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13 oct. 2017

Astrónomos logran ver al otro lado de nuestra galaxia

Astrónomos lograron algo que hasta ahora era difícil: ‘ver’ al otro lado de nuestra galaxia, la Vía Láctea, midiendo la distancia a una región donde se están formando estrellas.


Es la primera vez que se logra ver, es ‘tierra’ desconocida, doblándose a la vez la distancia más lejana que se había medido en la galaxia.

Esa medición es básica para entender la estructura de la Vía Láctea, una galaxia espiral, en la que la mayoría del material que la conforma consiste en estrellas, gas y polvo que yacen en un disco aplanado en el cual está nuestro Sistema Solar metido.

Como no podemos ver la galaxia de frente, incluyendo sus brazos espirales, solo se puede hacer su mapa midiendo distancias a objetos en otros puntos.

Así, los astrónomos usaron una técnica, paralaje trigonométrico, que usó en 1838 Friedrich Wilhelm Bessel para medir la distancia a la estrella 61 Cygni en la constelación del Cisne. Con la técnica se mide el cambio aparente en la posición en el cielo de un objeto visto desde sitios opuestos de la Tierra en su órbita alrededor del Sol. Ese efecto se demuestra colocando un dedo delante de nuestra nariz y alternadamente cerrar un ojo, con lo cual el dedo parece cambiar de posición.

Midiendo el ángulo del cambio aparente de un objeto permite a los astrónomos calcular mediante trigonometría la distancia a ese cuerpo.

Con el Very Large Baseline Array (un sistema de 10 radiotelescopios en Socorro, Nuevo México, Estados Unidos, se hicieron observaciones en 2014 y 2015 midiendo una distancia de más de 66.000 años luz a la región de formación estelar G007.47+00.05 en el lado opuesto de nuestra galaxia, mucho más allá del centro, del cual estamos a 27.000 años luz. El récord previo de una medida por paralaje era de 36.000 años luz.

“La mayoría de las estrellas y del gas en nuestra galaxia está dentro de esta distancia medida desde el Sol. Con el VLBA tenemos ahora la capacidad de medir suficientes distancias para trazar los brazos espirales y conocer sus formas”, explicó Alberto Sanna, astrónomo del Max Planck Institute for Radio Astronomy en Alemania.

La región observada incluye áreas donde las moléculas de agua y metanol actúan como amplificadoras de radio señales (masers, el equivalente en ondas de radio a los láseres en las ondas de luz). Eso efecto torna las señales de radio brillantes, fácilmente observables con radiotelescopios.

En la Vía Láctea hay cientos de regiones similares de formación estelar que incluyen masers. “Entonces tenemos una cantidad de postas para usar en nuestro proyecto de mapeo. Pero lo que hicimos es especial: mirar a través de la Via Láctea y pasar el centro hasta el otro lado”, expresó otro de los involucrados en el trabajo, Karl Menten.

Se espera que en 10 años se tenga un mapa completo de nuestra galaxia.

3 oct. 2017

El Hubble capta galaxias entre cúmulos de estrellas

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), de Estados Unidos, informó hoy que el telescopio espacial Hubble captó una galaxia rodeada por un enjambre de cúmulos estelares.


Se trata de NGC 4874, una gigantesca agrupación elíptica, aproximadamente 10 veces más grande que la Vía Láctea, en el centro del conjunto de galaxias de Coma, señaló la agencia.

Con su fuerte atracción gravitatoria, es capaz de sostener más de 30 mil cúmulos globulares de estrellas, más que cualquier otra de su tipo que conocemos, y tiene algunas constelaciones enanas en su alcance.

Según la NASA, esta imagen también muestra galaxias más distantes que no pertenecen al conjunto, visto como pequeñas manchas en el fondo.

La foto se creó a partir de exposiciones ópticas y de infrarrojo cercano tomadas con el canal de campo ancho de la cámara avanzada de Hubble para encuestas.

2 feb. 2015

Nuestra galaxia podría ser un gigantesco agujero de gusano

La Vía Láctea podría ser un «sistema galáctico de transporte» y la materia oscura, «otra dimensión», según una atrevida investigación que recuerda a la película «Interstellar»


En Interstellar, la película de ciencia ficción de Christopher Nolan, los protagonistas cruzan un agujero de gusano hallado fortuitamente en las cercanías de Saturno que permite viajar a varios mundos potencialmente habitables fuera del Sistema Solar. Bien, eso es parte de un guion de Hollywood, pero ¿y si nuestra propia galaxia fuera un enorme agujero de gusano, es decir, un túnel en el espacio y el tiempo? Esa es la fantástica hipótesis con la que trabaja un grupo internacional de científicos y que ha sido publicada en la revista Annals of Physics.

La investigación, en la que ha participado la Escuela Internacional de Estudios Avanzados de Trieste SISSA, obliga a los científicos a repensar la materia oscura con mayor precisión.

«Si combinamos el mapa de la materia oscura en la Vía Láctea con el más reciente modelo del Big Bang para explicar el universo y postulamos la existencia de túneles de espacio-tiempo, lo que obtenemos es que nuestra galaxia podría contener realmente uno de estos túneles, y que el túnel incluso podría ser el tamaño de la propia galaxia», explica Paolo Salucci, astrofísico de SISSA y un experto en la materia oscura. «Pero hay más. Incluso podríamos viajar a través de este túnel, ya que, sobre la base de nuestros cálculos, podría ser navegable. Al igual que el que todos hemos visto en 'Interestelar'», añade.

Aunque túneles de espacio-tiempo (o agujeros de gusano o puentes Einstein-Penrose) han adquirido recientemente una gran popularidad entre el público gracias al filme de Nolan, han sido el foco de atención astrofísicos durante muchos años. «Lo que intentamos hacer en nuestro estudio fue resolver la ecuación en la que la astrofísico 'Murph' (el papel que interpreta Jessica Chastain) estaba trabajando. Es evidente que lo hicimos mucho antes de que saliera la película», bromea Salucci. «Es, de hecho, un problema extremadamente interesante para los estudios de la materia oscura».

