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16 sept. 2018

Próxima b puede ser altamente habitable

Un curioso proyecto en el que trabajaba Stephen Hawking antes de su muerte era poder transferir su mente a una especie de envase tecnológico que a su vez le permitiese viajar al planeta de la estrella Próxima Centauri junto con el excéntrico millonario ruso Yuri Milner en pequeñas naves poco más grandes que un smartphone que viajarían a la cuarta parte de la velocidad de la luz, y es que un nuevo estudio afirma que Próxima b podría ser altamente habitable.
 

Las últimas noticias que teníamos sobre este aislado planeta junto a su estrella enana roja es que podría estar arrasado debido a la alta actividad del astro, que lanzaría llamaradas contra su posible atmósfera quemando toda posibilidad de que fuera habitable.

Sin embargo, los estudios cambian una y otra vez y los datos van variando cada poco tiempo. En el último que ha tenido como objetivo este exoplaneta a unos 4,2 años luz de la Tierra se ha vuelto a observar que este mundo en la zona habitable de Próxima Centauri de 1,3 masas terrestres podría poseer grandes océanos y resultaría apto para la vida.

Por qué se cree que Próxima b podría ser altamente habitable

El nuevo estudio se ha basado en modelos informáticos que se asemejan a los que se usan en la Tierra para estudiar el cambio climático. Dirigido desde el Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, se ha observado que el planeta tiene las condiciones perfectas para mantener agua líquida en su superficie en gran cantidad, por lo que cabe la posibilidad de que albergue organismos vivos tal como los entendemos.

El nuevo estudio ha sido publicado en la revista Astrobiology y afirma que las posibilidades de que pueda ser habitable son muy altas. Eso sí, su posición respecto a su estrella, al ser más pequeña y fría que nuestro Sol, es mucho más próxima, por lo que también muestra altas posibilidades de estar anclado por marea gravitatoria a Próxima Centauri, a la que mostrará siempre la misma cara, tal y como sucede con la Luna y la Tierra.

Antaño se había sugerido que la cara iluminada sufriría altas temperaturas, mientras que el hemisferio oscuro sería muy frío. Aun así, guardaría una pequeña zona en la que al agua podría permanecer en estado líquido en una especie de océano circulante y dinámico que podría transferir calor de forma efectiva a los hemisferios desde la zona ecuatorial. ¿Podría ser cierto? De momento, es el estudio más serio y riguroso del que se dispone.

6 dic. 2017

Descubierto el agujero negro más lejano nunca antes observado por la humanidad

Un equipo de astrónomos, incluyendo dos del MIT, han descubierto el agujero negro supermasivo más lejano nunca antes observado por la humanidad. 

Ilustración sobre el hallazgo del agujero negro más lejano encontrado hasta ahora. Crédito: Robin Dienel (Carnegie Institution for Science).
 
¿Cómo creció el Universo después del Big Bang? ¿Por qué y cómo aparecieron las galaxias y las estrellas? La mejor forma de contestar a estas preguntas es coger un telescopio muy potente, cuanto más mejor, y tratar de mirar muy lejos. Desde allí llega la luz que el Universo liberó en el pasado, hace miles de millones de años, y que por eso permite ver una «diapositiva» de cómo era el Cosmos cuando apenas estaba dando sus primeros pasos. Siempre que los telescopios lo permitan, el límite está en el punto en que en el Universo aún no había aparecido la luz.

Una investigación dirigida por Eduardo Bañados, investigador de los Observatorios de la Institución Carnegie para la Ciencia, ha descubierto el agujero negro supermasivo más distante alguna vez observado. El objeto está situado a una distancia inimaginable, de más de 13.000 millones de años luz. De hecho, la luz estudiada por Bañados fue emitida cuando el Universo apenas tenía el 5 por ciento de la edad actual: es decir, unos 690 millones de años después del Big Bang. El hallazgo se ha publicado recientemente en la revista Nature.

