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18 oct. 2017

Google Maps incorpora más planetas y satelites del Sistema Solar para navegar por ellos

Gracias a datos recopilados por la NASA mediante la sonda espacial Cassini, la aplicación cartográfica permite navegar por la superficie de los astros, haciendo «zoom» y mostrando sus principales accidentes


La aplicación cartográfica Google Maps ha incorporado a su plataforma los mapas de 12 nuevos astros del Sistema Solar, entre ellos planetas como Venus y satélites como Encélado (una luna de Saturno), fruto de la colaboración con la NASA y la Agencia Espacial Europea.

En la sección de modo satélite 3D de Google Maps, con la que se puede navegar por la geografía de otros planetas, Google ha aumentado la lista con 12 nuevos cuerpos celestes, entre los que destacan los planetas Venus y Mercurio, los planetas enanos Plutón y Ceres, y varios de los satélites de Júpiter y Saturno, como Ío, Dione, Titán y Jápeto. Al igual que su aplicación en modo satélite, Google Maps permite navegar por la superficie de los astros del Sistema Solar, haciendo «zoom» y mostrando los principales accidentes de los cuerpos, todos ellos rocosos, como cráteres, cordilleras, llanuras y depresiones, y los nombres que reciben.

Para la elaboración del mapa de Encélado, uno de los satélites de Saturno, Google Maps ha empleado los datos recopilados por la NASA mediante la sonda espacial Cassini, que recientemente se estrelló en el citado planeta. En su viaje de 20 años alrededor del planeta gaseoso, Cassini encontró indicios de agua bajo la superficie helada de esta luna, como ha explicado Google en un «post» de su blog. En cuanto a los mapas del resto de nuevos cuerpos celestes añadidos, entre ellos Europa, Ganímedes, Rea y Mimas, Google Maps ha utilizado reconstrucciones en tres dimensiones realizadas por el artista astronómico Björn Jónsson utilizando imágenes de la NASA y la Agencia Espacial Europea.

Las nuevas incorporaciones de Google Maps se suman a otros cuerpos celestes cuyos mapas ya se encontraban disponibles en la plataforma, que en 2014 añadió por primera vez los mapas de la Luna y de Marte para conmemorar el segundo año de exploración de la sonda Curiosity en el planeta rojo. Junto a los planetas, satélites y exoplanetas presentes en Google Maps, la aplicación permite también recorrer la Estación Espacial Internacional y sus principales pasillos, desde su incorporación que tuvo lugar el pasado mes de julio.

12 feb. 2015

NASA enviará submarino a Titán

La NASA tiene entre manos un nuevo vehículo de exploración, y no es ni un Rover de exploración ni una nave espacial venida de la ciencia-ficción. Es un submarino y su nombre es Titan.


Por ahora está en un estado de desarrollo muy temprano, pero con la idea en mente de enviarlo a explorar el mar de Kraken de Titán, uno de los satélites de Saturno. Un viaje de unos 1.200 millones de kilómetros hasta el satélite con los que la NASA está preparando el submarino para que tenga una autonomía de 2.000 kilómetros, pudiendo cubrir la mayoría de la superficie del mar.

El concepto en el que está trabajando la NASA, y que podéis ver tanto en las imágenes de este artículo como en el vídeo que os dejamos más abajo, tiene como fecha de finalización el año 2020 en el que previsiblemente se efectuará la misión no tripulada al mar Kraken. No es la primera vez que un artilugio humano se 'acerca' a la región, y es que de hecho la sonda Cassini-Huygens fue la que lo descubrió en una de sus misiones en 2007; también nos dio información sobre cómo habría ocurrido la formación de Titan.

El Sol reflejado en el mar de Kraken de Titán

Los últimos diez o quince años están siendo una especie de época dorada para la investigación espacial, pues cada vez tenemos más y más sondas repartidas por el sistema solar recogiendo datos de todo tipo que nos permiten saber cada vez más de la esquinita esta del universo en la que vivimos.


