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11 sept. 2012

Un objeto se estrella contra Jupiter

Un asteroide o quizás un cometa produjo un impacto sobre la atmósfera de Júpiter, que se reflejó en un punto luminoso que fue observado por astrónomos en la Tierra.


La explosión se produjo el lunes pasado a las 6:35 de la mañana, revelaron diferentes portales como SpaceWeather.com y EarthSky.

Júpiter es el planeta más grande del Sistema Solar, un mundo gigantesco de gas. Lo que se aprecia del planeta es una superficie de bandas rojas y blancas que constituyen las nubes superiores de esa atmósfera extremadamente densa.


En el pasado otros asteroides y cometas han chocado contra la atmósfera produciendo una enorme explosión captada en la Tierra y por distintos telescopios, como el Hubble.

La explosión de este lunes ocurrió en las nubes más altas al norte del cinturón ecuatorial del llamado planeta joviano y fue captada por el astrónomo aficionado Dan Petersen, de Racine en Wisconsin, Estados Unidos, que empleó un telescopio de 12 pulgadas. En el foro Cloudy Nights reportó que “una brillante explosión blanca de 2 segundos sucedió justo dentro del limbo este de Júpiter”.

Otro astrónomo aficionado, George Hall de Dallas, tomó un video del evento.

Los astrónomos esperan para ver si en ese sitio se forman manchas oscuras en los próximos días. Para Peterson, se trató de un pequeño cometa que terminó sus días sobre el gigante Júpiter.

Impactos similares se observaron en junio y agosto de 2010. Un análisis sugiere que el gran planeta es golpeado con frecuencia por asteroides. Júpiter se halla un poco más alejado del cinturón de asteroides que está entre su órbita y la de Marte, lugar donde habitan miles de rocas pequeñas y grandes, algunas de las cuales pueden ser atraídas por la gran fuerza de gravedad del mayor planeta de nuestro sistema.

También algunos cometas chocan en las capas altas de su atmósfera. El caso más recordado fue el del cometa Shoemaker-Levy 9, que se fragmentó y todos los pedazos cayeron sobre Júpiter en 1994, primera vez que los astrónomos observaron impactos entre dos cuerpos en el Sistema Solar, impactos que debieron ser mucho más comunes en los inicios del Sistema Solar.

Desde entonces, Shoemaker-Levy, un par de astrónomos aficionados que observan continuamente Júpiter han registrado más impactos pequeños.

Como algunos de los impactos dejan marcas oscuras sobre la atmósfera del planeta, los astrónomos están pendientes de su aparición.

7 sept. 2012

China se suma a la busqueda de vida extraterrestre

Científicos chinos están convencidos de que pronto la humanidad hallará signos de vida en otros planetas, es por eso que han lanzado un proyecto espacial con la instalación de telescopios en la Antártida para encontrar extraterrestres.

El plan es desarrollado por el Centro de Astronomía Antártica de China. Su director, Wang Lifan, declaró a la cadena RT que "es muy posible que la Humanidad encuentre un planeta que presente tales condiciones en los próximos años".

"Esos planetas probablemente ya existan en la Vía Láctea, pero a miles de años luz", agregó.

INSTALACIÓN DE SATÉLITES EN LA ANTÁRTIDA

El científico explicó que primera se realizará una "observación de las principales secuencias de estrellas, fijas en su mayoría. Después analizamos cuidadosamente aquellos planetas que se hallen a una distancia apropiada alrededor de éstas. También investigamos estrellas más pequeñas y oscuras que el Sol, como las enanas".

Para tal objetivo, se instalará un sistema de telescopios en el "continente blanco" que estará conectado a un megaordenador. Esto "ayudaría a analizar la ingente cantidad de información de campo y transmitirla en pequeñas dosis mediante el satélite", sostuvo Lifan.

El primero de estos telescopios (AST3-1) ya fue instalado y se espero que el segundo y tercero sean colocados el 2014 y 2015, respectivamente.

"Estos telescopios nos ayudarán a encontrar al menos 100 estrellas parecidas al Sol. Trabajaremos con los científicos australianos para estudiar el movimiento de las estrellas y calcular su tamaño", añadió Lifan.