Si, a pesar de la distancia, los astrónomos han podido detectar este objeto, es porque es extremadamente brillante. Para empezar, el agujero negro tiene una masa aproximada de 800 millones de soles (unas 200 veces más que Sagitario A, el agujero negro del centro de la Vía Láctea). Además, en el momento en que emitió la luz que ahora ha llegado a la Tierra, este agujero negro estaba absorbiendo enormes cantidades de materia en el centro de su galaxia, lo que le convertía en un cuásar, una fuente emisora de rayos X, luz visible y otras longitudes de onda y que está entre los objetos más brillantes del Universo.

Lo interesante de esta mole tragona de materia es, para Bañados, que supone un reto para las teorías que explican el nacimiento y evolución de los agujeros negros supermasivos: «Reunir toda esa masa (800 millones de soles) en menos de 690 millones de años (la edad del Universo cuando el objeto emitió la luz que ha llegado ahora a la Tierra) es un reto enorme para las teorías del crecimiento de agujeros negros», ha asegurado el astrofísico.

La respuesta a este dilema, la presencia de moles tan pesadas que en teoría requieren mucho tiempo para formarse en un Universo recién nacido, es que al comienzo las condiciones era distintas a las actuales. Por eso, en la actualidad podría ser imposible que se formaran agujeros negros mayores a la docena de masas solares.

Cuando el Universo era una sopa oscura

Después del Big Bang, el Universo era parecido a una gran sopa oscura de partículas extremadamente energéticas que se expandía y enfriaba a gran velocidad. Unos 400.000 años después de la gran explosión, las partículas se reunieron en torno a átomos de hidrógeno gaseoso neutral. Todo era oscuro hasta que la gravedad permitió que el hidrógeno se concentrara en algunos puntos hasta tal punto que la presión y la temperatura permitieron activar reacciones de fusión nuclear: y así nacieron estrellas y galaxias.

Estas comenzaron a liberar energía suficiente como para excitar el hidrógeno de los alrededores ionizarlo (al robarle un electrón), durante la llamada época de la reionización. Gracias a esto, poco a poco el Universo se hizo transparente a la luz, y los fotones pudieron viajar libremente por el espacio.

Apenas 690 millones de años después de que ocurriera esto, en plena época de la reionización, el agujero negro supermasivo observado por Eduardo Bañados alcanzaba los 800 millones de soles. ¿Cómo es posible, entonces, que en tan poco tiempo un objeto así acumulara tanta materia? ¿Hay algo que se esté pasando por alto?

Aún no hay forma de saberlo, per los autores han encontrado que los alrededores de este cuásar están plagados de hidrógeno neutral, ese tipo de gas anterior a la era de la reionización, y que indica que los astrónomos están ante un objeto muy antiguo.

Este agujero negro ha sido detectado gracias a unos instrumentos de los telescopios Magallanes de la Institución Carnegie para la Ciencia y la distancia se ha calculado gracias al desplazamiento hacia el rojo, un efecto que ocurre como consecuencia de la expansión del Universo y que recuerda a lo que ocurre cuando la sirena de una ambulancia se aleja o se acerca a nosotros: las ondas del sonido se desplazan hacia los graves o hacia los agudos; en este caso, la luz emitida por el cuásar se desplaza hacia el rojo porque se está alejando. Tanto que alcanza un desplazamiento en el rojo de 7,54, que equivale a alrededor de 13.000 millones de años luz de distancia.

Tal como ha explicado Xiaohui Fan, coautor del estudio e investigador en la Universidad de Arizona (EE.UU.), este orden de distancais hace que los cuásares sean extremadamente débiles en el cielo. «Hasta ahora solo se conocía un cuásar con un desplazamiento hacia el rojo mayor a siete, a pesar de la exhaustiva búsqueda».

Los astrónomos calculan que debe de haber entre 20 y 100 cuásares tan brillantes y lejanos como el descubierto por el equipo de Bañados en todo el cielo, por lo que esta investigación es realmente muy importante para explicar qué ocurría en el Universo cuando era extremadamente joven. La próxima generación de telescopios, como el TMT o el Gran Telescopio de Magallanes, ayudarán mucho a este tipo de búsquedas.

