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8 ene. 2015

Hallan el planeta mas parecido a la Tierra

Un equipo de astrónomos estadounidenses ha descubierto ocho nuevos planetas y entre ellos destaca uno que es el más similar a la Tierra y que tiene mayores posibilidades de albergar vida.


El planeta, llamado ‘Kepler-438b‘, se encuentra en la zona conocida como ‘Ricitos de Oro’ de sus estrellas, “orbitando a una distancia donde el agua líquida puede existir en la superficie del planeta”, explicó el Centro para la Astrofísica (CfA) de la Universidad de Harvard citado por ‘The Guardian’.

El Kepler-438b es ligeramente más grande que nuestro planeta y orbita una estrella enana roja más pequeña y más fría que nuestro Sol. Sin embargo, recibiría cerca de un 40% más de calor que la Tierra, por lo que tiene grandes probabilidades de estar en la zona habitable de su estrella, explicaron los autores del estudio.
Pero el Kepler-438b no es único que podría ser habitable, porque los expertos del CfA encontraron otros siete planetas más que posiblemente podrían albergar vida.

16 jul. 2013

Descubren una nueva luna alrededor de Neptuno

Un astrónomo que estudia imágenes de Neptuno captadas por el telescopio espacial Hubble detectó una décimo cuarta luna orbitando el planeta, dijo el lunes la NASA.


Con un diámetro estimado de alrededor de 20 kilómetros, la luna está localizada a unos 105.251 kilómetros de Neptuno.


El astrónomo Mark Showalter, del Instituto SETI en Mountain View, California, estaba buscando imágenes de satélites del telescopio Hubble al interior de los anillos que circulan Neptuno cuando decidió ampliar su programa de análisis.

"Hemos estado procesando los datos por mucho tiempo y fue por un deseo que dije ‘de acuerdo, veamos más allá‘", dijo Showalter a Reuters.

"Cambié mi programa para que en lugar de que se detenga sólo fuera del sistema de anillos procesara la información más allá, salí de mi computadora y esperé una hora mientras (el sistema) procesaba todos (los datos) por mí. Cuando regresé, observé la imagen y había una mancha que no se suponía que debía estar ahí", dijo Showalter.

Análisis posteriores de otras imágenes de Neptuno captadas por el Hubble verificaron que el objeto era una luna.

Showalter y colegas están pensando proponer un nombre para el satélite a la Unión Astronómica Internacional (UAI, por su sigla en inglés), que tiene la última palabra en la materia.

La luna más grande de Neptuno, Triton, fue descubierta en 1846, sólo días después de que el planeta fuera encontrado. Nereida, la tercera luna más grande de Neptuno fue hallada en 1949.

Imágenes captadas por nave espacial Voyager 2 de la NASA descubrieron la segunda luna más grande de Neptuno, Proteus, y cinco satélites más pequeños, Naiad, Thalassa, Despina, Galatea y Larissa.

Telescopios en tierra encontraron a Halimede, Laomedeia, Sao y Nestor en el 2002. El satélite Psamathe fue encontrado un año después.

La nueva luna, designada S/2004 N 1, es localizada entre Larissa y Proteus y orbita Neptuno en 23 horas.

Aún está pendiente un documento sobre el hallazgo.

3 dic. 2012

Señales de vida orgánica en Marte

El vehículo marciano Curiosity puede haber realizado uno de los descubrimientos más grandes de la historia de la humanidad: la vida en otro planeta.


Y es que científicos de la NASA anunciaron el día de hoy el descubrimiento de una suerte de coctel químico que podría ayudar –y probar- la presencia de vida primitiva en el planeta rojo.

Curiosity pudo encontrar y procesar, dentro de su laboratorio, evidencia de cloro, azufre y agua en la superficie marciana. Sin embargo, los científicos aun no pueden confirmar si dichos compuestos sean oriundos de Marte o si la contaminación habría sido transportada por el vehículo mismo.

“El laboratorio interno del Curiosity aún no puede determinar si se trataría de compuestos orgánicos", dijo Paul Mahaffy, investigador principal de SAM - Sample Analysis at Mars- en el Centro Goddard de Vuelo Espacial en Greenbelt, Maryland, durante una conferencia de prensa en la reunión anual de la Unión Geofísica Americana en San Francisco.

19 nov. 2012

Hallan el primer planeta solitario

El cuerpo errante, denominado CFBDSIR2149, es el primer objeto de masa planetaria aislado identificado en una asociación estelar y su lazo con este grupo es la clave para deducir su edad.


Un equipo internacional de astrónomos ha detectado un cuerpo que probablemente sea un planeta errante vagando por el espacio sin estrella anfitriona, informó hoy el Observatorio Austral Europeo (ESO) desde su sede central en la ciudad de Garching, al sur de Alemania.

La relativa proximidad de este objeto al Sistema Solar (a una distancia de unos 100 años luz) y la ausencia de una estrella brillante muy cerca, permitió a los científicos estudiar con gran detalle su atmósfera con el telescopio de largo alcance del observatorio de Cerro Paranal, en Chile.

