más que cualquier otra de su tipo que conocemos, y tiene algunas constelaciones enanas en su alcance.

Según la NASA, esta imagen también muestra galaxias más distantes que no pertenecen al conjunto, visto como pequeñas manchas en el fondo.

La foto se creó a partir de exposiciones ópticas y de infrarrojo cercano tomadas con el canal de campo ancho de la cámara avanzada de Hubble para encuestas.

26 sept. 2017

Gran paso para la búsqueda de vida extraterrestre

Planets Foundation es la responsable de este proyecto de telescopio que permitiría poder buscar signos de vida extraterrestre en los exoplanetas de más allá del Sistema Solar, que ya podrían estar observándonos, según un estudio, debido a los movimientos que hace la Tierra de rotación y translación.


La idea es construir un telescopio formado por espejos circulares, el más grande, llamado ‘espejo actuador’, sería el que se encargue de mover los otros 16 espejos, cada uno de 5 metros de diámetro. Estos, según el proyecto, serán capaces de recoger la luz que llega de los lugares de más allá del Sistema Solar.

Se estima que la máquina completada mida 25 metros de diámentro y que su alcance vaya más allá de los 25 años luz desde la Tierra. En principio, de conseguir el dinero, el telescopio se construirá en el desierto de Atacama, en Chile.

La fundación pretende conseguir la financiación del proyecto a través de un crowdfounding en Kickstarter que tiene dos partes: la primera de 35.000 dólares, que servirá para crear el prototipo del ‘espejo actuador’; y, la segunda, de 130 millones de dólares, para construirlo por completo.

Su primer objetivo


Cuando el telescopio esté listo, los atrónomos quieren comenzar explorando el Próxima B, un exoplaneta que orbita alrededor de la estrella más cercana a la Tierra después del Sol, el Próxima Centauri, que se encuentra a 4,2 años luz.

“ExoLife será el primer telescopio del mundo capaz de localizar océanos, continentes y vida en nuestros más cercanos exoplanetas. Incluso será capaz de encontrar atmósferas de agua, oxígeno, metano y ozono”, han explicado sus creadores.

27 ene. 2015

Espectáculares fotos de la NASA para el Año Internacional de la Luz 2015

Las Naciones Unidas declararon el 2015 el Año internacional de la Luz con el fin de "poner de relieve la importancia de la luz y las tecnologías ópticas en nuestras vidas y para el desarrollo de la sociedad".


La NASA parece más que dispuesta a contribuir con este objetivo y para ello publicó una serie de fotos, cada una más espectacular que la otra, tomadas por el observatorio de rayos-X Chandra, un satélite artificial lanzado en julio 1999 al espacio.

"Estas imágenes demuestran las innumerables maneras en que la información sobre el universo se nos comunica a través de la luz ", aseguró la agencia espacial estadounidense.

Cuando una estrella explotó en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia enana, satélite de la Vía Láctea, dejó atrás esta creciente capa de escombros llamada SNR 0519-69.0.0.
 
Desde Chandra, los rayos X muestran en azul un gas a millones de grados. Desde Hubble se ve el extremo exterior de la explosión (en rojo) y las estrellas luminosas dentro de ese campo de visión.  


Esta galaxia, apodada "Whirlpool" (Remolino), es una galaxia espiral, como nuestra Vía Láctea, situada a 30 millones de años luz de la Tierra. Esta imagen compuesta combina los datos recogidos en Chandra por las longitudes de onda de los rayos X (en morado), los ultravioletas por el explorador Galaxy Evolution (GALEX, en azul); la luz visible recogida por Hubble (en verde) y los infrarrojos de Spitzer (en rojo). 
 
 
Cuando los rayos X, en azul, recogidos por Chandra y XMM-Newton se unen en esta imagen con los datos del Australia Telescope Compact Array (en rosa) y los datos de luz visible del Digitized Sky Survey (DSS, en amarillo), surge una nueva visión de la zona. Este objeto, conocido como MSH 11-62, contiene una nebulosa interna de partículas cargadas que podrían ser un flujo del denso núcleo giratorio que deja una gran estrella al explotar.
 
