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7 nov. 2018

Rover Mars Curiosity de la NASA supera 20 kilómetros en MARTE

El rover Mars Curiosity de la NASA condujo aproximadamente 60 metros durante el pasado fin de semana hasta un sitio llamado Lake Orcadie, elevando su odometría total a más de 20 kilómetros.   


Con una masa de casi 900 kilos, el rover Curiosity de la NASA llegó al cráter Gale de Marte el 6 de agosto de 2012. Tras recorrer el piso sedimentario del cráter alcanzó el Monte Sharp, en cuyas laderas busca vestigios del pasado húmedo del Planeta Rojo.   

De este modo, si sumamos todos sus avances, podemos decir que el rover ya lleva acumulados 20 kilómetros recorridos.

Con una longitud de 2,7 metros, es capaz de superar obstáculos de una altura de 75 cm y la velocidad máxima de desplazamiento sobre terreno está estimada en 90 metros/hora con navegación automática. Sin embargo la velocidad promedio de desplazamiento es de 30 metros/hora considerando variables como dificultad del terreno, deslizamiento y visibilidad.

23 ene. 2013

Hallan antiguo Lago en Marte que evidenciaría que hubo vida

El cráter McLaughlin reúne las características necesarias dentro de su composición como para haber albergado vida en algún momento de su historia.


Días después de que se descubriera una nueva evidencia de ríos en Marte, ahora es uno de los cráteres del planeta rojo el que llama la atención de la NASA. La agencia espacial ha anunciado que el cuarto planeta del sistema solar pudo albergar vida en algún momento, debido a la concentración de todos los ingredientes necesarios para ésta en una parte de su superficie.

Este descubrimiento, desarrollado por los profesores John Parnell y Joseph Michalski y basado en el cráter McLaughlin, sería hasta el momento la mayor evidencia que existe sobre esta materia. Este espacio de 2 kilómetros de profundidad y otros 92 de diámetro tendrían claras muestras de un ambiente húmedo en sus puntos más profundos.

Los datos recogidos por la nave Mars Reconnoaissance Orbiter (MRO) muestran un elemento en especial, una serie de rocas planas que contienen minerales de arcilla y carbonato que habrían sido modificadas por la presencia de agua. Esta zona sería incluso, según la NASA, el lugar idóneo para que se gestara vida.

Sin embargo, a pesar de que se han encontrado todos los ingredientes necesarios para que nacieran microorganismos, todavía no se sabe si existían las condiciones ambientales necesarias. Los investigadores encargados de este trabajo se enfocarán ahora en esta área, en la cual podría ayudarles otras herramientas como el rover Curiosity.

8 ene. 2013

Marte tuvo cavernas llenas de agua

Una investigación internacional ha descubierto un vasto sistema de cavernas subterráneas que captó ingentes flujos de agua hace dos mil millones de años en Marte, según un estudio geomórfico en el que han participado investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB).


En el estudio, financiado por la NASA y publicado en 'Geophysical Research Letters', han colaborado los geólogos de la UAB Mario Zarroca y Rogelio Linares, además de investigadores del Astrogeology Science Center, U.S. Geological Survey y Space Science Astrobiology Division, entre otros, ha informado este martes la UAB en un comunicado. 

La investigación ha permitido descubrir que el agua de las inundaciones --relacionadas con el origen de los océanos en Marte-- se filtró en el subsuelo a través de estas cavernas que se habían formado por erupciones volcánicas de barro. 

Los científicos desconocían qué ocurría en la parte final de los canales de 250 kilómetros situados en la cuenca de Impacto de Utopía, ya que en su parte final "desaparecían bruscamente", lo que ahora la nueva investigación ha relacionado con las cavernas. 

Los investigadores han planteado la hipótesis de que la red de fracturas y de conductos abiertos, creados a partir del vulcanismo, "crearon un sistema de cavidades en la crioesfera que actuó como trampa"

Por el momento, desconocen la edad y las dimensiones de las cavernas, pero creen que este sistema de cuevas hubiera sido "inestable" en la Tierra, si bien en el plantea rojo adquirieron la solidez y resistencia similar a las cuevas terrestres, a causa de la temperatura de la zona de -65 grados. 