24 ago. 2012

Descubren dos galaxias gemelas a la Vía Láctea


  • Las galaxias han sido detectadas gracias a unos telescopios más potentes
  • Hasta ahora los investigadores creían que la forma de la Vía Láctea era única
  • El equipo sigue trabajando en telescopios de Nueva Gales del Sur y Chile

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Western (Australia) ha localizado en el Universo cercano dos galaxias iguales a la Vía Láctea. Hasta ahora se creía que la Vía Láctea era única ya que solo se podría comparar con algunas de sus vecinas.

Sin embargo, "lo que hacía falta era tener telescopios lo suficientemente potentes para detectar galaxias débiles y observar amplios sectores del cielo", ha apuntado Aaron Robotham, autor principal del estudio.

Gracias a los telescopios más potentes, los investigadores encontraron 14 sistemas de galaxias similares a la Vía Láctea, "de los que dos tienen una coincidencia casi exacta con ella", ha indicado Robotham.

Además, un 3% de las galaxias similares a la Vía Láctea tienen también galaxias que las acompañan. Así, estas galaxias 'gemelas' imitan la estructura de la Vía Láctea, que está 'bloqueada' en una composición cósmica formada por las dos Nubes de Magallanes (Grande y Pequeña), según han explicado los investigadores.

En el estudio, que aparece publicado en Royal Astronomical Society, Robotham determinó que aunque galaxias como la Nube de Magallanes son poco frecuentes, cuando se encuentran están cerca de una galaxia parecida a la Vía Láctea.

Ahora, el equipo de investigadores se encuentra trabajando en telescopios de Nueva Gales del Sur y Chile para estudiar los dos nuevos sistemas hallados y que son los más parecidos a la Vía Láctea de todos los detectados hasta el momento.

28 sept. 2011

El tiempo en Venus, más entretenido de lo pensado

A primera vista, un meteorólogo de Venus tendría un trabajo muy aburrido, dependiendo de su punto de vista.


El clima en Venus es conocido por ser poco acogedor: en la superficie, se miden unos asfixiantes 430 grados bajo un manto asfixiante de nubes de ácido sulfúrico y un ambiente triturador de más de 90 veces la presión de la Tierra.

"Cualquier variación en el clima de Venus es notable, porque el planeta reúne características para mantener condiciones atmosféricas continuas", dice el Dr. Tim Livengood, investigador del Centro Nacional para la Tierra y profesor de la Universidad de Maryland.

"La Tierra tiene estaciones debido a que su eje de rotación está inclinado unos 23 grados, lo que hace cambiar la intensidad de la luz solar y la duración del día en cada hemisferio durante todo el año. Sin embargo, Venus se ha inclinado tanto que está casi completamente al revés, hasta situarse con una inclinación neta de menos de tres grados respecto al sol, por lo que el efecto estacional es insignificante ", explica Livengood, que está destinado al Centro Goddard de la NASA.

Además, su órbita es más circular que la de la Tierra, lo que le impide conseguir significativamente más calor o más frío moviéndose más cerca o más lejos del sol. Aunque puede esperarse que la noche venusiana, que dura casi dos meses terrestres, pueda enfríar el ambiente, la densa atmósfera y las nubes de ácido sulfúrico actúan como una manta, mientras que los vientos mueven el calor alrededor, manteniendo temperaturas muy pareja. Finalmente, el agua de casi todo el planeta se ha escapado al espacio, por lo que no hay nada como las tormentas o precipitaciones en la Tierra que permita que el agua se evapore y se condense en las nubes.

Sin embargo, más arriba, el clima se pone más interesante, según un nuevo estudio de datos históricos de la NASA y científicos internacionales. El equipo detecta cosas extrañas en los datos de las observaciones telescópicas de Venus en luz infrarroja a cerca de 110 kilómetros sobre la superficie del planeta, donde se concentra el aire frío y claro por encima de las nubes de ácido, en dos capas llamadas mesosfera y termosfera.

"Aunque el aire sobre las regiones polares en las capas superiores de la atmósfera de Venus era más frío que el aire sobre el ecuador en la mayoría de las mediciones, en ocasiones parecía ser más cálido", dijo el doctor Theodor Kostiuk, del centro Goddard. "En la atmósfera terrestre, un patrón de circulación llamadao 'célula de Hadley' se produce cuando el aire caliente se eleva sobre el ecuador y fluye hacia los polos, donde se enfría y se hunde".