 
Esta galaxia, a una distancia de aproximadamente 700 millones de años luz, contiene una burbuja gigante llena de rayos X calientes que emiten gas detectado por Chandra (en azul). Los datos de la Fundación Nacional de Ciencia (en rojo) revelan "puntos calientes" a unos 300.000 años luz del centro de la galaxia. Los datos de luz visible (en amarillo) del Hubble y DSS completan esta vista.  
 
 
Esta supernova se compone de los restos de una estrella que explotó y pudo ser vista por los astrónomos chinos hace casi 2.000 años. Los telescopios modernos tienen la ventaja de poder observar este objeto con luz completamente invisible al ojo humano. Esta imagen combina rayos X de Chandra (en rosa y azul) junto con la emisión visible de los átomos de hidrógeno al borde, que se observa con el telescopio Curtis Schmidt de 0,9 metros en el Observatorio Interamericano del Cerro Tololo (en amarillo).

26 ene. 2015

El secreto de las estrellas en el océano Pacífico

Científicos australianos han analizado el polvo extraterrestre encontrado en el fondo del Pacífico y han concluido que el hallazgo podría estar relacionado con las explosiones de las estrellas de neutrones y no con supernovas, como creían antes.


Los resultados de la investigación contradicen las teorías presentes sobre las supernovas, según las cuales se cree que muchos elementos esenciales para la vida humana fueron creados y esparcidos por el espacio tras las explosiones de estos fenómenos cósmicos, informa 'Science Daily'.

En particular los expertos analizaron el plutonio-244. Según ellos esta sustancia que existía hace más de 4.000 millones de años, cuando se formó la Tierra del gas y el polvo intergaláctico, debería ya haber decaído, dado que la constante de su semidesintegración equivale a 81 millones de años.

"Así cualquier ejemplar del plutonio-244 encontrado hoy en día debería provenir de las explosiones más recientes, que ocurrieron por lo menos en los últimos 100 millones de años. Parece que la sustancia provenga de explosiones más raras y potentes como las de las estrellas de neutrones", opina Anton Wallner, uno de los investigadores.

16 oct. 2012

La Tierra enviará nuevo mensaje al Universo

Enviar mensajes al espacio es algo que hacemos desde hace mucho tiempo. No importa si es una señal de radio o un disco hecho de oro, el objetivo es el mismo: Compartir con el universo el hecho (al menos temporal) de que estamos aquí. 


La Tierra no es eterna, por lo que existe la gran posibilidad de que nuestro planeta y por qué no nuestro Sistema Solar, se pierdan en la inmensidad del futuro sin dejar rastro. El proyecto The Last Pictures escoge una aproximación un poco más artística al concepto de mensaje en una botella, guardando un total de cien imágenes en discos de silicio bañados en oro, que serán depositados en un satélite.

Uno de los mejores ejemplos que podemos encontrar del caso se encuentra en los discos dorados dentro de las naves Voyager, por lo tanto, la necesidad de comunicar al cosmos nuestra existencia no ha perdido vigor. Incluso el Curiosity, la sonda de la NASA que visita Marte desde agosto, tiene una placa con información que va más allá de lo estrictamente científico. La razón no es otra más que nuestra condición de efímeros. La Tierra desaparecerá, junto con el Sistema Solar, la Vía Láctea, y hasta el Universo mismo, según la visión del científico que se exprese al respecto. Asumir que la especie humana logrará sobrevivir a todos estos eventos (en nuestra forma actual, al menos) es más que una necedad. El espacio es “grande”, y nuestros “gritos simbólicos” apenas han recorrido unos 70 u 80 años luz, mientras que los mensajes físicos aún tienen un largo camino por delante.