«Obviamente no estamos afirmando que nuestra galaxia es definitivamente un agujero de gusano, sino simplemente que, de acuerdo con los modelos teóricos, esta hipótesis es una posibilidad», matiza el investigador. Pero, ¿podría ser probado experimentalmente alguna vez? «En principio, podríamos probarlo comparando dos galaxias, la nuestra y otra muy cercana, como, por ejemplo, la Nube de Magallanes, pero todavía estamos muy lejos de cualquier posibilidad real de hacer una comparación de este tipo».

Otra dimensión

Para llegar a sus conclusiones, los astrofísicos combinaron las ecuaciones de la relatividad general con un mapa muy detallado de la distribución de la materia oscura en la Vía Láctea de un estudio llevado a cabo en 2013. «Más allá de la hipótesis de la ciencia ficción, nuestra investigación es interesante porque propone una más compleja reflexión sobre la materia oscura», subraya Salucci.

Los científicos siempre han tratado de explicar la materia oscura por la hipótesis de la existencia de una partícula particular, el neutralino, que, sin embargo, nunca ha sido identificado en el CERN u observada en el Universo. Pero también existen teorías alternativas que no dependen de esa partícula «y tal vez es hora de que los científicos se tomen en serio este asunto», concluye Salucci. "La materia oscura puede ser 'otra dimensión', tal vez incluso un importante sistema de transporte galáctico. En cualquier caso, lo que realmente necesitamos es comenzar a preguntarnos de qué se trata».

23 nov. 2012

El Hubble haya galaxia espiral

El telescopio espacial Hubble de la NASA ha captado en imagen la galaxia espiral ESO 499-G37, vista aquí en un contexto de galaxias distantes, salpicada de estrellas cercanas.


La galaxia se ve desde un ángulo, permitiendo que el Hubble revele su naturaleza espiral con claridad. Débiles brazos espirales se pueden distinguir como rasgos azulados que giran alrededor del núcleo de la galaxia. Este tinte azul emana de las estrellas jóvenes y calientes localizadas en los brazos espirales. Los brazos de una galaxia espiral tienen grandes cantidades de gas y polvo, y son a menudo áreas donde nuevas estrellas se forman constantemente.

Lo más característico de la galaxia es un núcleo alargado brillante. El abultado núcleo central por lo general contiene la mayor densidad de estrellas en la galaxia, donde normalmente se aloja un gran grupo de estrellas viejas relativamente frías en esta región compacta, esferoidal.

Una característica común a muchas galaxias espirales es la presencia de una barra que atraviesa el centro de la galaxia. Estas barras se cree que actúan como un mecanismo que canaliza el gas de los brazos en espiral hacia el centro, favoreciendo la formación de estrellas.

Estudios recientes sugieren que el núcleo de ESO 499-G37 se asienta en unos pocos cientos de años luz de largo, alrededor de una décima parte del tamaño de una barra típica de galaxia. Astrónomos piensan que tales barras pequeñas podrían ser importantes en la formación de protuberancias galácticas, ya que podría proporcionar un mecanismo para introducir material desde las regiones exteriores a las interiores. Sin embargo, la conexión entre las barras y la formación de abultamiento todavía no está clara, ya que las barras no son una característica universal en las galaxias espirales.

La galaxia ESO 499-G37 se encuentra en el límite sur de la constelación de Hydra. ESO 499-G37 fue observada por primera vez en los años setenta, en un proyecto conjunto llevado a cabo por el Observatorio Europeo Austral (ESO) y el Observatorio de Uppsala, que utilizó la telescopio Schmidt en el Observatorio La Silla, Chile, para estudiar una gran parte del cielo austral en busca de estrellas, galaxias, cúmulos y nebulosas planetarias.

20 sept. 2012

El Hubble capta la galaxia más lejana jamás vista

Los científicos estiman que se formó 200 millones de años después del 'Big Bang'.

 Es la primera vez que el telescopio espacial escudriña la frontera de la conocida como edad oscura del cosmos, cuando el universo en expansión pasó de ser un gran vacío a agruparse en galaxias, estrellas y gigantescos cúmulos gaseosos.

Washington. (EFE).- El telescopio espacial Hubble ha fotografiado a la galaxia más lejana jamás observada, un viaje en el tiempo de 13.700 millones de años luz cuando nuestro universo tenía solo 500 millones de años, informó hoy la agencia espacial NASA.

La galaxia, una mancha roja en medio de un gigantesco grupo de galaxias más jóvenes, representa la primera vez que el Hubble escudriña la frontera de la conocida como edad oscura del cosmos, cuando el universo en expansión pasó de ser un gran vacío a agruparse en galaxias, estrellas y gigantescos cúmulos gaseosos.
"Esta galaxia es el objeto más distante que jamás hemos visto con un alto grado de confianza", indicó Wei Zheng, uno de los investigadores que han estudiado la imagen y científico de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore.

Zheng aseguró que este tipo de imágenes permitirán estudiar cómo se pasó de la era oscura del cosmos a otra en la que los materiales originados en el Big Bang formaron cuerpos celestes.

La ventana abierta por el Hubble, que ha contado con la ayuda del telescopio de infrarrojos Spitzer, muestra una galaxia joven cuya luz ha viajado más de 13.000 millones de años hasta llegar a los sensores de estos dos observatorios orbitales de la NASA.

Ese haz de luz es una galaxia cuando el universo contaba con apenas un 3,6 por ciento de su edad actual.
Para detectar una galaxia tan lejana, cuyas ondas en el espectro electromagnético van ampliando su longitud hasta ser difícilmente detectables, los científicos se han ayudado del efecto de lente gravitacional, por el cual un cuerpo masivo interpuesto entre objeto y observador desvía y concentra la luz incidente.