Según Philippe Delorme, del Instituto de Planetología y Astrofísica de Grenoble e investigador principal del estudio, "buscar planetas alrededor de sus estrellas es similar a estudiar una mosca sentada a un centímetro de un faro de coche".

"Este objeto errante cercano nos da la oportunidad de estudiar la mosca con detalle sin la deslumbrante luz del faro estorbándonos", puntualiza.

Los científicos estiman que los objetos errantes se forman como planetas normales que han sido expulsados del sistema que los albergaba o como enanas marrones, estrellas "fallidas" que perdieron la masa necesaria para desencadenar las reacciones que hacen brillar a las estrellas.

Según el científico, "si este pequeño objeto es un planeta que ha sido expulsado de su sistema original, saca de la nada la asombrosa imagen de mundos huérfanos".

El objeto detectado por los astrónomos durante unas observaciones con el Telescopio Canadá Francia Hawai, ubicado en el Observatorio de Mauna Kea, parece formar parte de un grupo cercano de estrellas jóvenes conocido como Asociación estelar de AB Doradus.

La edad del planeta correspondería a la misma de la propia asociación estelar, es decir, entre 50 y 120 millones de años.

Si el objeto está asociado a este grupo en movimiento es posible deducir, además de la edad, otras propiedades como su temperatura efectiva, su masa y la composición de su atmósfera.

"Es necesario seguir trabajando para confirmar si CFBDSIR2149 es un planeta errante", concluye Delorme.

26 oct. 2012

Un nuevo mundo resucita

Nuevas observaciones apuntan que Fomalhaut b, un mundo situado a 25 años luz y cuya existencia fue puesta en duda por los científicos, es real.


El planeta extrasolar Fomalhaut b, situado en la constelación Piscis Austrinos a 25 años luz de la Tierra, fue descubierto en noviembre de 2008 por la aguda vista del telescopio Hubble. Se trataba del primer mundo fotografiado en luz visible alrededor de otra estrella. Estaba ahí, escondido dentro de un enorme anillo de escombros que rodea su estrella anfitriona. Sin embargo, muchos científicos rechazaron la existencia del planeta, que creían imposible. Sin más pruebas en su favor, Folmalhaut b fue eliminado de la lista de nuevos mundos descubiertos más allá del Sistema Solar. Pero el planeta ha vuelto a aparecer. Una revisión de los datos del Hubble ha reanimado la hipótesis de su existencia. El estudio sugiere que es un mundo raro y posiblemente único que está completamente envuelto por el polvo.
 
Cuando fue descubierto, Fomalhaut b era el primer exoplaneta en ser fotografiado directamente, dentro de espectro visible, alrededor de otra estrella. El objeto apareció justo dentro de un enorme anillo de escombros que rodea de forma desplazada la estrella anfitriona. La situación del planeta y su masa -no más de tres veces la de Júpiter- parecían adecuadas para que su gravedad explicase la apariencia del anillo.

Estudios recientes han afirmado que esta interpretación planetaria es incorrecta. Basándose en el movimiento aparente del objeto y la ausencia de una detección infrarroja por el telescopio espacial Spitzer de la NASA, señalaban que el objeto no es más que una nube de polvo no relacionada con ningún planeta.

Un nuevo análisis, sin embargo, lleva a la conclusión de que este planeta ha vuelto a la vida. «Aunque nuestros resultados desafían seriamente el descubrimiento original, lo hacen de una manera que en realidad clarifican la interpretación del objeto y dejan intacta la conclusión principal, que Fomalhaut b es un planeta masivo», afirma Thayne Currie, astrónomo de la Universidad de Toronto.

En el estudio original, se decía que el brillo de Fomalhaut b variaba en un factor de dos, evidencia de que el planeta estaba agregando gas. Pero otras investigaciones posteriores interpretaron esta variabilidad como prueba de que el objeto era en realidad una nube de polvo en un lugar transitorio.
 
En el nuevo estudio, los científicos volvieron a analizar las observaciones del Hubble sobre la estrella a partir de 2004 y 2006. A diferencia de las investigaciones anteriores, el equipo descubrió que el planeta se mantuvo en constante brillo. El equipo intentó detectar Fomalhaut b en el infrarrojo usando el Telescopio Subaru en Hawai, pero no pudo hacerlo. Que Subaru y Spitzer no pudieran detectarlo implican que Fomalhaut b debe de tener menos de dos veces la masa de Júpiter.

Integrado en el polvo

Otro asunto polémico ha sido la órbita del objeto. Si Fomalhaut b es responsable del desplazamiento del anillo, entonces debe de seguir una órbita alineada con el anillo y moverse a su velocidad más baja. La velocidad descrita en el estudio original parecía ser demasiado rápida. Además, algunos investigadores argumentaron que Fomalhaut b sigue una órbita inclinada que pasa a través del plano del anillo.