El desafío, perdurar

Algunos de esos mensajes no tienen como destino viajar, sino perdurar. Aceptar el desafío del paso del tiempo en la hostilidad del espacio. Existen períodos de nuestra historia que están completamente ocultos para los expertos, y con eso hablamos de cosas que sucedieron hace pocos miles de años atrás. Si consideramos un período de tiempo en el orden de miles de millones de años en el futuro, la situación se vuelve mucho más compleja. Aún así, el proyecto conocido como The Last Pictures buscará dejar su legado, basado en discos de silicio recubiertos con oro que contienen cien imágenes de lugares y hechos en nuestro planeta, en blanco y negro. Los discos serán colocados en el satélite EchoStar XVI, que será lanzado en los primeros meses del año entrante.

La selección de las imágenes fue realizada por artistas, filósofos y científicos, pero el perfil de The Last Pictures parece estar mucho más alineado con el aspecto artístico. Un tornado sobre el agua, un barco encallado y una tormenta de polvo probablemente instalen más que algunos interrogantes entre los eruditos extraterrestres que con un poco de suerte vayan a encontrar estos discos. Algunos podrán estar en contra de la selección de las imágenes, esperando algo “más representativo” de nuestra especie, pero al mismo tiempo, no somos solamente números y ecuaciones. Si podemos quedar asombrados frente al poder de la naturaleza, o encontrar paz en algo como el viento silbando entre las ramas de los árboles, ¿por qué no transmitir eso también?
Fuente: ABC

28 sept. 2011

El tiempo en Venus, más entretenido de lo pensado

A primera vista, un meteorólogo de Venus tendría un trabajo muy aburrido, dependiendo de su punto de vista.


El clima en Venus es conocido por ser poco acogedor: en la superficie, se miden unos asfixiantes 430 grados bajo un manto asfixiante de nubes de ácido sulfúrico y un ambiente triturador de más de 90 veces la presión de la Tierra.

"Cualquier variación en el clima de Venus es notable, porque el planeta reúne características para mantener condiciones atmosféricas continuas", dice el Dr. Tim Livengood, investigador del Centro Nacional para la Tierra y profesor de la Universidad de Maryland.

"La Tierra tiene estaciones debido a que su eje de rotación está inclinado unos 23 grados, lo que hace cambiar la intensidad de la luz solar y la duración del día en cada hemisferio durante todo el año. Sin embargo, Venus se ha inclinado tanto que está casi completamente al revés, hasta situarse con una inclinación neta de menos de tres grados respecto al sol, por lo que el efecto estacional es insignificante ", explica Livengood, que está destinado al Centro Goddard de la NASA.

Además, su órbita es más circular que la de la Tierra, lo que le impide conseguir significativamente más calor o más frío moviéndose más cerca o más lejos del sol. Aunque puede esperarse que la noche venusiana, que dura casi dos meses terrestres, pueda enfríar el ambiente, la densa atmósfera y las nubes de ácido sulfúrico actúan como una manta, mientras que los vientos mueven el calor alrededor, manteniendo temperaturas muy pareja. Finalmente, el agua de casi todo el planeta se ha escapado al espacio, por lo que no hay nada como las tormentas o precipitaciones en la Tierra que permita que el agua se evapore y se condense en las nubes.

Sin embargo, más arriba, el clima se pone más interesante, según un nuevo estudio de datos históricos de la NASA y científicos internacionales. El equipo detecta cosas extrañas en los datos de las observaciones telescópicas de Venus en luz infrarroja a cerca de 110 kilómetros sobre la superficie del planeta, donde se concentra el aire frío y claro por encima de las nubes de ácido, en dos capas llamadas mesosfera y termosfera.

"Aunque el aire sobre las regiones polares en las capas superiores de la atmósfera de Venus era más frío que el aire sobre el ecuador en la mayoría de las mediciones, en ocasiones parecía ser más cálido", dijo el doctor Theodor Kostiuk, del centro Goddard. "En la atmósfera terrestre, un patrón de circulación llamadao 'célula de Hadley' se produce cuando el aire caliente se eleva sobre el ecuador y fluye hacia los polos, donde se enfría y se hunde".