Este efecto, que predijo Albert Einstein, ha sido posible debido a la presencia de un cúmulo de galaxias entre la Tierra y la lejana luz detectada, que gracias a este fenómeno se ha magnificado 15 veces.

Los investigadores creen que lo que ahora se puede ver en la Tierra es una galaxia que tenía 200 millones de años y representaba solo un 1 por ciento de la masa de la Vía Láctea, debido a que existía en los primeros estadios del universo, cuando apenas había luz.

24 ago. 2012

Descubren dos galaxias gemelas a la Vía Láctea


  • Las galaxias han sido detectadas gracias a unos telescopios más potentes
  • Hasta ahora los investigadores creían que la forma de la Vía Láctea era única
  • El equipo sigue trabajando en telescopios de Nueva Gales del Sur y Chile

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Western (Australia) ha localizado en el Universo cercano dos galaxias iguales a la Vía Láctea. Hasta ahora se creía que la Vía Láctea era única ya que solo se podría comparar con algunas de sus vecinas.

Sin embargo, "lo que hacía falta era tener telescopios lo suficientemente potentes para detectar galaxias débiles y observar amplios sectores del cielo", ha apuntado Aaron Robotham, autor principal del estudio.

Gracias a los telescopios más potentes, los investigadores encontraron 14 sistemas de galaxias similares a la Vía Láctea, "de los que dos tienen una coincidencia casi exacta con ella", ha indicado Robotham.

Además, un 3% de las galaxias similares a la Vía Láctea tienen también galaxias que las acompañan. Así, estas galaxias 'gemelas' imitan la estructura de la Vía Láctea, que está 'bloqueada' en una composición cósmica formada por las dos Nubes de Magallanes (Grande y Pequeña), según han explicado los investigadores.

En el estudio, que aparece publicado en Royal Astronomical Society, Robotham determinó que aunque galaxias como la Nube de Magallanes son poco frecuentes, cuando se encuentran están cerca de una galaxia parecida a la Vía Láctea.

Ahora, el equipo de investigadores se encuentra trabajando en telescopios de Nueva Gales del Sur y Chile para estudiar los dos nuevos sistemas hallados y que son los más parecidos a la Vía Láctea de todos los detectados hasta el momento.

1 dic. 2011

Hallan un 'eslabón perdido' de la evolución galáctica

En los lejanos confines del universo, a casi 13.000 millones de años luz de la Tierra, estaba escondida una extraña especie de galaxia. Envuelta en polvo y atenuada por la enorme distancia, ni siquiera el Telescopio Espacial Hubble pudo reconocerla.

Hizo falta el poder revelador del Telescopio Espacial Spitzer para descubrir no una, sino cuatro galaxias muy rojas. Y mientras los astrónomos describen a las integrantes de esta nueva "especie", no pueden explicar de momento qué las hace tan rojizas.

"Hemos tenido que ir a los extremos para obtener modelos que coincidan con nuestras observaciones", dijo Huang Jiasheng, del Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica (CfA). Huang es el autor principal del artículo que anuncia el hallazgo, que ha sido publicado en línea por la revista Astrophysical Journal.

Spitzer tuvo éxito donde fracasó Hubble porque es sensible a la luz infrarroja: la luz roja que está más allá de la parte visible del espectro. Las galaxias recién descubiertas son más de 60 veces más brillantes en su infrarrojo que los colores más rojos que el Hubble puede detectar.

Las galaxias pueden ser muy rojas por varias razones. Pueden ser muy polvorientas. Pueden contener muchas viejas estrellas rojas. O pueden ser muy distantes, en cuyo caso la expansión del universo extiende su luz a longitudes de ondas más largas y, por tanto, se hace más roja (un proceso conocido como corrimiento al rojo). Las tres razones parecen aplicarse a las galaxias recién descubiertas.

UNAS JUNTO A OTRAS

Las cuatro galaxias se agrupan cerca unas de otros y parecen estar físicamente asociados. Debido a su gran distancia, las vemos como eran sólo mil millones de años después del Big Bang, una época en la que se formaron las primeras galaxias.

"El Hubble nos ha mostrado algunas de las primeras protogalaxias, pero nada parecido a esto. En cierto sentido, estas galaxias puede ser un" eslabón perdido "en la evolución de las galaxias", dijo el co-autor Giovanni Fazio de CfA.

A continuación, los investigadores esperan medir un desplazamiento hacia el rojo exacto de las galaxias, lo que requerirá instrumentos más potentes, como el Gran Telescopio Milimétrico o el Atacama Large Millimeter Array. También planean buscar más ejemplos de esta nueva "especie" de galaxias muy rojas.

"No hay evidencia de otros casos en otras regiones del cielo. Vamos a analizar más observaciones de Spitzer y Hubble para localizar más", dijo Fazio.

17 jun. 2010

Observan la activación de un cuásar por interacción con una galaxia cercana

Un equipo internacional de astrónomos, liderado por una investigadora del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha estudiado el cuásar 'SDSS J0123+00', uno de los pocos de 'tipo 2' investigados en profundidad hasta la fecha, y ha descubierto que su actividad podría haber comenzado por la interacción con una galaxia cercana.


Los cuásares de esta familia son más difíciles de detectar que los de 'tipo 1', ya que son menos luminosos y su disco se visualiza de canto, mientras la región central queda oculta. ara el trabajo, publicado en la revista 'Monthly Notices of the Royal Astronomical Society', los científicos han empleado dos de los mayores y más avanzados telescopios del mundo: el Very Large Telescope (VLT), ubicado en el norte de Chile, y el Gran Telescopio Canarias (GTC), situado en la isla de La Palma.

La investigación constituye uno de los primeros resultados científicos de la instalación astronómica en el Observatorio del Roque de los Muchachos. Los investigadores han identificado alrededor de 'SDSS J0123+00' una extensa nebulosa de gas ionizado, con un tamaño unas seis veces mayor que la Vía Láctea, que podría haber surgido de los "escombros" de la interacción con una galaxia cercana.