23 nov. 2017

Viaje interactivo a través de nuestra Galaxia

Conviértete en todo un astronauta y viaja en este apasionante viaje en 3D a través de nuestra galaxia.


Se puede navegar por las diferentes estrellas haciendo clic y scroll, y leer información sobre ellas. Aunque son miles de estrellas las que aparecen en el mapa, se pueden explorar individualmente unas 90 estrellas identificadas, además de nuestro Sistema Solar. Para iniciar el viaje, es recomendable hacer clic encima del botón “Take a Tour” en la esquina superior izquierda, pulsando en 'Play'.

El mapa fue creado por algunos ingenieros de Google, así que fue programado para Chrome y es llamado 100,000 Stars

¿Estáis preparados? ...depegamos ya!!!

3 oct. 2017

El Hubble capta galaxias entre cúmulos de estrellas

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), de Estados Unidos, informó hoy que el telescopio espacial Hubble captó una galaxia rodeada por un enjambre de cúmulos estelares.


Se trata de NGC 4874, una gigantesca agrupación elíptica, aproximadamente 10 veces más grande que la Vía Láctea, en el centro del conjunto de galaxias de Coma, señaló la agencia.

Con su fuerte atracción gravitatoria, es capaz de sostener más de 30 mil cúmulos globulares de estrellas, más que cualquier otra de su tipo que conocemos, y tiene algunas constelaciones enanas en su alcance.

Según la NASA, esta imagen también muestra galaxias más distantes que no pertenecen al conjunto, visto como pequeñas manchas en el fondo.

La foto se creó a partir de exposiciones ópticas y de infrarrojo cercano tomadas con el canal de campo ancho de la cámara avanzada de Hubble para encuestas.

27 ene. 2015

Espectáculares fotos de la NASA para el Año Internacional de la Luz 2015

Las Naciones Unidas declararon el 2015 el Año internacional de la Luz con el fin de "poner de relieve la importancia de la luz y las tecnologías ópticas en nuestras vidas y para el desarrollo de la sociedad".


La NASA parece más que dispuesta a contribuir con este objetivo y para ello publicó una serie de fotos, cada una más espectacular que la otra, tomadas por el observatorio de rayos-X Chandra, un satélite artificial lanzado en julio 1999 al espacio.

"Estas imágenes demuestran las innumerables maneras en que la información sobre el universo se nos comunica a través de la luz ", aseguró la agencia espacial estadounidense.

Cuando una estrella explotó en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia enana, satélite de la Vía Láctea, dejó atrás esta creciente capa de escombros llamada SNR 0519-69.0.0.
 
Desde Chandra, los rayos X muestran en azul un gas a millones de grados. Desde Hubble se ve el extremo exterior de la explosión (en rojo) y las estrellas luminosas dentro de ese campo de visión.  


Esta galaxia, apodada "Whirlpool" (Remolino), es una galaxia espiral, como nuestra Vía Láctea, situada a 30 millones de años luz de la Tierra. Esta imagen compuesta combina los datos recogidos en Chandra por las longitudes de onda de los rayos X (en morado), los ultravioletas por el explorador Galaxy Evolution (GALEX, en azul); la luz visible recogida por Hubble (en verde) y los infrarrojos de Spitzer (en rojo). 
 
 
Cuando los rayos X, en azul, recogidos por Chandra y XMM-Newton se unen en esta imagen con los datos del Australia Telescope Compact Array (en rosa) y los datos de luz visible del Digitized Sky Survey (DSS, en amarillo), surge una nueva visión de la zona. Este objeto, conocido como MSH 11-62, contiene una nebulosa interna de partículas cargadas que podrían ser un flujo del denso núcleo giratorio que deja una gran estrella al explotar.
 