El hallazgo ha sido posible gracias a una nueva tecnología que permite obtener imágenes de alta resolución captadas desde el satélite Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) y a estudios geomorfológicos más detallados.

25 oct. 2012

Marte podría albergar vida

Craig Venter y Jonathan Rothberg, dos auténticos magnates de la biotecnología, desarrollan máquinas secuenciadoras para probar, de una vez por todas, que el Planeta Rojo es capaz de albergar vida.


Craig Venter y Jonathan Rothberg, dos auténticos magnates de la biotecnología, están desarrollando (cada uno por su cuenta) versiones ultraportátiles de máquinas secuenciadoras de ADN. El objetivo de ambos es llevarlas a Marte y probar, de una vez por todas, que el Planeta Rojo es capaz de albergar vida.
 
Según detalla Technology Review, podríamos estar ante una auténtica carrera por conseguir el primer genoma extraterrestre. Ambos magnates, en efecto, están convencidos de que en Marte sigue habiendo vida en la actualidad. Y la única forma de detectarla es llevar hasta el planeta rojo un secuenciador de ADN, algo que no se ha hecho hasta ahora.

Por eso Craig Venter, el hombre que estuvo a punto de adelantarse al consorcio internacional que secuenció el genoma humano, y el mismo que en 2010 sorprendió al mundo con el anuncio en Science de la creación de una célula viva con un genoma artificial, se ha empeñado ahora en ser el primero en conseguir una muestra de material genético extraterrestre.

Y por eso, Jonathan Rothberg, fundador de Ion Torrent y uno de los "padres" de los métodos actuales de secuenciación genética, se ha empeñado también en conseguir lo mismo. "Queremos estar seguros -dijo Rothberg a Technology Review- de que Ion Torrent vaya a Marte".

Venter asegura que los investigadores de su equipo ya han empezado a hacer pruebas en terrenos muy parecidos a Marte, en el desierto californiano de Mojave, uno de los lugares donde la NASA testea sus futuros vehículos y experimentos en el planeta rojo. Y que está a punto de conseguir el objetivo de poner a punto una máquina que sea capaz, de manera completamente autónoma, de aislar microbios de las muestras de terreno, secuenciar su ADN y enviar después los datos a un ordenador lejano.

Por su parte, la "Máquina Personal de Genoma" de Rothberg ya está siendo adaptada a las condiciones de trabajo en Marte, como parte del programa SET-G (Search for Extraterrestrial Genomes) del MIT y la Universidad de Harvard y financiado por la propia NASA.

Ahora bien, cómo llevarán los dos magnates (o uno de ellos) sus máquinas hasta el planeta rojo? Tras el aterrizaje del Curiosity el pasado mes de agosto, no está prevista otra misión a Marte por lo menos hasta 2018, y por ahora nadie ha dicho que en ella vaya a viajar también un secuenciador de ADN. Al contrario, las intenciones de la agencia parecen orientarse a la posibilidad de llevar a cabo una misión de "ida y vuelta". Es decir, una que sea capaz de obtener muestras de Marte y de traerlas después a la Tierra para analizarlas a fondo en las grandes instalaciones científicas.

Pero Venter y Rothberg están convencidos de que ese no es el mejor método, ya que existe el riesgo de que esas muestras se contaminen con material biológico terrestre e invaliden los resultados. En caso de ser positivos, las dudas de contaminación suscitarían una polémica interminable y la cuestión de si hay o no vida en Marte seguiría estando abierta. Por eso, ambos creen que lo mejor es analizar ese posible ADN "in situ", sobre el propio terreno marciano, lo que despejaría todas (o casi todas) las dudas sobre los resultados.

Los detractores de la idea, por su parte, subrayan las limitaciones de estas máquinas. Por un lado, deberían ser capaces de realizar una tarea muy compleja de forma totalmente autónoma, algo que aún no está plenamente conseguido. Pero por otro, y esto es lo importante, sólo tendrían éxito en su cometido si el ADN marciano fuera exactamente igual al de la Tierra. Un material genético diferente no podría ser detectado.