"Este hallazgo fortalece la idea de que la actividad nuclear en galaxias se inicia debido al intercambio de material en las interacciones", destaca la responsable del estudio del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC), Montserrat Villar.

Los encuentros entre galaxias pueden originar acumulaciones de gas en las regiones centrales y surtir de material al agujero negro, además de producir brotes de formación estelar. Las galaxias activas se caracterizan porque su energía, muy superior a la que pueden producir las estrellas que la integran, se concentra en la región central o núcleo.

Aunque existen diversos tipos, el modelo admitido por la mayor parte de la comunidad astronómica afirma que su actividad se debe a la existencia de un campo gravitatorio muy intenso en el núcleo galáctico, probablemente producido por un agujero negro con una masa equivalente a varios millones de soles.

Según los expertos, es la materia existente en el entorno del agujero negro la que, en su proceso de caída, libera esas enormes cantidades de energía. Los cuásares de 'tipo 1' se distinguen porque son muy brillantes y el disco se ve de frente, y los de 'tipo 2', se caracterizan por ser menos luminosos, ya que el disco se visualiza de canto y la región central queda oculta.

Aunque estos últimos resultan más difíciles de detectar, ya que la luminosidad de la fuente central se encuentra atenuada de forma natural, ese mismo hecho facilita el estudio de su entorno. La investigación constituye el primer resultado científico obtenido mediante imagen con el filtro sintonizable del instrumento 'OSIRIS' instalado en el GTC.

OSIRIS permite cubrir todo el intervalo de longitudes de onda del rango visible mediante filtros sintonizables, lo que supone una enorme ventaja respecto a la técnica convencional, que requeriría más de 5.000 filtros de banda estrecha para lograrlo. Esta característica, junto con el gran diámetro del telescopio (10,4 metros) convierte estos instrumentos en una herramienta única para la investigación astronómica.

Fuente: Europapress

El agujero negro y la vida alienígena, los descubrimientos más aterradores de la NASA

El descubrimiento de agua en la Luna, las evidencias de vida alienígena en Titán y el monstruoso agujero negro del centro de la galaxia, son algunos de los descubrimientos más sobrecogedores que ha hecho la NASA en los últimos años. La lista de los titulares más llamativos y hasta aterradores de los hallazgos científicos ha sido publicada por el ' Telegraph' .

La Mano de Dios, uno de los hallazgos de la NASA más emocionates y bellos. Foto de la Agencia Espacial Estadounidense.

La reciente advertencia de una tormenta solar que puede tener resultados devastadores para la Tierra encabeza la lista. Muchos países podrían sufrir apagones generalizados y se quedarían sin señales de comunicación durante largos períodos.

Las imágenes detalladas de la Tierra publicadas por la Agencia Espacial estadounidense, son otro de los titulares que han animado el panorama informativo. Las maravillosas fotos realizadas desde satélites han sido divulgadas por los científicos para el goce estético de todos.

El bombardeo de la NASA a la Luna para probar la existencia de agua congelada. Esta misión, criticada por algunos, abrió un nuevo capítulo en la exploración del espacio. Sirvió para confirmar que existía agua en cantidades significativas.

Las sorprendentes fotos de Plutón.

Científicos de la NASA han realizado las imágenes más detalladas jamás del planeta Plutón anterior, gracias al telescopio espacial Hubble.

El telescopio espacial de la NASA halló pruebas del choque entre dos mundos. El aparato óptico de la Agencia encontró evidencias de una colisión de alta velocidad entre dos planetas en órbita que dieron lugar a una estrella joven.

La 'Mano de Dios, "capturada por el Observatorio de la NASA. Esta bella imagen de una mano "cósmica" alcanzando las estrellas ha dado la vuelta al mundo maravillando a todos por su espectacularidad.

El agua encontrada en Marte. Los científicos de la NASA confirmaron por primera vez lo que desde hacia tiempo se sospechaba. La existencia de agua en Marte, aumentando las esperanzas de que el planeta rojo puede ser capaz de acoger vida.

La NASA descubre un monstruoso agujero negro en el centro de la galaxia. Los investigadores descubrieron un agujero negro que es 100 millones de veces más grande que la masa del Sol y se alimenta de gas, polvo y estrellas. Está en el centro de una galaxia a 50 millones de años luz de distancia de la Tierra.

10 mar. 2010

Descubren un "evento catastrófico" en el Universo

Científicos británicos han descubierto un "evento catastrófico" en el Universo temprano, responsable de que una galaxia en formación haya detenido su formación de estrellas, una de sus principales "funciones", según se desprende de un artículo del último boletín mensual de la 'Royal Astronomical Society' inglesa.

Los investigadores, dirigidos por la Universidad de Durham, la 'Royal Society' y la 'Royal Astronomical Society', afirmaron que esta galaxia masiva, la 'SMM J1237+6203', sufrió una serie de explosiones trillones de veces más poderosas que las de una bomba atómica. Además, éstas fueron continuas durante miles de millones de años, subrayan los científicos.

Así, se dispersó el gas que es necesario para la formación de nuevas estrellas. Los expertos consideran que la enorme fuente de energía fue generada bien por el flujo de escombros espaciales procedentes del agujero negro de la galaxia, o bien por los "poderosos" vientos creados por las estrellas que mueren y explotan como supernovas.

'SMM J1237+6203' se sitúa en línea con la Constelación Ursa, tan lejos de la Vía Láctea que puede percibirse su aparición hace unos diez mil millones de años o tres mil millones de años después del Big Bang, cuando el Universo tan sólo era una cuarta parte de lo que es ahora.

A juicio de los expertos, las propiedades de estas galaxias masivas se aproximan a las de la Vía Láctea y muestran que un evento de grandes características interrumpió la formación de nuevas estrellas en esta galaxia en las edades más tempranas del Universo y de esta forma paró de expandirse.