Todos estos datos son de enorme provecho para los científicos, pero si hay algo con lo que el común de los mortales podemos identificarnos y apreciar fácilmente es con las espectaculares imágenes que recibimos de estas sondas; es casi como si estuviéramos allí donde están ellas mirando con nuestros propios ojos.

La imagen que abre esta anotación, por ejemplo, en realidad un mosaico de varias imágenes captadas por la sonda Cassini, nos permite ver el reflejo del Sol en el Mar del Kraken, el lago más grande de Titán, una de las lunas de Saturno.

Tiene un poco de trampa porque está tomada en el infrarrojo cercano para poder ver a través de la bruma que cubre Titán, pero no por ello deja de ser una imagen asombrosa.

10 sept. 2012

Mimas mantiene definidos los anillos de Saturno

La influencia que la gravedad de la luna de Saturno, Mimas, tiene sobre los anillos del planeta, podrían ser la causa por la que éstos se mantienen bien definidos, según un estudio realizado gracias a una imagen captada por la sonda Cassini.

La fotografía captada por el satélite permite observar las partículas agrupada en el anillo B de Saturno, el más grande y el más brillante de los que posee el planeta. A través de esta imagen los expertos han señalado que el borde exterior del anillo está influenciado por la intromisión de la luna Mimas, que completa la órbita de Saturno en más de 22 horas y media.

Según han explicado los científicos, estas perturbaciones periódicas de gravedad podrían ser la causa de la compresión de las partículas que forman los anillos, es decir, la causante de que el anillo esté siempre bien definido en su borde exterior.

Además, la imagen de Cassini muestra, más allá del anillo B, la División de Huygens, la más ancha de las bandas oscuras, interrumpida por el brillante anillo de Huygens. Esta división, de 4.800 kilómetros de ancho, separa a los anillos B (interior) y A (exterior). Vista desde la Tierra parece estar completamente vacía, pero las imágenes enviadas por las sondas revelan que en realidad está surcada por tenues anillos de partículas.

La imagen fue tomada en luz visible con la cámara de ángulo estrecho que posee Cassini el 10 de julio de 2009, a una distancia de 320.000 kilómetros de Saturno. Desde entonces los astrónomos han estado analizando la imagen.

Cassini es una misión conjunta entre la Agencia Espacial Europea (ESA), la NASA y la Agencia Espacial Italiana (ASI) y ha estado en órbita alrededor de Saturno desde 2004. Ahora se encuentra en su segunda fase misión extendida, que continuará hasta el 2017.

22 sept. 2009

Los anillos de Saturno no son planos

La sonda Cassini ha revelado que los anillos de Saturno no son tan homogéneos como pensaban los científicos.

La sonda Cassini reveló que los anillos de Saturno tienen protuberancias y no son tan homogéneos como pensaban los científicos, informó el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la agencia espacial estadounidense (NASA).

Esas protuberancias pueden tener hasta la altura de una montaña terrestre y quedaron al descubierto durante el equinoccio del planeta hace un mes, dijo el JPL en un comunicado. "Es como si nos hubiésemos puestos anteojos para tercera dimensión por primera vez", manifestó Bob Pappalardo, científico del proyecto. "Este es uno de los hechos más importantes que nos ha mostrado Cassini", una misión realizada conjuntamente por la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial de Italia.

El pasado 11 de agosto la luz del Sol alumbró de frente los delgados anillos de rocas y hielo, lo que pareció hacerlos desaparecer como cuando se mira de perfil una hoja de papel.

Durante una semana los científicos de Cassini los observaron y pudieron ver las protuberancias expuestas en el perfil de los anillos. "Lo más sorprendente fue ver tantos lugares de relieve vertical por encima y por debajo", manifestó Linda Spiiker, que participa en el proyecto en el JPL. "Entender lo que estamos viendo tomará tiempo, pero las imágenes nos ayudarán a conocer la edad de estos anillos y la forma en que han evolucionado", señaló.

Una de las protuberancias descubiertas por Cassini tiene una altura de unos 4.000 metros. "Creíamos que la altura de los anillos no sería superior a la de un edificio terrestre. En cambio, nos hemos encontrado con muros de más de 3.200 metros de altura", señaló Carolyn Porco, directora del equipo de imágenes de Cassini en el Instituto de Ciencias del Espacio. "Verdaderamente esto es algo de ciencia ficción", añadió.