Utilizando los datos del Hubble, el equipo de Currie establece que Fomalhaut b se mueve con una velocidad y una dirección coherente con la idea original de que la gravedad del planeta está modificando el anillo. «Dado lo que sabemos sobre el comportamiento del polvo y el entorno en el que se encuentra el planeta, pensamos que estamos viendo un objeto planetario que está plenamente integrado en el polvo en lugar de una nube de polvo que flota libremente», afirma el miembro del equipo John Debes , astrónomo del instituto científico Space Telescope en Baltimore, Maryland.

Un artículo sobre estos hallazgos ha sido aceptado para publicación en la revista The Astrophysical Journal Letters.
Fuente: ABC

 

17 oct. 2012

Descubren planeta parecido a la Tierra

Científicos del Observatorio Europeo Austral (ESO) ha descubierto un planeta de masa similar a la Tierra en el sistema 'Alpha Centaury', el más cercano al Sistema Solar. Según han explicado los expertos, no se descarta que pueda estar acompañado "de otros mundos".
 

Los astrónomos detectaron el planeta girando alrededor de la estrella de tipo solar 'Alpha Centauri B', que forma parte de un sistema de tres estrellas situado a 4,3 años luz de distancia del Sistema Solar.

El planeta recién descubierto es tan masivo como la Tierra, aunque no es un gemelo ya que "está muy cerca de su estrella y registra temperaturas muy elevadas, por lo que no puede albergar vida tal y como se conoce", ha apuntado el coautor del trabajo, Stephane Udry. Además, orbita alrededor de su estrella cada 3,2 días, a una distancia de seis millones de kilómetros.

La mera existencia de este planeta, al que han llamado 'Alpha Centauri B', sugiere que existen "mundos por descubrir más lejos de su estrella y tal vez en zona habitable", ha apuntado Udry. "La mayoría de los planetas con masa baja están en sistemas de dos, de tres o de hasta seis o siete planetas, fuera de la zona habitable", ha apuntado.

Así, los expertos han indicado que es tan importante el hallazgo como las perspectivas que abre de cara a la detección de nuevos cuerpos en zonas habitables de un sistema que está muy cerca del Sistema Solar. A partir de ahora 'Alpha Centaury' podría ser un punto de referencia para la búsqueda de vida en el Universo", ha apuntado el investigador.

EL HALLAZGO 

Para lograr este descubrimiento, que será publicado este jueves en 'Nature', el equipo de investigación ha usado un instrumento llamado Radial de Alta Precisión Buscador de Planetas por Velocidad (HARPS), que es parte del telescopio de 3,6 metros del ESO en La Silla (Chile). Este instrumento permite a los astrónomos recoger los pequeños bamboleos de un planeta en órbita gravitacional inducidos por su estrella madre.

En el caso de 'Alpha Centauri B', estas oscilaciones son muy pequeñas, por lo que se tardó más de 450 mediciones HARPS durante cuatro años de observaciones. "Es un descubrimiento extraordinario y ha logrado poner nuestra técnica al límite", ha señalado ESO.
Fuente: Europa Press

11 oct. 2012

Descubren planeta de diamante

Un equipo internacional de astrónomos han descubierto un planeta, dos veces más grande que el tamaño de la Tierra, que tiene al menos un tercio de su masa formada por diamantes. Los expertos ha señalado que no se trata del primer planeta de estas características, pero sí el primero que se haya orbitando una estrella similar al Sol.


El planeta rocoso, denominado '55 Cancri e', orbita su estrella madre tan rápido que un año no dura apenas 18 horas. Además, es mucho más denso que la Tierra, con una masa ocho veces mayor, y es increíblemente caliente, con temperaturas en su superficie alcanzan los 1.648ºC.

El investigador principal de este estudio, publicado en 'Astrophysical Journal Letters', Nikku Madhusudhan, ha señalado que "la superficie de este planeta está probablemente cubierta de grafito y diamante", lo que supone "la primera visión de un mundo rocoso con una química completamente diferente de la Tierra".
   
Los científicos de esta investigación trabajarán ahora para estudiar más a fondo este hallazgo. Según han indicado, este planeta muestra "lo complejos que pueden ser estos cuerpos". "Ahora se ha encontrado una 'supertierra' de diamante, y es solo un ejemplo de las combinaciones que uno se puede encontrar a medida que se empiecen a explorar zonas del Universo hasta ahora inalcanzables", ha concluido Madhusudhan.
Fuente: Eoropa Press

10 sept. 2012

Mimas mantiene definidos los anillos de Saturno

La influencia que la gravedad de la luna de Saturno, Mimas, tiene sobre los anillos del planeta, podrían ser la causa por la que éstos se mantienen bien definidos, según un estudio realizado gracias a una imagen captada por la sonda Cassini.

La fotografía captada por el satélite permite observar las partículas agrupada en el anillo B de Saturno, el más grande y el más brillante de los que posee el planeta. A través de esta imagen los expertos han señalado que el borde exterior del anillo está influenciado por la intromisión de la luna Mimas, que completa la órbita de Saturno en más de 22 horas y media.

Según han explicado los científicos, estas perturbaciones periódicas de gravedad podrían ser la causa de la compresión de las partículas que forman los anillos, es decir, la causante de que el anillo esté siempre bien definido en su borde exterior.