Dado que la atmósfera es más densa cerca de la superficie, el aire que desciende se comprime y calienta en la atmósfera superior sobre los polos de la Tierra. Sin embargo, se ha visto lo contrario en Venus. Además, aunque la temperatura de la superficie es bastante uniforme, se han registrado cambios sustanciales, de hasta 30 grados kelvin, en unos pocos días terrestres en la mesosfera. Las capas más bajas de la termósfera en las latitudes en los polos de Venus parecen ser más estable, pero aún así se produjeron cambios de 15 grados kelvin.

"La mesosfera y termosfera de Venus son dinámicamente activos", dijo el doctor Guido Sonnabend de la Universidad de Colonia, Alemania. "Los patrones del viento como resultado del calentamiento solar y de este a oeste y de los vientos zonales, posiblemente actúan dando como resultado la alteración de las temperaturas locales y su variabilidad en el tiempo."

Esta variabilidad en la atmósfera superior podría tener muchas causas posibles, según el equipo. La turbulencia de las corrientes de aire a diferentes altitudes que fluyen a más de 200 kilómetros por hora en direcciones opuestas, podrían intercambiar el aire caliente desde abajo con el aire frío desde arriba para forzar cambios en la atmósfera superior. Además, están los vórtices de remolino gigante alrededor de cada polo (en la imagen). Ellos también podrían generar turbulencias y cambios de presión causando que la temperatura varíe.

Se observaron cambios en los períodos que abarcan días, o semanas, a una década. Las temperaturas medidas en 1990-1991 son más cálidas que en el 2009. Las mediciones obtenidas en el año 2007 con el instrumento HIPWAC observaron temperaturas más elevadas en la región ecuatorial que en 2009. Después de haber visto que el ambiente puede cambiar, nuevas observaciones resultan mucho más necesarias para determinar la forma en que muchos fenómenos pueden afectar a la atmósfera superior de Venus en intervalos diferentes, según el equipo.

16 jun. 2010

El telescopio CoRoT detecta seis nuevos exoplanetas

El telescopio espacial CoRoT (siglas de Convección, Rotación y Tránsitos) ha detectado seis nuevos planetas y una enana marrón más allá del Sistema Solar, según ha informado el Instituto Astrofísico de Canarias (IAC) en un comunicado.

Sus resultados se apoyan en observaciones de varios telescopios terrestres, entre ellos el IAC-80, ubicado en el Observatorio del Teide, en la isla de Tenerife. Con este descubrimiento múltiple son ya 461 los exoplanetas encontrados en la Vía Láctea.

"Estos planetas constituyen una buena muestra representativa, con dos casos interesantes: un planeta con una órbita muy excéntrica y uno muy masivo", ha destacado investigador del IAC, Hans Deeg. "También se ha descubierto la primera enana marrón por el método de tránsito", añadió el científico.

El telescopio CoRoT está diseñado específicamente para la detección de exoplanetas por método de tránsito y el estudio sismológico de estrellas. Los tránsitos tienen lugar cuando un cuerpo celeste bloquea temporalmente algo de luz al pasar frente al disco de su estrella anfitriona.

Esta especie de eclipse causa una disminución en el brillo de la estrella que permite inducir valiosos parámetros como la masa, el diámetro, la densidad y la temperatura del planeta.

Una vez que CoRoT detecta un tránsito, el casting de planetas se pone en marcha. El telescopio IAC 80 forma parte de una red internacionalde seguimiento de los candidatos desde tierra. "Desde aquí obtenemosuna visión más aguda y con mayor resolución. La nitidez y precisión de nuestras imágenes nos permite evaluar mejor a los candidatos a planetas", explicó el investigador postdoctoral del IAC de origen estadounidense que ha liderado el análisis del planeta Corot 14b, Brando Tingley.

En total y tras tres años en plena operación, CoRoT ha detectado ya catorce planetas extrasolares. El telescopio está operado por la agencia espacial francesa CNES y cuenta con la participación de numerosos países europeos, entre ellos España. La 'cosecha' de 2010 ha sido la más productiva y diversa.

20 dic. 2009

Ulas 1350: una estrella «primitiva», clave para entender el origen de la Vía Láctea

El Gran Telescopio de Canarias empieza a demostrar todo su poderío con hechos concretos. Su colosal lente acaba de descubrir la última reliquia de la Vía Láctea.