 
Esta galaxia, a una distancia de aproximadamente 700 millones de años luz, contiene una burbuja gigante llena de rayos X calientes que emiten gas detectado por Chandra (en azul). Los datos de la Fundación Nacional de Ciencia (en rojo) revelan "puntos calientes" a unos 300.000 años luz del centro de la galaxia. Los datos de luz visible (en amarillo) del Hubble y DSS completan esta vista.  
 
 
Esta supernova se compone de los restos de una estrella que explotó y pudo ser vista por los astrónomos chinos hace casi 2.000 años. Los telescopios modernos tienen la ventaja de poder observar este objeto con luz completamente invisible al ojo humano. Esta imagen combina rayos X de Chandra (en rosa y azul) junto con la emisión visible de los átomos de hidrógeno al borde, que se observa con el telescopio Curtis Schmidt de 0,9 metros en el Observatorio Interamericano del Cerro Tololo (en amarillo).

26 ene. 2015

El secreto de las estrellas en el océano Pacífico

Científicos australianos han analizado el polvo extraterrestre encontrado en el fondo del Pacífico y han concluido que el hallazgo podría estar relacionado con las explosiones de las estrellas de neutrones y no con supernovas, como creían antes.


Los resultados de la investigación contradicen las teorías presentes sobre las supernovas, según las cuales se cree que muchos elementos esenciales para la vida humana fueron creados y esparcidos por el espacio tras las explosiones de estos fenómenos cósmicos, informa 'Science Daily'.

En particular los expertos analizaron el plutonio-244. Según ellos esta sustancia que existía hace más de 4.000 millones de años, cuando se formó la Tierra del gas y el polvo intergaláctico, debería ya haber decaído, dado que la constante de su semidesintegración equivale a 81 millones de años.

"Así cualquier ejemplar del plutonio-244 encontrado hoy en día debería provenir de las explosiones más recientes, que ocurrieron por lo menos en los últimos 100 millones de años. Parece que la sustancia provenga de explosiones más raras y potentes como las de las estrellas de neutrones", opina Anton Wallner, uno de los investigadores.

15 sept. 2012

La NASA descubre dos nuevos planetas

Los planetas, bautizados Pr0201b y Pr0211b, han sido hallados en una zona donde se suponía no podían crearse planetas.






Astrónomos de la NASA han encontrado, por primera vez, planetas orbitando estrellas similares al sol en un cúmulo de estrellas.

Estos descubrimientos nos ofrecen las mejores evidencias de que los planetas pueden surgir de densos entornos estelares. Aunque estos planetas recién encontrados no son habitables, sus cielos deberían ser más estrellados que los nuestros.


Estos dos planetas son del tipo "júpiter caliente", masivos y gaseosos, que además hierven por la cercanía a su estrella madre. Cada "júpiter caliente" orbita alrededor de una estrella diferente, parecida al Sol, en el Cluster Beehive, también llamado El Pesebre, una colección de 1.000 estrellas que parece pulular alrededor de un centro común.

Este es un cluster abierto, o un grupo de estrellas nacido más o menos al mismo tiempo de la misma nube gigante de material. Las estrellas comparten una parecida composición química. Al contrario de la mayoría de estrellas, que se extienden poco a poco tras su nacimiento, estas jóvenes permanecen ligeramente unida gracias a su mutua atracción gravitatoria.

"Estamos encontrando más y más planetas que pueden sobrevivir en ambientes diversos y extremos, como estos clústers cercanos", asegura Mario R. Pérez, científico del Programa Orígenes del Sistema Solar, un proyecto de la NASA. "Nuestra galaxia contiene más de 1.000 de estos clústers abiertos, que pueden presentar condiciones físicas para albergar a muchos más de estos planetas gigantes".

Estos dos nuevos planetas han sido bautizados como Pr0201b y Pr0211b, el nombre de sus estrellas correspondientes, seguido por una "b", utilizando la nomenclatura habitual al descubrir planetas.

"Estas son las primeras 'b" en Beehive", asegura Sam Quinn, estudiante graduado en astronomía dela Universidad de Georgia en Atlanta, y autor principal del artículo que describe los resultados, publicado en la revista Astrophysical Journal Letters.