Los teóricos, incluyendo a los investigadores de la Universidad de Durham, argumentan que hasta ahora este campo astronómico era totalmente desconocido. Mediante el 'Gemini Near-Infrared Integral Field Spectrometer' o NIFS han podido medir la rapidez con la que este material fluctúa por el Universo.

3 dic. 2009

Asombroso retrato de una familia estelar de 500.000 años

Nunca antes se había fotografiado un área tan grande de cielo empleando la técnica de la óptica adaptativa.

Foto: Trumpler 14 (ESO)

El joven cúmulo de estrellas Trumpler 14 es revelado en una asombrosa fotografía del Observatorio Europeo Austral (ESO), mostrando detalles de esta familia de estrellas que tiene menos de un millón de años de edad y que está ubicado a unos 8.000 años-luz de distancia hacia la constelación de Carina (la Quilla).

La imagen fue captada utilizando el Multi-conjugate Adaptativa optics Demostrator (MAD) en el Very Large Telescope ubicado en cerro Paranal, en el norte de Chile.

Gracias a MAD, los astrónomos pudieron eliminar la mayor parte del efecto de distorsión de la atmósfera obteniendo imágenes muy precisas. MAD realiza esta corrección sobre una superficie mucho mayor del cielo que lo alcanzado por ningún otro instrumento actual de óptica adaptativa, permitiendo a los astrónomos tomar fotografías más amplias y nítidas.

Gracias a la alta calidad de las imágenes obtenidas, el equipo de astrónomos -equipo encabezado por Hugues Sana-, pudo obtener este retrato familiar. Así descubrieron que Trumpler 14 no es sólo el más joven -con una edad recién estimada en sólo 500.000 años- sino que también es uno de los cúmulos estelares más populosos de la nebulosa.

Los astrónomos contaron alrededor de 2.000 estrellas en su fotografía, abarcando todo el rango que va desde menos de un décimo hasta un factor de varias decenas de veces la masa de nuestro propio Sol.

LA DESTACADA

La estrella más sobresaliente es la súper gigante HD 93129A, una de las estrellas más luminosas en la Galaxia. Este titán tiene una masa estimada en 80 veces la del Sol y es aproximadamente dos millones y medio de veces más brillante.

Fuente: La Tercera

1 dic. 2009

Descubren un agujero negro creador de su propia 'galaxia madre'

Un equipo de astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés) ha descubierto un agujero negro creador de su propia 'galaxia madre', un escenario totalmente nuevo según los expertos y que ha surgido a partir de una serie de recientes observaciones.

Así, este estudio demuestra por primera vez que los agujeros negros pueden estar "construyendo" su propia galaxia madre. A juicio de los expertos, podría ser el eslabón perdido que se buscaba hace mucho tiempo para comprender por qué las masas de agujeros negros son mayores en galaxias que contienen más estrellas.

"La pregunta del 'huevo o la gallina' aplicada en el sentido de si acaso viene primero la galaxia o su agujero negro es uno de los temas más debatidos hoy en astrofísica", afirmó el autor principal del hallazgo, David Elbaz.

"Nuestro estudio sugiere que los agujeros negros súper masivos pueden desencadenar la formación de estrellas y así, construir sus propias galaxias madres. Este eslabón también puede explicar por qué las galaxias que albergan agujeros negros más grandes tienen más estrellas", explicó.

Para llegar a esta conclusión, el equipo de astrónomos observó a un objeto peculiar, el cercano quásar 'HE0450-2958', ubicado a unos cinco mil millones de años-luz de distancia, y al único que no se le ha detectado una 'galaxia madre'.

Los agujeros negros súper masivos se encuentran en el centro de la mayoría de las grandes galaxias; a diferencia del inactivo y famélico que está ubicado en el centro de la Vía Láctea, se dice que una fracción de éstos está activo ya que engulle enormes cantidades de materia.

Estas acciones producen una copiosa liberación de energía a través de todo el espectro electromagnético; el caso de los quásares es especialmente espectacular, apunta la ESO, pues el centro activo es tan brillante que eclipsa la luminosidad de su 'galaxia madre'.

Hasta ahora se había especulado que la 'galaxia madre' de este quásar estaba escondida detrás de grandes cantidades de polvo, entonces los astrónomos emplearon para las observaciones un instrumento de infrarrojo mediano en el 'Very Large Telescope de ESO'.

Estas observaciones han proporcionado una nueva y sorprendente perspectiva del sistema. Mientras que alrededor del agujero negro no se revela ningún indicio de estrellas, la galaxia que la acompaña es extremadamente rica en estrellas muy jóvenes y brillantes. Está formando estrellas a una velocidad equivalente a unos 350 'soles por año', cien veces más que las velocidades de galaxias típicas en el Universo local.

Observaciones anteriores habían mostrado que la galaxia que la acompaña está, de hecho, bajo fuego: el quásar está arrojando un chorro de partículas altamente energéticas hacia su compañera, además de una corriente de gas que se desplaza rápidamente. La inyección de materia y energía hacia la galaxia indica que el mismo quásar podría estar induciendo la formación de estrellas y de esta forma, creando su propia galaxia madre; en tal escenario, las galaxias habrían evolucionado a partir de nubes de gas golpeadas por los energéticos chorros que emergen de los quásares.

FUTURA FUSIÓN

"Los dos objetos tendrán que fusionarse en el futuro: el quásar se está moviendo a una velocidad de sólo unas pocas decenas de miles de kilómetros/hora con respecto a la galaxia que la acompaña y su separación es de sólo unos 22.000 años luz", dice Elbaz.

"A pesar de que el quásar aún está 'desnudo', eventualmente estará 'vestido' cuando se fusione con su compañera rica en estrellas. Entonces finalmente residirá dentro de una galaxia madre como todos los demás quásares", apostilló.