Además, la imagen de Cassini muestra, más allá del anillo B, la División de Huygens, la más ancha de las bandas oscuras, interrumpida por el brillante anillo de Huygens. Esta división, de 4.800 kilómetros de ancho, separa a los anillos B (interior) y A (exterior). Vista desde la Tierra parece estar completamente vacía, pero las imágenes enviadas por las sondas revelan que en realidad está surcada por tenues anillos de partículas.

La imagen fue tomada en luz visible con la cámara de ángulo estrecho que posee Cassini el 10 de julio de 2009, a una distancia de 320.000 kilómetros de Saturno. Desde entonces los astrónomos han estado analizando la imagen.

Cassini es una misión conjunta entre la Agencia Espacial Europea (ESA), la NASA y la Agencia Espacial Italiana (ASI) y ha estado en órbita alrededor de Saturno desde 2004. Ahora se encuentra en su segunda fase misión extendida, que continuará hasta el 2017.

9 mar. 2012

El Nibiru es buscado por la NASA

Hasta la fecha, existe sólo en teoría otra estrella compañera de nuestro Sol, posiblemente nuestro sistema solar es un sistema binario estelar. En la actualidad, científicos de la NASA a través del telescopio WISE con capacidad visual infrarroja buscan a la hipotética compañera de nuestro Sol, bautizada con el nombre de Némesis (Ajenjo en la Biblia, Hercolobus, planeta X, Nibiru o como ustedes quieran llamarle), se dice que a su presencia le precede siempre numerosos meteoritos, y que estos ya en el pasado ocasionaron grandes daños a nuestro planeta Tierra.


Los astrofísicos describen a Némesis como una estrella marrón, una enana roja, o que incluso podría tratarse de un planeta gigante gaseoso de descomunales proporciones, y que se podría encontrar a una distancia que puede oscilar de uno a tres años luz.

Este sería el causante de los periódicos impactos de cometas en la Tierra, un ciclo que se repetiría aproximadamente cada 26 millones de años.

Fue intuido en 1984 por David Raup y John Sepkoski, a raíz de sus investigaciones sobre pasadas extinciones en la Tierra. Los investigadores descubrieron en sus modelos teóricos un ciclo periódico, mientras analizaban los últimos 250 millones de años, dándose cuenta de que cada 26 a 33 millones de años se producía una extinción masiva en la Tierra. Calculando la última hace aproximadamente unos 27 millones de años. Esta teoría es muy polémica y ampliamente criticada por el mundo científico. Este objeto celeste de descomunales proporciones fue bautizado con el nombre de la diosa griega de la justicia, la cólera y la venganza. Periódicamente, este cuerpo celeste podrían pasar a través de la nube de Oort, y arrojarnos las masas rocosas que allí se encuentran.

Aún así una amplia comunidad científica apoya la probabilidad mas que plausible de la existencia de Némesis.

La búsqueda de este misterioso objeto celeste llevó al descubrimiento de los planetas transneptunianos, como son Plutón y Sedna, este último presenta una órbita muy elíptica alrededor del sol, encontrándose a alrededor de 13 millones de kilómetros del astro rey.

Incluso después de su descubrimiento, por parte del célebre astrónomo Mike Brown, del Instituto de Tecnología de California (Caltech), Sedna no es la masa rocosa que pensaban encontrar. Por otro lado como dice Mike “No tenemos explicación de porqué Sedna se encuentra en donde está, ni tampoco su órbita, su presencia no puede afectar a nuestra Tierra, y de acuerdo a las elementales leyes gravitacionales, a buen seguro debe de existir algo más grande allí fuera.”

Esto es tenido en cuenta en los “informes de Astrobiology Magazine,” y por parte de la NASA a través del profesor emérito de Física de la Universidad de Louisiana, John Matese, que en unas declaraciones dijo que la existencia de Némesis es muy probable, y justificaría la presencia de cometas arrojados al interior de nuestro sistema solar.

Según los cálculos de Matese, Némesis es de tres a cinco veces el tamaño de Júpiter.

Es más pequeño que nuestro Sol, y más frío que el mismo, y esta es la razón del porque no ha sido descubierto hasta la fecha con los telescopios comunes existentes.

Con el nuevo telescopio de infrarrojos puesto en órbita hace unos meses, el Wide-Field Infrared Explorer (WISE), ahora es sólo cuestión de poco tiempo el que pueda resolverse la incógnita, no se va a tardar mucho en descubrir la presencia de Némesis. WISE está realizando su trabajo eficientemente. Es una tarea difícil, que solicita de numerosas exposiciones para detectar un objeto en movimiento a través del espacio. Su oscuridad o falta de brillo no es un problema afortunadamente, en la actualidad, y a buen seguro que su enorme tamaño no pasará desapercibido para WISE.

16 feb. 2011

Un gigante quiere quedarse con el sitio de Plutón

Dos expertos postulan un nuevo planeta dentro del Sistema Solar.