Quinn y su equipo, en colaboración con David Latham, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, descubrió los planetas utilizando el telescopio Tillinghast de este centro, situado cerca de Colorado, Arizona, para medir el ligero bamboleo gravitacional que estos planetas inducen a sus respectivas estrellas.

"Este ha sido un gran rompecabezas para los cazadores de planetas", comenta Quinn. "Sabemos que muchas estrellas se forman en entornos de clústers como la nebulosa de Orión, y este ambiente denso suele inhibir la formación de planetas, pero al menos algunas estrellas del tamaño de nuestro sol en clústers abiertos deberían tener planetas. Ahora, finalmente sabemos que también se forman ahí".

Los resultados también son interesantes para los físicos teóricos, que tratand e comprender cómo los "júpiter calientes" pueden terminar tan cerca de sus estrellas. Muchas teorías sostienen que estos mundos comienzan con temperaturas más frías y lejos de sus estrellas, antes de migrar hacia el interior y calentarse.

"La edad relativamente corta del clúster Beehive clasifica a estos planetas entre los más jóvenes conocidos", asegura Russel White, principal investigador del Programa Orígenes del Sistema Solar de la NASA, que ha financiado este estudio. "Y eso es importante porque establece una limitación en la rapidez con la que los planetas gigantes migran hacia el interior, y saber cuándo lo hacen es el primera paso para descubrir cómo lo hacen".

El equipo de investigadores sospechan que los planetas migraron hacia el interior del clúster porque es rico en metales. Las estrellas del clúster Beehive tienen más elementos pesados, como el hierro, que nuestro sol.

Según White, "Las búsquedas de planetas alrededor de estrellas cercanas sugieren que estos metales actúan como un 'fertilizante de planetas', dando lugar a una buena cosecha de planetas gaseosos gigantes. Nuestros resultados sugieren que esto puede ser cierto también en los clústers"

7 sept. 2012

Astrónomos descubren el 'secreto de la eterna juventud' en una estrella

Un equipo de astrónomos ha captado una estrella del cúmulo globular Messier 4 en la que aparentemente reside el "secreto de la eterna juventud", informó el miércoles el Observatorio Austral Europeo (ESO).


Los científicos analizaron una nueva imagen captada con la cámara de gran campo del telescopio MPG/ESO ubicado en el Observatorio La Silla, en el norte de Chile, que muestra un gran número de las decenas de miles de estrellas presentes en el cúmulo globular Messier 4.

Los astrónomos estudiaron por separado con diversos instrumentos del telescopio de largo alcance (VLT, por sus siglas en inglés) muchas de estas estrellas, para lo que separaron su luz en los colores que la componen, lo que les permitió medir las edades y composición química de las mismas.

Descubrieron así que una de las estrellas posee inusuales y sorprendentes propiedades que permiten afirmar que en ella podría residir el secreto de la 'eterna juventud' para los astros.

8 ene. 2010

El WISE presenta unas 3.000 estrellas en la constelación de Carina

El telescopio espacial WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) de la NASA ha enviado sus primeras imágenes del espacio, que muestran alrededor de 3.000 estrellas en la constelación de Carina, según informa la agencia espacial en su página web.

Las fotografías, presentadas el miércoles en la 215ª conferencia de la Sociedad Astronómica Americana, en Washington, fueron tomadas poco después de que el telescopio espacial se pusiera en funcionamiento, el pasado 14 de diciembre, y están disponibles en la web de la NASA (http://www.nasa.gov/mission_pages/WISE/multimedia/wise20100106.html).

El ángulo de visión del telescopio WISE cubre una porción de cielo tres veces más grande que la luna llena. En el caso de estas primeras imágenes, se abarca un área, previamente seleccionado, que no contiene ningún objeto excesivamente brillante que pudiese dañar el telescopio en el caso de ser observado durante demasiado tiempo.