De ahí que el equipo haya identificado a los chorros del agujero negro como posible conductor de la formación de galaxias, lo que también puede constituir el eslabón perdido y que se buscaba hace tanto tiempo para comprender por qué la masa de los agujeros negros es mayor en las galaxias que contienen más estrellas.

Los futuros instrumentos, tales como el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, el European Extremely Large Telescope y el Telescopio Espacial James Webb de la NASA serán capaces de buscar tales objetos a distancias aún más grandes de la Tierra, investigando la conexión entre agujeros negros y la formación de galaxias en el Universo más distante.

La mayoría de las galaxias en el Universo local contiene un agujero negro súper masivo con una masa alrededor de 700 veces menor a la masa del bulbo estelar. El origen de la relación entre la masa de este agujero negro versus la masa estelar es uno de los temas más debatidos en la astrofísica moderna.

Fuente: Europa Press

24 nov. 2009

Científicos descubren signos de civilizaciones avanzadas

Los científicos están descubriendo los primeros signos verificables informáticamente que demuestran la existencia de una civilización extraterrestre muy avanzada. Es una civilización muy avanzada de materia oscura que se ha descubierto basándose en los estudios de medida astronómica de Bose-Einstein.


La galaxia de Andrómeda es una galaxia espiral de aproximadamente 2.500.000 años luz de distancia en la constelación de Andrómeda. La Galaxia de Andrómeda tiene galaxias satélite, compuestas de catorce galaxias enanas conocidas. Las galaxias satélite son M32 y M110.

La galaxia del Triángulo es una galaxia espiral de aproximadamente tres millones de años luz de distancia en la Constelación del Triángulo. Junto con la Galaxia de Andrómeda es una de las dos galaxias espirales más cercanas parecidas a nuestra Galaxia Vía Láctea. Puesto que está tan cerca, se puede obtener una bella panorámica.

Los científicos han encontrado que la materia oscura se derivan de la ruptura espontánea de simetría de un campo escalar neutro, junto a campos de gravedad ‘bosones’ de masa muy baja con una temperatura de condensación de Bose-Einstein, muy por encima de la temperatura del fondo galáctico actual.

Los halos galácticos constan de un condensado de Bose-Einstein de medida astronómica. En base a esto, los científicos han calculado la longitud de coherencia condensada, las temperaturas de transición, la distribución en masa, y las curvas de velocidad orbital, y han deducido la masa de las partículas y la densidad numérica de las curvas de rotación observada para las galaxias de Andrómeda y del Triángulo.

Los proyectos de investigación avanzada encuentran la posibilidad de comportamiento superfluido en los halos de la rotación de las galaxias. Las estimaciones de cálculo de la frecuencia angular crítica y la densidad de línea para la formación de vórtices cuánticos muestran signos de las actividades de una civilización extraterrestre muy avanzada.

La civilización extraterrestre puede controlar las interacciones intergalácticas, la formación de estrellas, y las interacciones entre agujeros negros y túneles de gusano.

10 nov. 2009

Astrónomos localizan un agujero negro de masa intermedia

Mientras los astrónomos han estudiado durante décadas agujeros negros ligeros y pesados, la evidencia de agujeros negros con masas intermedias ha sido mucho más imprecisa.

Foto: NASA

Ahora, astrónomos del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA han encontrado que una fuente de rayos X en la galaxia NGC 5408 representa uno de los mejores casos de agujero negro identificados hasta el presente.

"Los agujeros negros con masa intermedia contienen entre 100 y 10.000 veces la masa del Sol", explicó Tod Strohmayer, astrofísico en el centro Goddard. "Observamos los agujeros negros pesados en el centro de las galaxias y los ligeros orbitando estrellas en nuestra propia galaxia. Pero encontrar a sus parientes intermedios sigue siendo un desafío", señaló

Algunas galaxias cercanas contienen objetos brillantes conocidos como fuentes ultraluminosas de rayos X (ULX). Aparentenemente emiten más energía que ningún otro proceso conocido en las estrellas pero menos que en los centros de las galaxias activas, que son conocidos por contener agujeros negros con masas de hasta un millón de soles.

"Los ULX son buenos candidatos para ser agujeros negros de masa intermedia, y uno de ellos situado en la galaxia NGC es especialmente interesante", declaró Richard Mushotzky, astrofísico en la Universidad de Maryland. Esta galaxia se sitúa a 15,8 millones de años luz en la constelación de Centauro.

Usando el observatorio orbital XMM-Newton de la Agencia Especial Europea, Strohmayer y Mushotzky estudiaron la fuente de rayos X --conocida como NGC 5408 X-1-- en 2006 y 2008.

El XMM-Newton detectó lo que los astrónomos denominan "oscilaciones casi periódicas", un parpadeo regular causado por la acumulación de profundo gas caliente dentro del disco que se forma alrededor de un objeto masvio. La frecuencia de este parpadeo fue alrededor de 100 veces más lento que la vista en agujeros negros de masa estelar. A partir de la frecuencia de las oscilaciones y otras características en la emisión, estos astrónomos concluyen que NGC 5408 x-1 contiene una masa de entre 1.000 y 9.000 soles. Si NGC 5408 X-1 está verdaderamente engulliendo gas para alimentar su prodigiosa emisión de rayos X, el material probabalmente fluye hacia el agujero negro desde una estrella en órbita, tal y como ocurre con los agujeros negros de masa estelar en nuesta galaxia.

3 nov. 2009

Descubierto el 'Esqueleto del Universo'

Un grupo de astrónomos ha descubierto un gigantesco conjunto de galaxias desconocido hasta la fecha y situado a 7.000 millones de años luz de distancia de la Tierra.


Los telescopios han distinguido decenas de grupos que, juntos, son 10.000 veces más masivos que nuestra Vía Láctea. Algo inconmensurable.

«Es la primera vez que hemos observado una estructura tan rica y destacada en el Universo lejano», ha asegurado Masayuki Tanaka, del Observatorio Europeo Austral (ESO). El descubrimiento ha sido posible gracias a la combinación de dos de los más poderosos telescopios que existen en el mundo, el Very Large Telescope (VLT) situado en el desierto de Atacama, en Chile, y el Telescopio Subaru japonés, en el observatorio Mauna Kea (Hawai).