Un gigantón llamado Tyche podría quedarse con el puesto de noveno planeta del Sistema Solar que perdió Plutón en 2006, si antes se prueba su existencia. Esa es la posibilidad que plantean los astrofísicos John Matese y Daniel Whitmire, de la Universidad de Luisiana (EEUU), en un artículo publicado en arxiv.org.

El nuevo candidato sería un planeta gaseoso entre una y cuatro veces más grande que Júpiter y orbitaría a un año luz del astro rey, en los confines del Sistema Solar. El único problema es que nadie lo ha detectado aún, algo que Matese y Whitmire creen que cambiará en abril, cuando el telescopio espacial de infrarrojos WISE de la NASA publique nuevos datos, según el diario británico The Independent.

Los autores han bautizado a su criatura en honor a la "hermana buena" de Némesis en la mitología griega, según explican. Némesis dio nombre a una supuesta gemela del Sol que sería responsable de las grandes extinciones en la Tierra y cuya existencia es dudosa. En el caso de Tyche, los expertos infieren su presencia por el comportamiento anómalo de cometas, cuyas trayectorias podrían estar siendo influidas por la fuerza gravitatoria del planeta.

Ambos expertos dicen que las primeras imágenes de Tyche pueden estar ya entre los datos del WISE, algo que niegan sus responsables. "No hemos encontrado a Tyche", explica a Público Ned Wright, investigador principal del telescopio. "No es una locura que pueda existir, pero sí una especulación", añade.

"Las posibilidades de que exista son bastante pequeñas", coincide Timothy Spahr, un astrónomo de la Universidad de Harvard (EEUU) que ha trabajado con datos del WISE. Ambos aseguran que si Tyche está ahí, el telescopio será capaz de detectarlo. La respuesta puede tardar hasta marzo de 2012, cuando se hayan analizado todos los datos del WISE, advierte Wright.

27 ago. 2010

Hallan planeta similar a la Tierra

Los científicos no caben de gozo ante el hallazgo de una exoplaneta que se parece mucho a nuestro planeta en cuanto al tamaño. Ha sido encontrado en un sistema no demasiado lejano llamado Gliese 581, que se ubica apenas a 20 años luz de nosotros. Su masa es sólo 1.9 veces la de la Tierra, lo que le convierte en el planeta exterior más liviano de todos los descubiertos hasta ahora.


La información fue difundida por la NASA. Este viernes la revista "Science" reportará en la voz de los investigadores el descubrimiento de este nuevo sistema solar, en donde habría dos planetas de un tamaño similar al de Saturno y un tercero más pequeño, pero con tamaño un poco mayor a la Tierra.

La estrella en la que estos tres planetas orbitan también es de dimensiones similares al Sol de nuestro sistema planetario.

El martes, el Observatorio Europeo Austral (ESO) encontró a 127 millones de años luz un sistema solar muy similar al de nosotros con siete planetas, que lo convierte en el sistema más numeroso entre los descubrimientos recientes.

El programa del telescopio Kepler tiene un costo de 590 millones de dólares y se lanzó en marzo del año pasado.

El diario "El Mundo de España" rescató que la investigación está a cargo de Matthew Holman, de la Universidad de Harvard y se nombró a los planetas descubiertos Kepler-9b y Kepler-9c cuyos tiempos de rotación solar se encontrarían entre 19 y 38 días, lo que significaría que están muy cerca de su estrella.

El tercer planeta, con masa similar a la de la Tierra tarda sólo 1.6 días en dar la vuelta a su Sol, lo que significaría que el astro es muy caliente.

Descartaron que haya posibilidad de encontrar vida en ellos. La mayoría de los 700 candidatos a planetas localizados por Kepler son muy grandes o se encuentran muy cerca de las estrellas que orbitan.

Recientemente, y animados por la fiebre de encontrar una segunda Tierra, la Agencia Estadounidense del Espacio (NASA) puso en órbita su telescopio Kepler. La NASA asegura que la misión Kepler tiene la capacidad "de detectar realmente planetas análogos a la Tierra orbitando estrellas similares a nuestro Sol en una zona habitable".

Entretanto, los investigadores espaciales europeos han apostado por desarrollar el proyecto del E-ELT (Telescopio Europeo Extremadamente Grande), que alcanzará los 42 metros de diámetro. En opinión de Michel Mayor, el reto en los años venideros es encontrar esos planetas y "me siento muy confiado de que en uno o dos años hallaremos uno con la misma masa de la Tierra", apostilló.

A día de hoy, se han detectado unos 350 exoplanetas, pero están demasiado cerca o demasiado lejos de su sol como para propiciar unas condiciones favorables para la vida. Las cifras de los descubrimientos muestran un fuerte aumento de las estrellas con planetas extrasolares a su alrededor, que han pasado del 8 % al 30 %, debido a la mejora en los instrumentos de observación.

Esto parece haber sido un aperitivo de lo que nos espera con respecto a la búsqueda planetas hermanos que compartan las características de nuestra querida Tierra. Aunque ninguno de los dos exoplanetas parece ser el perfecto gemelo, al menos apuntan a que existen muchísimos otros candidatos ahí fuera listos para ser descubiertos y darnos una alegría. A lo mejor ahora mismo tenemos apuntando hacia nosotros un satélite extraterrestre y un equivalente sideral a Neoteo acaba de publicar la noticia de que han hallado un planeta azul similar al suyo ¡Sonrían para la foto!

