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4 sept. 2013

La extraña forma de alinearse de unas nebulosas planetarias

Los astrónomos han utilizado el telescopio NTT (New Technology Telescope) de ESO y el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA para estudiar más de 100 nebulosas planetarias que se ubican en la protuberancia central de nuestra galaxia. 


Han hallado que, misteriosamente, los miembros de esta familia cósmica que tienen forma de mariposa están alineados de una forma extraña — un resultado asombrante si tenemos en cuenta sus desiguales historias y sus variadas propiedades.

Las etapas finales de la vida de una estrella como nuestro Sol acaban con la expulsión de sus capas exteriores hacia el medio que las rodea, formando objetos de asombrantes y hermosas formas recordados como nebulosas planetarias. Uno de estos estilos de nebulosa, recordado como nebulosa planetaria bipolar, crea fantasmagóricas formas en rededor a sus estrellas que reviven a mariposas o a relojes de arena.

Todas esas nebulosas se formaron en sitios desiguales y tienen distintas especificaciones. Y ni la nebulosa individual ni las estrellas que las formaron han disfrutado ningún tipo de interacción con otras nebulosas planetarias. no obstante, un último estudio llevado a cabo por astrónomos de la Universidad de Manchester (Reino Unido) ha exhibido asombrantes similitudes entre algunas de las nebulosas: muchas de estas se alinean en el cielo de la misma manera.

“Este hallazgo es realmente asombrante y, si se acaba asegurando, puede ser enormemente trasendente” explica Bryan Rees, de la Universidad de Manchester, uno de los dos autores del artículo. “Muchas de estas fantasmagóricas mariposas parecen tener sus largos ejes alineados a lo largo del plano de nuestra galaxia. Utilizando imágenes tanto del Hubble como del NTT obtuvimos una visión enormemente excelentísima de estos objetos, por lo que pudimos estudiarlos en detalle”.

Los astrónomos estudiaron 130 nebulosas planetarias en la protuberancia central de la Vía Láctea. Identificaron tres estilos desiguales, y observaron de cerca sus especificaciones y su apariencia.

“Mientras que, tal y como era de aguardar, dos de esas poblaciones se alineaban de forma enteramente aleatoria en el cielo, descubrimos que el tercer tipo — las nebulosas bipolares — mostraban una asombrante predilección por una alineación particular”, asevera el segundo autor del artículo Albert Zijlstra, así mismo de la Universidad de Manchester. “Si ya era asombrante que hubiese cualquier tipo de alineamiento, hallar finalmentelo en la abarrotada región central de la galaxia es sin embargo más inesperado”.

Se considera que las nebulosas planetarias se esculpen por la rotación del sistema estelar del cual se forman. Esto dependerá de las propiedades del sistema — por dechado, si es una binaria, o tiene verdadero número de planetas orbitando a su cerca, especificaciones que influirán subrayablemente en la forma que adquiere la burbuja de material expulsado. Las formas de las nebulosas bipolares son de las más extremas, y factiblemente se producen por chorros que eyectan masa procedente del sistema binario perpendicular a la órbita.

“El alineamiento que analizamos en estas nebulosas bipolares subraya algo muy raro sobre los sistemas estelares del interior del medio de la galaxia”, explica Rees. “Para que se hayan alineado de la forma en que lo han hecho, el sistema estelar que formó estas nebulosas debería haber estado rotando en perpendicular a las nubes interestelares que a su vez las formaron, lo cual es enormemente muy raro”.

Mientras que las propiedades de sus estrellas progenitoras entregan forma a estas nebulosas, este último hallazgo da pistas sobre otro aspecto sin embargo más misterioso. Junto con estas complejas especificaciones estelares hallamos las de la propia Vía Láctea; toda la protuberancia central rota cerca del medio galáctico. Esta protuberancia puede tener más influencia de la que se confiaba hasta el instante en toda la galaxia — a través de sus campos magnéticos. Los astrónomos aluden que el ordenado comportamiento de las nebulosas planetarias podría estar originado por la presencia de descomunales campos magnéticos generados durante la formación de la protuberancia central.

Dado que estas nebulosas más cercanas al hogar no se alinean del mismo modo ordenado, estos campos alcanzarían haber sido demasiado más descomunales de lo que son en nuestra vecindad actual.

“Podemos aprender demasiado estudiando estos objetos”, concluye Zijlstra. “Si realmente se comportan de este modo inesperado, esto tiene consecuencias no solo para el pasado de las estrellas de forma individual, sino para el pasado de toda la galaxia”.

16 feb. 2011

Reflejos cósmicos a 1.350 años luz

Messier 78 es un buen ejemplo de nebulosa de reflexión. La radiación ultravioleta de las estrellas que la iluminan no es lo suficientemente intensa como para ionizar el gas que la hace brillar: su partículas de polvo simplemente reflejan la luz estelar que reciben.


A pesar de esto, Messier 78 puede observarse fácilmente con un pequeño telescopio, siendo una de las nebulosas más brillantes de reflexión en el cielo. Se encuentra a unos 1.350 años luz de distancia en la constelación de Orión (el Cazador) y se puede encontrar al noreste de la estrella más oriental del cinturón de Orión.

Esta nueva imagen de Messier 78 tomada desde el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros del Observatorio La Silla, en Chile, se basa en los datos seleccionados por el ruso Igor Chekalin.

El tinte azul pálido visto en la nebulosa en esta imagen es una representación exacta de su color dominante. Los tonos azules son comunes en las nebulosas de reflexión debido a la forma en que se dispersa la luz de las estrellas por las partículas de polvo diminutas que contienen: la longitud de onda más corta de la luz azul se dispersa más eficientemente que la luz roja de longitud de onda más larga.

Esta imagen contiene muchas otras características llamativas, aparte de la nebulosa brillante. Una gruesa banda de oscurecimiento extiende el polvo a través de la imagen desde la parte superior izquierda a la parte inferior derecha, bloqueando la luz de las estrellas de fondo. En la esquina inferior derecha, muchas estructuras curiosas de color rosa también son visibles, creadas por los chorros de material expulsados de las estrellas que se han formado recientemente y que todavía están enterrados en las nubes de polvo.

Dos estrellas brillantes, HD 38563A y HD 38563B, son las fuentes principales detrás de Messier 78. Sin embargo, la nebulosa es el hogar de muchas estrellas más, incluyendo una colección de cerca de 45 de baja masa, estrellas jóvenes (de menos de 10 millones de años) en el que los núcleos son todavía demasiado recientes para la fusión del hidrógeno, conocidas como estrellas T Tauri. El estudio de las estrellas T Tauri es importante para entender las primeras etapas de formación de estrellas y cómo se forman los sistemas planetarios.

Sorprendentemente, este complejo de nebulosas también ha cambiado significativamente en los últimos diez años. En febrero de 2004, el experimentado observador aficionado Jay McNeil tomó una imagen de esta región con un telescopio de 75 mm y se sorprendió al ver una nebulosa brillante - la característica del ventilador en forma prominente en la parte inferior de esta imagen - en el que nada era visto como en la mayoría de las imágenes anteriores. Este objeto ahora se conoce como Nebulosa de McNeil y parece ser una nebulosa de reflexión muy variable en torno a una estrella joven.

Esta imagen en color fue creada a partir de las exposiciones en blanco y negro tomadas a través de filtros azules, amarillos, verdes y rojos, complementadsd por la exposición a través de un filtro H-alfa que muestra la luz de gas de hidrógeno brillante.

Fuente: Europa Press
 

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