«La materia no se distribuye uniformemente en el Universo», ha explicado Tanaka. «En nuestra vecindad cósmica, las estrellas forman galaxias y éstas, a su vez, se reúnen en grupos», ha añadido. Las teorías más aceptadas dicen que la materia «también forma grupos a mayor escala, como si se tratara de una red cósmica en la que las galaxias se extienden entre vacíos creando una estructura gigantesca».

El esqueleto del Universo

Estos filamentos con una longitud de millones de años luz constituyen el esqueleto del Universo: las galaxias se reúnen alrededor de ellos e inmensos cúmulos galácticos se forman en sus intersecciones, al acecho como arañas descomunales dispuestas a digerir más y más materia. Nunca antes se había comprobado la existencia de algo semejante.

Según las observaciones de los astrónomos, el nuevo conjunto descubierto está formado por auténticos gigantes cósmicos. Algunos de los grupos de galaxias tienen diez veces la masa de la Vía Láctea, pero otros son mil veces más masivos. En conjunto, son 10.000 veces más grandes. Los científicos continuarán con las observaciones, ya que la estructura investigada podría ser aún mayor.

13 oct. 2009

Dos galaxias colisionan en el Cosmos

El telescopio espacial Hubble ha obtenido la espectacular imagen de una colisión a gran velocidad entre dos galaxias espirales, similares a la Vía Láctea. El resultado de este choque es una nueva galaxia bautizada por los científicos como NGC 2623 o Arp 243, que se encuentra a 250 millones de años luz de la Tierra.

Los estudios revelan que grandes cantidades de gas se desprenden de cada una de las galaxias implicadas y son arrastradas hacia el centro de la otra. Como resultado, ambas formaciones se funden en una nueva galaxia gigante. En el momento en que se capturó la imagen, NGC 2623 está en el final del proceso y se puede observar como los núcleos de las galaxias originales se mezclan.

En una colisión de esta magnitud, el intercambio de masas y gases origina, además, un proceso de formación estelar. En la imagen se pueden apreciar en los extremos dos incipientes estrellas.

Algunas fusiones, como la fotografiada, pueden resultar en núcleos activos. En estos casos un agujero negro situado en el centro de las dos galaxias precipita la fusión. La materia es atraída hacia el agujero negro, formándose un disco como resultado de la acumulación de materia. El frenético movimiento, libera energía que calienta dicho disco, con lo que se crea una franja de onas electromagnéticas.

NGC 2623 aparece tan brillante en el infrarrojo que ha sido clasificada en el grupo de galaxia infrarroja luminosa (LIRG) y está siendo estudiada por los grandes observatorios mundiales.

22 sept. 2009

Un «zoom» al centro de la Vía Láctea

Hace una semana, el Observatorio Europeo Austral (ESO) dio a conocer en internet una fotografía excepcional, que mostraba una panorámica del cielo entero visto a simple vista.


Ahora, la ESO ha agudizado la mirada y ha desvelado una segunda imagen, también expléndida, del centro de la Vía Láctea. El proyecto, denominado GagaGalaxy Zoom pretende ayudar a los astronómos a comprender mejor el Universo, al tiempo que anima a los profanos a mirar hacia arriba más de vez en cuando.

La nueva imagen, compuesta por 340 millones de píxeles, muestra la parte central de nuestra galaxia como se ve con un telescopio amateur desde un lugar privilegiado, el Observatorio Paranal de la ESO en Chile. Precisamente, su increíble belleza y atractivo deben mucho a la calidad del lugar de observación, uno de los mejores del mundo para contemplar las estrellas, y a la habilidad de astrofotógrafo Stéphane Guisard, de reconocida fama internacional, que también es ingeniero del observatorio europeo.

1.200 imágenes en 29 noches

Para crear este impersionante mosaico de colores de la región central de la galaxia, Guisard reunió alrededor de 1.200 imágenes individuales, de más de 200 horas de tiempo de exposición, recogidas durante 29 noches. De esta forma, la fotografía muestra la región que abarca el cielo desde la constelación de Sagitario (El Arquero) a Escorpio (El Escorpión). Las zonas de Rho Ophiuchi y Antares cobran protagonismo a la derecha de la imagen por su colorido, aunque otras áreas mucho más oscuras, como la nebulosa de la Culebra, también se destacan. La línea polvorienta de la Vía Láctea se extiende de forma oblícua, salpicada de notables nebulosas brillantes y rojizas, como Trífida y Laguna, entre otras. Este callejón oscuro alberga también el centro de nuestra galaxia, donde un agujero negro supermasivo está al acecho.

En definitiva, se trata de «una región del cielo increiblemente rica y una de las que encuentro más hermosas», ha señalado Guisard. La fotografía es la segunda entrega de una serie de tres imágenes de alta resolución del cielo incluidas en el proyecto GigaGalaxy Zoom, desarrollado por la ESO con motivo del Año Internacional de la Astronomía. La iniciativa permite a astrónomos y aficionados experimentar el Universo tal y como se ve a simple vista desde uno de los mejores lugares del mundo para contemplarlo. El proyecto incluye una herramienta web interactiva que permite a los usuarios «dar un salto impresionante en nuestra Vía Láctea». Con ella se puede aprender más acerca de diferentes objetos celestes con sólo hacer click sobre su imagen. La tercera parte del GigaGalaxy Zoom se dará a conocer el próximo día 28.

22 abr. 2009

Descubren la prueba más antigua de la existencia de agua en el Universo en un agujero negro muy lejano


Un equipo de científicos estadounidenses y europeos han descubierto la prueba más antigua de la existencia de agua en el Universo en un agujero negro supermasivo ubicado dentro de una galaxia a miles de millones de años luz, según confirmaron hoy durante la Semana Europea de Astronomía y Ciencia Espacial.