29 jun. 2010

Primera imagen confirmada de un exoplaneta orbitando una estrella

El sol es como el de la Tierra, pero está 300 veces más lejos.


Un planeta alrededor de ocho veces la masa de Júpiter ha sido confirmado en la órbita de una estrella como el Sol, pero situado 300 veces más lejos de su propia estrella que la Tierra de su sol.

Este planeta recién confirmado es el planeta menos masivo conocido que orbita a una gran distancia de su estrella anfitriona.

El descubrimiento, del que se informó por primera vez en septiembre de 2008, se realizó utilizando tecnología de alta resolución óptica adaptativa en el Observatorio Gemini. Estos últimos resultados, publicados en el Astrophysical Journal, fueron liderados por David Lafrenière del Departamento de Física de la Universidad de Montreal e investigador del Centro de Investigación en Astrofísica de Quebec.

Este presunto sistema planetario requiere más observaciones para confirmar que el planeta y la estrella se mueven en el espacio de forma conjunta. "Ya en 2008 lo que sabíamos a ciencia cierta era que había esta masa planetaria junto a una joven estrella como el Sol ", dice Lafrenière. La proximidad extrema de los dos objetos sugiere fuertemente que fueron asociados y no sólo alineados al azar.

"Nuestras nuevas observaciones descartan esta posibilidad de alineación casual, y confirma así que el planeta y la estrella se relacionan entre sí", dice Lafrenière .

Con su detección inicial por el equipo utilizando el Observatorio Géminis en abril de 2008, este objeto se convirtió en el primer planeta conocidos que orbita una estrella similar al Sol que fue revelada por imagen directa. En el momento de su descubrimiento el equipo también obtuvo un espectro del planeta y fue capaz de determinar muchas de sus características , que se han confirmado en este nuevo trabajo.

"En retrospectiva, esto hace de nuestros datos iniciales el primer espectro de un exoplaneta confirmado", dice Lafrenière, añadiendo imágenes que muestran vapor de agua , monóxido de carbono e hidrógeno molecular en la atmósfera del planeta, informa la Universidad de Montreal.

Fuente: Europa Press

13 may. 2010

Desapareció un cinturón de Júpiter

Fenómeno ocurrió cuando Júpiter orbitaba el otro lado del Sol y estuvo oculto de la Tierra por varios meses.


Los astrónomos no pueden explicarse cómo uno de los cinturones del planeta Júpiter, el “cinturón ecuatorial austral” (SEB por sus siglas en inglés), desapareció.

Los cinturones no son marcas sobre la superficie del quinto planeta del Sistema Solar, sino nubes. El SEB era una nube gigante formada por un compuesto de hielo de amoníaco, azufre y fósforo, flotando sobre el planeta. Este cinturón ya había desaparecido en 1990 y en 1973, por lo que esta desaparición no es tan extraña. La diferencia en este caso es que se esfumó repentinamente.

Según el portal PopSci, debido a la dinámica orbital de la Tierra y Júpiter, la causa de esta desaparición nos resulta extraña. Júpiter ha estado orbitando al otro lado del Sol desde finales de 2009, oculto a nuestra vista durante los últimos meses. El cinturón de Júpiter desapareció mientras estaba escondido, y ahora que ha salido “a nuestra vista” observamos un cambio bastante drástico.

Supuestamente, el SEB debiera comenzar a regenerarse en los próximos meses a medida que vuelva a acumularse el gas y regresar a su estado “normal”. Los científicos están a la espera.

17 mar. 2010

Descubren un planeta de temperatura templada fuera de nuestro sistema solar

Un estudio que lidera Hans Deeg, investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha descubierto fuera del Sistema Solar el primer planeta de tamaño parecido al de Júpiter que orbita una estrella similar al Sol que posee unas temperaturas moderadas.


Denominado Corot-9b, tras ser descubierto por el satélite espacial CoRoT, el exoplaneta se encuentra a 1.500 años luz de la Tierra, en la constelación de la Serpiente. El descubrimiento se publica en la revista 'Nature'.

El satélite espacial CoRoT, operado por la agencia espacial francés CNES, ha descubierto un planeta del tamaño de Júpiter que orbita alrededor de una estrella semejante al Sol en la constelación de la Serpiente, a unos 1.500 años luz de distancia de la Tierra. Los parámetros de este planeta gigante y gaseoso, con rasgos comunes a la mayoría de los detectados hasta la fecha, representan un valioso modelo a la hora de identificar nuevos exoplanetas con temperaturas moderadas.

Según explica Hans Deeg, "Corot-9b es el primer exoplaneta ciertamente similar a uno de nuestro Sistema Solar". El investigador ha dirigido el estudio en el que han participado un equipo internacional de 62 investigadores, entre ellos José Manuel Almenara, Brandon Tingley, Markus Rabus, también del IAC.