Dado que la atmósfera es más densa cerca de la superficie, el aire que desciende se comprime y calienta en la atmósfera superior sobre los polos de la Tierra. Sin embargo, se ha visto lo contrario en Venus. Además, aunque la temperatura de la superficie es bastante uniforme, se han registrado cambios sustanciales, de hasta 30 grados kelvin, en unos pocos días terrestres en la mesosfera. Las capas más bajas de la termósfera en las latitudes en los polos de Venus parecen ser más estable, pero aún así se produjeron cambios de 15 grados kelvin.

"La mesosfera y termosfera de Venus son dinámicamente activos", dijo el doctor Guido Sonnabend de la Universidad de Colonia, Alemania. "Los patrones del viento como resultado del calentamiento solar y de este a oeste y de los vientos zonales, posiblemente actúan dando como resultado la alteración de las temperaturas locales y su variabilidad en el tiempo."

Esta variabilidad en la atmósfera superior podría tener muchas causas posibles, según el equipo. La turbulencia de las corrientes de aire a diferentes altitudes que fluyen a más de 200 kilómetros por hora en direcciones opuestas, podrían intercambiar el aire caliente desde abajo con el aire frío desde arriba para forzar cambios en la atmósfera superior. Además, están los vórtices de remolino gigante alrededor de cada polo (en la imagen). Ellos también podrían generar turbulencias y cambios de presión causando que la temperatura varíe.

Se observaron cambios en los períodos que abarcan días, o semanas, a una década. Las temperaturas medidas en 1990-1991 son más cálidas que en el 2009. Las mediciones obtenidas en el año 2007 con el instrumento HIPWAC observaron temperaturas más elevadas en la región ecuatorial que en 2009. Después de haber visto que el ambiente puede cambiar, nuevas observaciones resultan mucho más necesarias para determinar la forma en que muchos fenómenos pueden afectar a la atmósfera superior de Venus en intervalos diferentes, según el equipo.

23 ago. 2010

La increíble foto de la Tierra y la Luna a 114 millones de kilómetros

Es una imagen que nos debe poner firmemente en nuestro lugar.


En contraste con la negrura del espacio, la Tierra se la puede ver con la Luna orbitando alrededor, desde una distancia de alrededor de 114 millones de kilómetros.

Tomado por la sonda espacial MESSENGER de la NASA, la imagen increíble muestra lo insignificante que somos en realidad.

Invita a la reflexión esta hermosa imagen, que fue tomada en realidad como parte de la misión Messenger, para buscar pequeños objetos rocosos que los llaman vulcanoids, que los científicos creen que existen en órbitas entre Mercurio y el Sol.

Los vulcanoids han sido detectados, por la nave espacial Messenger, que se encuentra en una posición única para buscar objetos más pequeños que nunca han sido posibles detectarlos.

7 dic. 2009

Presentan la primera nave espacial comercial

Después de cinco años de construcción secreta, el lunes se retiró el manto que cubrió a una nave espacial construida por una firma privada, diseñada para transportar a turistas millonarios al espacio a partir de 2011.


La SpaceShipTwo, que era esperada desde hacía mucho tiempo, es la primera aeronave comercial de pasajeros para uso espacial. Algunos de sus impulsores consideran que la nave representa una nueva era de la historia de la aviación.

El proyecto es financiado por el fundador de Virgin Galactic, el multimillonario británico y caballero Richard Branson, que se asoció con el famoso diseñador de aviación Burt Rutan.

"Queremos que este programa sea un nuevo comienzo en una era comercial de viajes espaciales", dijo Branson.

El empresario tiene la esperanza de que los vuelos puedan realizarse en algún momento de 2011, después de una serie de pruebas importantes de seguridad. Branson dijo que él, su familia y Rutan serán los primeros en hacer un viaje al espacio a bordo de la aeronave.