Así, el agua fue emitida desde un agujero negro cuando el Universo contaba tan sólo con 2,5 miles de millones de años, más o menos una quinta parte de su edad actual. Además, ésta fue visualizada en ondas de radio que pueden detectarse en la actualidad gracias a los avances tecnológicos y a la distancia existente entre el agujero negro y la Tierra.

El vapor fue observado como una especie de láser en cuyas moléculas el gas se amplificaba y emitía rayos con una radiación similar a las de los microondas actuales. "Hemos observado el agua todos los meses desde que se descubriera su existencia en el agujero negro sin cambiar aparentemente su señal ni velocidad", explicó el experto del Instituto holandés de Radioastronomía, John McKean.

"Este hallazgo reafirma nuestra teoría de que el agua se encuentra en el chorro del agujero negro y no en el disco rotatorio de gas que le rodea", añadió el experto, al tiempo que señaló que este descubrimiento se ha producido gracias a una técnica denominada 'Lente Gravitacional'.

Concretamente, el punto en el que se ha observado la presencia de vapor de agua es donde la gravedad de la galaxia actúa como un telescopio cósmico de primer plano que curva y agranda la luz de las galaxias más lejanas. Así, han demostrado que la radiación observada se registraba a 11,1 miles de millones de años para alcanzar la Tierra. Asimismo, los expertos han afirmado que probablemente existan más galaxias como esta en las primeras etapas del Universo.


16 abr. 2009

La NASA capta la colisión de cuatro conjuntos de galaxias


Es la primera vez que se ha documentado un fenómeno como este.

Tres telescopios diferentes han proporcionado la información para una imagen tridimensional de cuatro conjuntos de galaxias involucrados en una colisión múltiple a 5.400 millones de años luz de la Tierra, informó hoy la agencia espacial estadounidense NASA.

El resultado, indicó la agencia, es «una oportunidad para que los científicos aprendan qué ocurre cuando algunos de los objetos más grandes del Universo la emprenden en una lucha libre cósmica».

Los astrónomos emplearon datos obtenidos por el Observatorio Candra de rayos X de la NASA, el Telescopio Espacial Hubble y el Observatorio Keck en Mauna Kea, Hawaii, para determinare la MACSJ0717.5+3745 (o MACSJ0717 entre amigos).

Los investigadores encontraron que en la fusión múltiple están involucrados cuatro conjuntos distintos de galaxias, y ésta es la primera vez que se ha documentado un fenómeno tal.

Los conjuntos de galaxias son los objetos más grandes ligados por la fuerza de gravedad en el universo.

En el MACSJ0717, una ristra de galaxias, gas y materia oscura de 13 millones de años luz de longitud conocida como un filamento, está penetrando en una región ya repleta de galaxias.

«Como si fuese el tránsito de automóviles en una autopista volcándose en un estacionamiento ya repleto, este flujo de galaxias ha causado una colisión tras otra», señaló la NASA.

Además de este amontonamiento enorme, «el MACSJ0717 es también notable por su temperatura», según Cheng-Jiung Ma, de la Universidad de Hawaii y autor principal del estudio. «Dado que cada una de estas colisiones libera energía en la forma de calor, el MACS0717 tiene algunas de las temperaturas más altas jamás vistas en un sistema de esa naturaleza».

Si bien el filamento que se introduce en el MACSJ0717 se había descubierto tiempo atrás, estos resultados muestran por primera vez que él es la causa de estas colisiones galácticas.


7 ene. 2009

La Vía Láctea pesa más y la órbita es más rápida de lo que se creía


Científicos estadounidenses han descubierto que la Vía Láctea pesa un 50 por ciento más de lo pensado y orbita a 965.600 kilómetros por hora, casi 161.000 kilómetros por hora más rápido de lo que se consideraba anteriormente.

El equipo, formado por integrantes del Observatorio Nacional de Radio y Astronomía (EEUU) y del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, presentó hoy los resultados de su investigación en una reunión de la Sociedad Americana de Astronomía en Long Beach (California).

Los investigadores explican que, al ser más veloz y pesada, la galaxia tiene una mayor fuerza gravitatoria, lo que significa que las posibilidades de colisionar con la galaxia Andrómeda u otras más cercanas y pequeñas son mayores.

"Se acabó el pensar en la Vía Láctea como la hermana pequeña de Andrómeda en nuestro Grupo Local", afirmó el científico Mark Reid, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian.

El hecho de que las observaciones científicas se lleven a cabo desde el interior de la galaxia dificulta las mediciones y el estudio de su estructura, algo más sencillo para el resto de galaxias, de las que se puede obtener una imagen general.

Hasta ahora, el valor de las magnitudes de la Vía Láctea se calculaba mediante mediciones indirectas.

Sin embargo, los radiotelescopios VLBA de la Fundación de Ciencia Nacional de EEUU registran imágenes de alta calidad y medidas directas de distancias y movimientos que no dependen de otras propiedades, como el brillo.

En las imágenes de la galaxia captadas por los radiotelescopios, los científicos han localizado regiones de formación de estrellas en las que moléculas gaseosas aumentan las emisiones de radio.

Estas áreas sirven de marcas brillantes para el radiotelescopio, lo que ha permitido determinar los movimientos tridimensionales de esas regiones, que en su mayoría no siguen un camino circular a medida que se mueven por la galaxia, sino elíptico y a una velocidad inferior a las descritas por el resto de regiones.

Los investigadores atribuyen estos movimientos a las ondas expansivas de densidad espiral, que toman gas de una órbita circular, lo comprimen para formar estrellas y originan una nueva órbita elíptica.

Estos procesos, explican los científicos, contribuyen a reforzar la estructura espiral de la Vía Láctea.

El equipo sugiere además que la galaxia tiene cuatro brazos de gas y polvo en espiral en los que se forman estrellas, no dos.


 

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