Este nuevo planeta mantiene una distancia relativamente grande respecto a su estrella central, parecida a la órbita de Mercurio alrededor del Sol. La temperatura en su superficie gaseosa está entre los 150 grados centígrados y unos 20 bajo cero, con mínimas variaciones entre el día y la noche. Su temperatura dependería también de la posible presencia de una capa de nubes muy reflectante. Su interior sólido tendría una masa de hasta 20 masas terrestres, muy similar al de Júpiter

Según explica Brandon Tingley, Corot-9b "puede dar lugar a una mejor comprensión de estos planetas tan comunes y abrir un nuevo campo para entender la atmósfera de los planetas con temperaturas moderadas o bajas", señala.

La información sobre Corot-9b es mayor que la existente sobre otros planetas similares gracias a sus tránsitos, éstos se producen cuando un cuerpo celeste bloquea algo de luz al pasar frente a su estrella anfitriona. Hasta ahora se han descubierto más de 400 exoplanetas, de los que unos 70 han sido hallados por el método de tránsito.

El satélite espacial CoRoT identificó el planeta tras 150 días de observaciones durante el verano de 2008. Sus parámetros se verificaron el año pasado desde el telescopio IAC-80 del Observatorio del Teide, en Tenerife. Observaciones con el instrumento HARPS del Observatorio Austral Europeo (ESO) y con otros telescopios terrestres midieron su masa y corroboraron su naturaleza como planeta extrasolar.

Los gigantes gaseosos templados constituyen el mayor grupo de planetas conocidos hasta ahora y Corot-9b es el primero de ellos que permite su estudio en mayor detalle.

14 dic. 2009

Los cometas que pudieron arrasar la Tierra

Científicos norteamericanos han desarrollado un nuevo método para detectar antiguos impactos de bólidos celestes contra el planeta y, lo que es más importante, poder prevenirlos en el futuro.


A miles de kilómetros por hora, el impacto de un cometa contra la Tierra resulta una hecatombe sólo comparable a una mega bomba nuclear. Escenarios como éste ya han sido registrados en el pasado, pero pueden ser «mucho más frecuentes de lo que pensamos», asegura Adrian Melott, profesor de Física y Astronomía en la Universidad de Kansas (EE.UU.). El especialista ha desarrollado, junto con su equipo, un nuevo médodo para detectar antiguos choques de estos bólidos celestes con el planeta, una técnica que podría ayudar a conocer la frecuencia de estos fenómenos y prevenir un desastre semejante en el futuro. El método resulta especialmente interesante si se tiene en cuenta que, al contrario de los asteroides, que guardan órbitas ordenadas y predecibles, estos vagabundos del espacio tienen trayectorias más extravangantes y parecen moverse como una bala disparada desde el fondo de no se sabe dónde. Ese lugar oscuro suele ser la Nube de Oort, formada por miles de millones de rocas y fragmentos helados, restos de la nebulosa de la que se formó nuestro sistema solar hace cerca de 4.500 millones de años.

Pistas ocultas

Hasta ahora, a pesar del enorme interés que causan estos fenómenos, ha sido difícil determinar la frecuencia con la que un cometa ha entrado en la atmósfera, ya que las principales pistas que los científicos tienen en cuenta para confirmar su visita son los cráteres o la devastación que dejan sobre la superficie, unas pistas que la erosión y el tiempo se encargan de ocultar. En otros casos, la bola de escombros puede acabar en el fondo del océano, sus señales ocultas a nuestros ojos bajo un manto de miles de litros cúbicos.

Pero todo criminal olvida alguna huella. Los investigadores ya sabían que en el hielo puede encontrase una de ellas, los restos de nitratos, y ahora el equipo dirigido por Melott ha añadido una nueva clave: el hallazgo de altos picos de amoniaco, una prueba que ha dado a conocer durante el encuentro de la Unión Americana de Geofísica.

Los científicos estudiaron dos posibles explosiones en los cielos provocadas por cometas. Una de ellas es el famoso <>. En junio de 1908, una terrible onda expansiva arrasó literalmente más de 2.000 kilómetros cuadrados de tundra. La fuerza de la detonación, entre diez o quince megatones, derribó a personas y animales en más de 500 km de distancia. Durante varias noches, en todo el norte de Europa, Rusia y algunas zonas de Estados Unidos, un extraño resplandor iluminó la oscuridad. Durante cien años, los científicos no se ponían de acuerdo en qué había provocado el suceso, si se trató de un asteroide o un cometa. Hace tan sólo unos meses, expertos de la Universidad de Cornell aportaban evidencias sólidas de que el culpable había sido un cometa, basándose en las «nubes nocturnas» vistas después del impacto.

El segundo suceso se produjo alrededor de 13.000 años antes y también ha sido largamente estudiado. Es el impacto extraterrestre que enfrió el clima y que se relaciona - aunque algunas voces disienten- con una larga escala de extinciones en América del Norte. Conocido como el Younger Dryas, este período helado coincidió con el final de la cultura prehistórica de los Clovis.