Vida resistente

La apuesta, pues, es arriesgada y no tiene garantías de éxito. Pero muchos piensan que vale la pena intentarlo, ya que el premio, si se produce, sería enorme. Además, otras evidencias apuntan a que el ADN marciano, de existir, tiene muchas posibilidades de ser el mismo que hay en nuestro planeta. Se ha calculado, por ejemplo, que durante los últimos cuatro mil millones de años y gracias a un gran número de colisiones e impactos de meteoritos, ambos mundos han intercambiado, por lo menos, mil millones de toneladas de rocas. Y la Ciencia sabe que la vida puede viajar en esas rocas y desplazarse así de un planeta a otro.

Por otra parte Venter y Rothberg, cada uno por su lado, creen firmemente que la vida puede haber resistido en Marte después de que el planeta perdiera las condiciones favorables que se dieron en él al principio de su existencia. Y si bien es cierto que la intensa radiación a la que está sometida la superficie de Marte hace inviable cualquier forma de vida, también lo es que ésta podría haberse refugiado a varios metros bajo tierra. En nuestro planeta, por ejemplo, se han llegado a encontrar organismos vivos a varios kilómetros de profundidad. 

Si su idea se demostrara acertada y efectivamente consiguiera algún material genético marciano, Venter intentaría después reconstruir en sus laboratorios organismos vivos de Marte. Eso sí, en un laboratorio de alta seguridad, para evitar que esos organismos queden libres y puedan causar algún daño a los seres vivientes de la Tierra.
Fuente: ABC

28 jun. 2010

Hallan misteriosa meseta en Marte

Es del tamaño de Eslovenía y está rodeada de montículos.


La sonda Mars Express de la Agencia Española del Espacio (ESA, por sus siglas en inglés) ha encontrado en el planeta rojo una meseta rodeada de unos montículos rocosos y "misteriorosos" a sus alrededor, una zona que rondaría los 21.000 kilómetros cuadrados, en torno al tamaño de Eslovenia, y que se sitúa al suroeste de la región volcánica de Tharsis, cerca del cráter de Magallanes.

Este cráter fue denominado así por el famoso navegador portugués Fernando Magallanes. El impacto del mismo ronda en torno a los 100 kilómetros y tan sólo una pequeña parte de su borde puede apreciarse en las imágenes, en la zona inferior de la parte derecha de la fotografía. Al oeste de la imagen, concretamente en la parte superior de la misma, se aprecian unas tenues y coloridas protuberancias de unos dos kilómetros de altitud y, a juicio de los expertos, se trata de fragmentos de roca amontonados, que llegan a formar incluso montículos en torno a la meseta.

Una de las teorías que barajan los expertos es que la capa superior de la zona rocosa fue destruida por impactos de otras rocas. Otra explicación sería que éstas han surgido tras un proceso conocido como 'subrosión'. En Marte este proceso está muy extendido cuando el magma es vertido sobre zonas totalmente heladas, de forma que derrite y remueve los materiales de la superficie y los lleva a otra parte, hasta formar estos montículos irregulares.

La parte norte de la región, en la zona de la derecha de la imagen, se correspondería con valles bien definidos, surgidos igualmente de impacto de otras rocas en la región de Tharsis. Mediante el estudio de la geometría, sospechan también que la plataforma central pudo formarse de igual forma que lo hicieron las rocas situadas a la derecha de la imagen, en la zona oeste. Estas imágenes fueron capturadas el 6 de febrero de 2009, aunque se han hecho públicas este lunes.

10 nov. 2008

La sonda Phoenix se pierde en Marte


Phoenix llevaba en el planeta rojo tan solo cinco meses y ahora la NASA da por finalizada la misión


Funcionarios de la NASA han anunciado que ya no pueden tomar contacto con la sonda Phoenix que enviaron a Marte y comunican que finalizarán la misión en el planeta rojo, que duró más de cinco meses.

"De hecho cesaremos operaciones, declarando el fin a las actividades en este punto", dijo en un informe el director de la misión, Barry Goldstein.

 

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