26 jun. 2009

Hallado un océano salado en una de las lunas de Saturno


La sonda Cassini ha descubierto una enorme columna de chorros de agua en el polo sur de la luna de Saturno 'Encelado', la sexta más grande de este planeta que, según los investigadores europeos, confirma la existencia de un océano salado y, "no sólo ayudaría a comprender el proceso de formación de las lunas planetarias, sino que además podría tener implicaciones en la búsqueda de vida extraterrestre".

Así, según recoge la revista 'Nature', un equipo de astrónomos de las universidades alemanas de Postdam y Heidelberg han confirmado que esta luna orbita alrededor del anillo ultraperiférico de Saturno 'E' y constituye uno de los tres únicos cuerpos del Sistema Solar que producen erupciones activas de polvo y vapor. Además, es, junto con La Tierra, Marte y la luna de Júpiter 'Europa', uno de los escasos puntos del universo donde los astrónomos han podido recogido evidencias directas de agua.

En esta línea, otro artículo que publicó 'Nature' en 2008 ya explicaba que las columnas de vapor de agua "eran expulsadas con mucha más fuerza que las partículas de polvo". Este fenómeno impulsó la teoría de la existencia de un océano bajo la superficie de 'Encelado'. No obstante, las teorías tradicionales sobre la formación de satélites sugerían con anterioridad que estas lunas tenían, desde hacía miles de años, un profundo océano líquido en contacto con su superficie rocosa.

Este mismo equipo de investigadores ha detectado ahora la existencia de cloruro sódico entre el polvo expulsado por el satélite. Asimismo, los investigadores han estudiado los datos recogidos por el Analizador de Polvo Cósmico (CDA, por sus siglas en Inglés) a bordo de la Cassini, descubriendo restos de sal en las partículas heladas de esta luna, que según aseguran, "es signo del océano salado que se escondía debajo".

Finalmente, los científicos señalan que del resultado de los estudios también se desprende que la concentración de cloruro de sodio en este océano podría ser tan elevada como los mares de la Tierra y llegaría a representar entre 0,1 y 0,3 partes de sal por litro de agua.


13 nov. 2008

La NASA asombrada por misteriosa aurora en Saturno


La sonda Cassini de la NASA ha captado una imprevista aurora boreal en Saturno que ha dejado confundidios a los científicos; la aurora presenta características distintas a las anteriormente observadas

Una luz azul insólita cubre el polo norte de Saturno. Según científicos de la NASA, la aurora boreal recientemente captada sobre Saturno es como ninguna otra en el sistema solar. Después de analizar imágenes infrarrojas de la sonda Cassini, el misterio que presenta el planeta de los anillos aumenta.

Ya antes un extraño meteoro hexagonal se había observado sobre el polo norte de Saturno, un fenómeno que hasta la fecha no ha sido explicado cabalmente.

Las auroras son un fenómeno luminoso que se observa cerca de los polos magnéticos producido por partículas cargadas eléctricamente que proceden de las erupciones solares.
Pero la aurora de Saturno no es una aurora común.

"Nunca hemos visto una aurora como esta en ningún sitio. No es sólo un anillo de auroras como los de Júpiter o los de la Tierra. Ésta cubre una enorme área a través del polo. Nuestras ideas actuales sobre las auroras de Saturno predicen que esta región debería d estar vacía", dijo el científico de Cassini, Tom Stallard, en un comunicado de prensa de la NASA.

La aurora descubierta en Saturno había permanecido oculta para el telescopio Hubble y sólo fue captada hasta que la sonda Cassini voló sobre la región polar del planeta.

En luz infrarroja, la aura a veces llena la región desde 82 grados al norte hasta cubrir todo el polo. La aurora cambia constantemente y a veces desaparece dentro de un periodo de 45 minutos.
"Hay algo especial e imprevisto en la magnetosfera del planeta y en la forma en que interactua con el viento solar y la atmosfera planetaria", dijo Nick Achilleos del University College London.


 

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