SpaceShipTwo surgió de un diseño de Rutan llamado SpaceShipOne. En 2004 el SpaceShipOne ganó 10 millones de dólares del premio Ansari X al convertirse en la primera nave privada manejada por un hombre en llegar al espacio.

Desde ese triunfo histórico los ingenieros de la empresa de Rutan Scaled Composites LLC han trabajado en un hangar del desierto de Mojave para desarrollar el prototipo, en medio de estrictas medidas de seguridad y gran secreto. Unos 300 clientes han pagado el boleto de 200.000 dólares o han hecho algún depósito según la compañía.

"La NASA ha gastado miles y miles de millones de dólares en viajes espaciales y sólo ha podido enviar 480 personas", dijo Branson. "Nosotros esperamos enviar literalmente a miles de personas al espacio en los próximos años. Queremos asegurarnos de construir una nave espacial que sea 100% segura", agregó.

A pesar del revuelo aún queda mucho por hacer antes de que los viajes comerciales al espacio sean algo tan común como los vuelos en avión. El especialista en políticas espaciales de la Universidad de George Washington John Logsdon calificó el avance de hasta ahora como "un avance moderado".

"Han sido cuidadosos de forma apropiada y se han asegurado que cada paso se tome correctamente", dijo.

En 2007 el proyecto sufrió una tragedia cuando una explosión mató a tres ingenieros de Rutan durante una prueba del sistema de propulsión del SpaceShipTwo. El accidente también retrasó el desarrollo del motor.

Hasta ahora sólo los astronautas del gobierno y unos pocos millonarios han podido ver la curvatura de la Tierra desde el espacio, aunque esos pocos turistas espaciales han pagado enormes cantidades de dinero para viajar en cohetes rusos hacia la Estación Espacial Internacional.

El proyecto de SpaceShipTwo planea hacer los viajes ligeramente menos elitistas. El SpaceShipOne estaba diseñado para transportar a tres personas y su segunda versión puede llevar a seis pasajeros y dos pilotos.

Varios especialistas del espacio creen que las compañías privadas ofrecerán vuelos espaciales suborbitales turísticos antes de que termine esta década.

27 nov. 2009

El Atlantis regresa a casa

El transbordador Atlantis, con siete tripulantes, ha aterrizado sin complicaciones en el Centro Espacial Kennedy, en el sur de Florida, al término de una misión que llevó equipos y suministros a la Estación Espacial Internacional.


Había partido del mismo sitio el 17 de noviembre. Entre los tripulantes que han regreasdo a la Tierra está la astronauta Nicole Stott, que ha pasado 87 días en la EEI.

El viaje de vuelta no ha tenido complicaciones. Cuando sobrevolaba Indonesia, el transbordador ha encendido durante cuatro minutos sus motores para disminuir la velocidad a razón de 320 kilómetros por hora en preparación para el aterrizaje en Florida.

La maniobra para sacar al 'Atlanstis y sus siete tripulantes de la órbita a 385 kilómetros de la Tierra que cursaban a unos 27.000 kilómetros por hora había comenzado a las 13:34 horas (GMT), según datos de la Nasa.

El viaje ha durado casi 48 horas porque el transbordador dejó la Estación Internacional el miércoles tras una misión de once días. Su última jornada en el espacio coincidió con la festividad de Acción de Gracias, una de las más tradicionales y familiares en Estados Unidos, que los astronautas celebraron con un menú especial.

Durante la misión se han completado con éxito tres caminatas espaciales en las que los astronatuas han instalado en la EEI varias antenas para mejorar las comunicaciones con la Tierra, una de ellas para radioaficionados. También han montado dos plataformas, han colocado experimentos para estudiar materiales y han adelantado trabajo para cuando llegue en 2010 el módulo estadounidense 'Tranquility'.

29 oct. 2009

Muestran 'El Joyero' de la Vía Láctea

Lo llaman el 'Joyero' de la Vía Láctea, por el espectacular colorido de las estrellas que componen su estructura.