El director del proyecto, Willian Irace, explica que "en este momento, están ocupados igualando la tasa de la exploración del espejo a la velocidad de la nave, para conseguir una captura de imágenes más nítidas mientras el telescopio barre el cielo".

La primera exploración se completará en seis meses. Sin embargo, la misión se mantendrá hasta que el hidrógeno congelado, que mantiene frío el telescopio, se evapore, algo que se espera que ocurra en octubre de 2010.

El objetivo del proyecto, valorado en 320 millones de dólares, es localizar la posición de cientos de miles de asteroides oscuros que pululan sin ser detectados en el Sistema Solar, así como millones de escurridizas estrellas y galaxias en los confines del espacio. Además, podrán servir como 'carta de navegación' para otras misiones, como el Hubble de la NASA, señalando los objetivos más interesantes encontrados durante la misión.

Fuente: Europa Press

11 dic. 2009

"Hay vida fuera del sistema solar pero no tal y como la conocemos"

"Existen cerca de cien millones de estrellas en el universo, puede haber vida, distinta a como la conocemos, en otras estrellas diferentes al sol", indicó el director del Observatorio Astronómico Nacional, Rafael Bachiller, durante una jornada titulada 'Astronomía y Astrogeología' organizada por el Colegio Oficial de Geólogos (ICOG).

Según este organismo, cada día se descubren cuerpos celestes fuera de este sistema solar, ya que desde 1995, la lista de nuevos planetas catalogados ha aumentado en 405 gracias, "fundamentalmente", a los avances tecnológicos en la precisión de los telescopios y a las mejoras en las técnicas de detección "como las de imagen directa".

Con respecto a encontrar un nuevo planeta tipo Tierra dentro del sistema solar, Bachiller consideró que las probabilidades eran "pequeñas y vagas", aunque admitió que "Marte pudo albergar vida en un pasado ya que hay ciertas evidencias como restos de agua o metano en su atmósfera".

Asimismo, recordó la hipótesis nebular, formulada en el siglo XVIII por el físico Laplace, para explicar cómo se formó este sistema solar hace 4.500 millones de años, una hipótesis aceptada "internacionalmente" por toda la comunidad científica, que dice que el sistema solar se originó a partir de una gran nube de gas interestelar, conocida como nebulosa protosolar, donde todos los planetas giran en órbita alrededor del Sol en el mismo sentido y en el mismo plano.

CARTOGRAFÍAS ESPACIALES Y METEORITOS

Por su parte, el doctor del Centro de Astrobiología CSIC-INTA y coordinador en España de la Sociedad Planetaria, Jesús Martínez Frías, reivindicó el papel del geólogo para explicar la formación de la vida, ya que "existe una relación entre vitalidad geológica y la vida en otros planetas". En ese sentido el hombre no es más que "materia evolucionada", según sus propias palabras.

Asimismo, comentó que se han producido "importantes" avances en Astromineralogía y Mineralogía espacial que permiten, por ejemplo, detectar mapas de minerales en la Luna o realizar cartografías desde el espacio. Asimismo los sistemas de detección de asteroides están evolucionando en los últimos años. "Existen varios programas europeos para clasificar meteoritos puesto que sólo un 30 por ciento de los grandes están catalogados", reconoció Martínez Frías.

En esa línea reivindicó el uso de indicadores litósfericos, aparte de los ambientales, para determinar la vitalidad geológica que puede observarse en la existencia de vulcanismo, placas tectónicas o la detección de agua. "La Tierra tiene vitalidad geológica y está en constante evolución pero también puede darse en otros planetas", aseguró.

Fuente: Europa Press

3 dic. 2009

Asombroso retrato de una familia estelar de 500.000 años

Nunca antes se había fotografiado un área tan grande de cielo empleando la técnica de la óptica adaptativa.

Foto: Trumpler 14 (ESO)

El joven cúmulo de estrellas Trumpler 14 es revelado en una asombrosa fotografía del Observatorio Europeo Austral (ESO), mostrando detalles de esta familia de estrellas que tiene menos de un millón de años de edad y que está ubicado a unos 8.000 años-luz de distancia hacia la constelación de Carina (la Quilla).