Pues bien, los investigadores examinaron la composición del hielo extraído de Groenlandia para comparar la química atmosférica durante el Tunguska y los sucesos del Younger Dryas. En ambos casos, el grupo encontró evidencias del proceso de Haber, la reacción de nitrógeno e hidrógeno gaseosos para producir amoníaco a gran escala.

Tiempo insuficiente

«Un cometa que entra en la atmósfera provoca una enorme onda de choque con altas presiones -6.000 veces la presión del aire-», explica Melott. «Se puede demostrar que bajo esas condiciones aparece el amoniaco. El cometa de Tunguska, o algunos fragmentos del mismo, aterrizaron en un pantano. Y cualquier cometa del Youger Dryas presumiblemente golpeó un bloque de hielo, así que podría haber habido un montón de agua alrededor para que se produzca el proceso de Haber».

El investigador cree que este hallazgo podría servir como un marcador útil para detectar con más precisión posibles impactos de cometas. «Hay un extenso programa para buscar asteroides cercanos a la Tierra, ya que giran repetidamente alrededor del Sol, y algunos de ellos incluso llegan a rozar nuestro planeta», apunta Melott, «pero los cometas son bólidos diferentes. No tienen ese movimiento circular, sino que vienen directamente desde lejos, muy lejos, y no los ves llegar hasta que muestran su cola solo unos años después de que entren en el Sistema Solar. De esta forma, podríamos ser amenazados por un cometa y sólo tener unos pocos años de alerta, posiblemente un tiempo insuficiente para hacer algo al respecto».

Fuente: ABC

21 abr. 2009

Desde Chile descubren el planeta más pequeño fuera del sistema solar


El hallazgo fue posible gracias al instrumento de precisión denominado HARPS, que alberga el observatorio "La Silla".

El exoplaneta más liviano de todos los que se han encontrado hasta ahora fue descubierto gracias al trabajo realizado por especializastas europeos con datos obtenidos en el observatorio chileno "La Silla", según anunció hoy la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral (ESO).

El halazgo de este planeta, que se ubica fuera del sistema solar, es el resultado de más de cuatro años de observaciones empleando el más exitoso buscador de poca masa en el mundo, el espectógrafo HARPS, instalado en el telescopio de 3,6 metros de Eso en el cerro La Silla.

De acuerdo con el reconocido investigador Michel Mayor, quien lideró el equipo de astrónomos desde el Observatorio de Ginebra, el exoplaneta, llamado Gliese 581 E, tiene sólo el doble de la masa de la Tierra y está en el sistema Gliese 581, en la constelación de Libra-, ubicada a 20,5 años luz de la Tierra y en cuya órbita ya se descubrieron otros tres planetas.

Una vuelta completa del planeta alrededor de su estrella, que en el caso de la Tierra supone un año, se realiza en el equivalente a 3,15 días terrestres. De acuerdo con el astrónomo francés Xavier Bonfils, del observatorio de Grenoble, se trata de un exoplaneta "verdaderamente rocoso".

El equipo -compuesto por astrónomos de Suiza, Francia y Portugal- además definió la órbita del planeta gliese 581 B, descubierto en 2007, ubicándolo dentro de la zona habitable donde "podrían existir océanos de agua líquida".

Los científicos publicarán su hallazgo en la revista especializada "Astronomy & Astrophysics" bajo el título "The HARPS search for southern extra-solar planets: XVIII. An Earth-mass planet in the GJ 581 planetary system".


3 mar. 2009

Plutón vuelve a ser un planeta



El senado de Illinois decidió devolver a Plutón la categoría de planeta, enmendando así la polémica decisión de la Unión Astronómica Internacional que lo degradó a "planeta enano" en 2006

El senado de Illinois (EEUU) decidió la semana pasada devolver a Plutón la categoría de planeta. La Cámara Alta del Estado americano enmienda así la polémica decisión de la Unión Astronómica Internacional que lo degradó a "planeta enano" en 2006.

Entonces, solo el 4% de los miembros de la organización participaron en la votación. Eso sí, los legisladores no han querido exceder sus competencias y en su resolución detallan que esta tendrá vigencia "mientras Plutón cruza el cielo nocturno de Illinois". Además, en el mismo documento declaran el 13 de marzo Día de Plutón en honor al día del descubrimiento del planeta, en 1930.

Junto a otras consideraciones que se explican de manera prolija en la resolución, la motivación de la Cámara estadounidense parece patriótica. Tal y como afirman los senadores, Clyde Tombaugh, descubridor de Plutón, nació en una granja cercana a la localidad de Streaton, en el Estado de Illinois. Los senadores arguyen que, además de ser investigador en el Observatorio Lowell de Flagstaff, Arizona, el astrónomo es el único habitante del Estado y del país que ha descubierto un planeta.

En 2015, la sonda New Horizons llegará a Plutón y proporcionará información que puede ayudar a determinar la categoría del que durante 75 años fue el noveno planeta del Sistema Solar.

Entretanto, a la espera de conocer el impacto de la decisión del Estado de Illinois, el estatus de Plutón sigue siendo objeto de debate.

 

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