Los astrónomos y muchos amantes del cosmos ya conocían este cúmulo estelar, pero ahora, una nueva imagen obtenida con tres telescopios diferentes -el Hubble de la NASA y la ESA, el VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral (ESO) y el MPG del Observatorio de La Silla), en Chile- la ha mostrado en todo su esplendor con más detalle que nunca.

Los cúmulos estelares, grupo de estrellas atraídas entre sí por su gravedad mutua, son uno de los objetos astronómicos más fascinantes y visualmente atractivos del cielo. El llamado cúmulo de Kappa Crucis, cuyo nombre técnico es NGC 4755, se encuentra en la constelación de la Cruz del Sur y es uno de los cúmulos más espectaculares que se conocen.

Sin embargo, desde que en 1830 el astrónomo británico John Herschel lo bautizo como 'jewel box' al quedarse impactado por su color azul y anaranjado, a Kappa Crucis se le conoce popularmente como el 'joyero' de la Vía Láctea. El cúmulo se encuentra a unos 6.400 años luz de la Tierra y nació hace 16 millones de años.

Los cúmulos abiertos como éste suelen contener miles de estrellas que se formaron a partir de una misma nube de gas y polvo. Por ello, su edad y composición química son muy similares, y se consideran laboratorios idoneos para estudiar la evolución de las estrellas.

La nueva imagen obtenidas por los tres telescopios muestra el cúmulo y su entorno cósmico muestra una inmensa cantidad de estrellas, muchas de las cuales están ubicadas tras las nubes de polvo de la Vía Láctea, y por eso se ven de color rojo.

Además, las observaciones obtenidas con el Hubble han desvelado detalles nunca vistos, como algunas estrellas supergigantes muy brillantes de color azul, otra supergigante roja que se encuentra aislada y muchas otras de luz más tenue.

La variedad del brillo de las estrellas en este 'joyero' cósmico se debe a que las más brillantes tienen una masa hasta 20 veces mayor que la de nuestro Sol, mientras las más débiles no tienen ni la mitad de su tamaño.

11 mar. 2009

El Discovery y su tripulación ya están listos para el lanzamiento esta noche


El lanzamiento del transbordador está previsto para esta noche desde Cabo Cañaveral rumbo a la Estación Espacial Internacional. Es para entregar el último par de paneles solares que completarán el equipamiento de la estación orbital.

El Transbordador Espacial Discovery ya se encuentra en la plataforma de lanzamiento 39A, esperando a ser lanzado.

La cuenta atrás marcha según lo previsto, y las condiciones meteorológicas son buenas para el lanzamiento.

Así pues, el Discovery y sus siete tripulantes de la Misión STS-119 despegarán la madrugada del jueves 12 de Marzo a la 1:20 GMT en una misión a la Estación Espacial Internacional.

30 nov. 2008

La NASA retrasa la llegada del Endeavour


El transbordador espacial estadounidense “Endeavour” recibió luz verde para aterrizar hoy

El transbordador espacial estadounidense “Endeavour” recibió luz verde para aterrizar hoy, pero las condiciones del clima sobre el Centro Espacial “Kennedy” de Cabo Cañaveral, Florida, lucían desfavorables.

El control de la misión en Houston dijo que las condiciones del clima eran inciertas, debido a que se espera un frente frío y existe posibilidad de vientos cruzados y lluvia. El “Endeavour” tiene suficiente abastecimiento para permanecer en órbita hasta el martes próximo, y otra opción de aterrizaje es la Base Aérea “Edwards” en California, pero el desvío es costoso para la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA).

La tripulación del “Endeavour” recibió el visto bueno para el aterrizaje luego que el control de misión en la Tierra analizó la última información disponible sobre el escudo térmico de la nave. El revestimiento fue encontrado libre de defectos serios que pudieran poner en peligro la nave en su reingreso a la atmósfera terrestre.

 

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