La imagen fue captada utilizando el Multi-conjugate Adaptativa optics Demostrator (MAD) en el Very Large Telescope ubicado en cerro Paranal, en el norte de Chile.

Gracias a MAD, los astrónomos pudieron eliminar la mayor parte del efecto de distorsión de la atmósfera obteniendo imágenes muy precisas. MAD realiza esta corrección sobre una superficie mucho mayor del cielo que lo alcanzado por ningún otro instrumento actual de óptica adaptativa, permitiendo a los astrónomos tomar fotografías más amplias y nítidas.

Gracias a la alta calidad de las imágenes obtenidas, el equipo de astrónomos -equipo encabezado por Hugues Sana-, pudo obtener este retrato familiar. Así descubrieron que Trumpler 14 no es sólo el más joven -con una edad recién estimada en sólo 500.000 años- sino que también es uno de los cúmulos estelares más populosos de la nebulosa.

Los astrónomos contaron alrededor de 2.000 estrellas en su fotografía, abarcando todo el rango que va desde menos de un décimo hasta un factor de varias decenas de veces la masa de nuestro propio Sol.

LA DESTACADA

La estrella más sobresaliente es la súper gigante HD 93129A, una de las estrellas más luminosas en la Galaxia. Este titán tiene una masa estimada en 80 veces la del Sol y es aproximadamente dos millones y medio de veces más brillante.

Fuente: La Tercera

9 ene. 2009

Telescopio espacial Hubble descubre nuevo tipo de estrellas


El telescopio espacial Hubble descubrió 14 estrellas que se desplazan como balas a través de nubes de gas cósmico, informó hoy el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.

Al cruzar esas nubes, las estrellas dejan tras de sí una estela similar a la que forman las embarcaciones de alta velocidad sobre el agua.

“Creo que hemos descubierto un nuevo tipo de estrella intrusa que se desplaza a alta velocidad ” , señaló Raghvendra Sahai, astrónomo de JPL, ante la Sociedad Astronómica de EE.UU., reunida en Long Beach, California.

Los astrónomos utilizan la fuerza de los vientos cósmicos para calcular la masa y edad de las estrellas y en este caso los nuevos cuerpos “ fugaces ” parecen ser bastante jóvenes, es decir unos pocos millones de años, señaló JPL.

Por otra parte, las estrellas mayores producen vientos sólo cuando son muy jóvenes o muy viejas y éstas no parecen tener una gran masa porque no están rodeadas por gas ionizado, agregó.

“Son de tamaño mediano, es decir hasta ocho veces más grandes que nuestro sol ” , agregó.

En su desplazamiento a 180.000 kilómetros por hora, las estrellas han formado ondas de choque que tienen un ancho de 160.000 millones de kilómetros.

Según Sahai, es posible que esas estrellas hayan sido expulsadas de su propia constelación como consecuencia de la explosión de un sistema binario que se convirtió en una supernova.

Otra posibilidad sería que fuera el resultado del choque de dos sistemas binarios o de uno de ellos con otra gran estrella.


4 dic. 2008

Omega Centauri: el resplandeciente gigante del sur


Se trata de una de las mejores joyas del cielo sur, como ilustra una de las últimas imágenes. Contiene millones de estrella este cúmulo globular, localizado a 17.000 años luz de la Tierra en la constelación Centaurus.

Con una magnitud de 3.7 Omega Centauri es visible a simple vista desde un lugar apropiado. Es de unos 150 años luz de diámetro y es el cúmulo globular más masivo de la galaxia.

La nueva imagen está basada en datos recolectados con el Wide Field Imager (WFI), montado en el telescopio Max-Planck de 2.2 metros en el Observatorio La Silla.

Omega Centauri (NGC 5139) ha sido observado a través de la historia: Ptolomeo y Johann Bayer lo catalogaron como una estrella.

No fue hasta el siglo XIX que el inglés John Frederick William Herschel (el hijo del famoso Herschel descubridor de Urano), se diera cuenta que era, en realidad, un cúmulo.

Los cúmulos globulares son uno de los grupos más viejos de estrellas que se encuentran en los halos que rodean a las galaxias como la Vía Láctea. Se piensa que Omega Centauri tiene unos 12 mil millones de años de edad.

Recientes investigaciones sobre este gigante sugieren que hay un agujero negro de mediano tamaño en su centro. Observaciones con el Telescopio Espacial Hubble y el Observatorio Gemini mostraron que las estrellas en el centro se mueven a una tasa inusual, por lo que los astrónomos infieren que se trataría de un efecto gravitacional de una masivo agujero negro.

La presencia de este agujero negro abrió las sospechas de si Omega Centauri no sería, en realidad, una galaxia enana.

Otra evidencia apunta a las varias generaciones de estrellas presentes en el cúmulo, algo inesperado en un cúmulo globular típico, que suelen contener estrellas de la misma generación.


26 nov. 2008

El telescopio Hubble capta imágenes de dos de las estrellas más grandes de la galaxia


Se encuentran a unos 7.500 años luz de la Tierra, en la nebulosa de Carina Forman parte del grupo de las estrellas explosivas, muy brillantes y de color azul

El telescopio espacial Hubble ha captado por primera vez con detalle las imágenes de dos de las estrellas más grandes de la galaxia, descubiertas recientemente, según ha informado la Agencia Espacial Europea (ESA) en un comunicado.

Las fotografías muestran las estrellas WR 25 y Tr16-244, situadas dentro del grupo Trumpler 16. Este puñado de estrellas se encuentra a su vez dentro de la nebulosa Carina, un inmenso caldero de gas y polvo a unos 7.500 años luz de la Tierra, que contiene varias estrellas explosivas, entre las que destaca, además de las mencionadas, la estrella azul Eta Carinae, que es la más luminosa de todas.

Estas estrellas explosivas son brillantes, producen increíbles cantidades de energía y emiten la mayor parte de su radiación en el espectro ultravioleta, por lo que se muestran en color azul. Además, son tan potentes que queman su fuente de hidrógeno más rápido que otras clases de estrellas.

"Dentro del mundo de las estrellas, se diría que siguen el lema de 'vive rápido y muere joven", aseguran los expertos, que afirman que cuerpos como WR 25 o Tr16-244 son "relativamente raros" en comparación con otros tipos "más fríos". Además, ambas estrellas despiertan el interés de los astrónomos por su relación con las nebulosas que forman estrellas y podrían haber influido en la estructura y evolución de las galaxias.

Formadas por varias estrellas

Según los científicos, WR 25 es probablemente la más grande e interesante de las dos. Su verdadera naturaleza fue revelada hace dos años cuando un grupo internacional de astrónomos descubrió que se compone de al menos dos estrellas, siendo una de ellas 50 veces la masa del Sol. Sin embargo, está perdiendo masa aceleradamente a causa de los vientos estelares que han eliminado la mayoría de sus capas ricas en hidrógeno.

Las estrellas de gran tamaño se forman normalmente en grupos compactos. Con frecuencia, las estrellas individuales están físicamente tan próximas unas a otras que es muy difícil verlas como objetos separados a través de los telescopios. Así, con la observación en profundidad realizada por el Hubble se ha descubierto que el sistema de Tr16-244 se compone realmente de tres estrellas.

Por otro lado, WR 25 y Tr16-244 parecen ser las fuentes de la radiación que está provocando que un glóbulo de gas en el interior de la nebulosa Carina se evapore lentamente en el espacio y, al mismo tiempo, induce la formación de nuevas estrellas en el nebulosa.

Además, los científicos estiman que la radiación podría ser responsable también de la particular forma que ha tomado el glóbulo, parecido a una mano apuntando desafiante hacia ambas estrellas gigantes.


 

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