Foto: Concepción artística de la trayectoria y posición de ULAS 1350 en la galaxia. La elipse de color rojo señala la órbita galáctica de la subenana / CSIC

Se trata de un objeto celeste de miles de millones de años de edad que será clave para entender el origen de la galaxia donde flota la Tierra.

El poderoso ojo del Gran Telescopio de Canarias (Grantecan o GTC), situado el observatorio de El Roque de Los Muchachos, en la cima del municipio de Garafía, empieza a ver cosas que la humanidad nunca ha contemplado.

Un grupo de investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y del Centro de Astrobiología (CAB), ha descubierto “la última reliquia de la Vía Láctea” situada en la región “más antigua de nuestra galaxia”, según expuso uno de miembros del referido equipo científico. Este objeto celeste, añadió, “es el más lejano de su clase detectado hasta hoy” en la citada constelación y, con mucha probabilidad, se convertirá “en una de las piezas clave” para descifrar las primeras etapas de la repetida nebulosa.

Este hito, señaló el dirctor del Grantecan, Pedro Álvarez, “es una demostración palpable” del poderío sideral del GTC para avistar “objetos celestes débiles y poco brillantes que sólo los grandes telescopios pueden encontrar” en la inmensidad de la bóveda celeste. Es la quinta observación de esta índole que ha realizado la comunidad científica hasta la fecha y la primera confirmada por el Gran Telescopio de Canarias, subrayó. Este tipo de estrellas, encuadradas en la categoría de subenana marrón, “son muy longevas” y, en consecuencia, son buenos trazadores para indagar sobre la infancia y evolución de la Vía Láctea.

Fuente: Canarias 7/ABC

4 dic. 2009

hallan posible planeta cerca de nuestra galaxia

Un equipo internacional de científicos ha conseguido realizar la primera observación directa de un objeto parecido a un planeta que orbita alrededor de una estrella similar al Sol.


De momento, los investigadores desconocen si el objeto, bautizado GJ 758 B, es un gran planeta o una estrella «fallida» o enana marrón sin la suficiente fuerza para brillar.

Este compañero de la estrella GJ 758 es de diez a cuarenta veces más masivo que Júpiter y está situado cerca de la Vía Láctea, a unos 300 billones de millas de la Tierra. El descubrimiento supone también el primer lucimiento del «cazador de planetas» más nuevo del mundo, el flamante telescopio Subaru situado en Hawai. El objetivo final del ingenio es encontrar planetas parecidos a la Tierra y, con ello, la esperanza de que aparezca alguna forma de vida.

No será aquí. Este cuerpo es probablemente gaseoso, está tan lejos de su estrella como Neptuno lo está del Sol y tiene una temperatura infernal de 315º C. Sin embargo, «se trata de un gran hallazgo, porque uno de los objetivos actuales de la astronomía es observar directamente planetas alrededor de estrellas como nuestro Sol», explica Michael McElwain, investigador del departamento de Ciencias Astrofísicas en la Universidad de Princeton. Las imágenes del telescopio fueron tomadas en mayo y agosto durante las primeras pruebas del equipo de observación.

Los científicos fueron capaces de identificar el objeto a pesar de que estaba escondido por el brillo de la estrella que orbita. Para ello, junto al telescopio Subaru, se utilizó un generador de imágenes de alto contraste (Coronagraphic), una nueva generación de instrumentos fabricados especialmente para detectar objetos débiles enmascarados por una estrella brillante.
Así, pudieron comprobar que el GJ 758 B está 29 veces más lejos de su estrella que la Tierra lo está del Sol, aproximadamente la posición de Neptuno con respecto a nuestra estrella. Sin embargo, harán falta más observaciones para determinar el tamaño y forma de su órbita.

El telescopio también reveló la compañía de un segundo objeto desconocido que podría acompañar a la estrella, al que los científicos han denominado GJ 758 C. Aún no conocen su naturaleza exacta y deben comprobar si realmente está cerca o es simplemente un engaño de la vista. Si realmente estuviera en los alrededores, habría muchas más posibilidades de que los dos objetos fueran planetas, ya que dos enanas marrones tan cercanas no podrían permanecer estables durante un largo período de tiempo.

2 oct. 2009

Herschel descubre una parte 'escondida' de la Vía Láctea

El telescopio espacial Herschel de la Agencia Europea del Espacio, lanzado el pasado mes de mayo, ha descubierto una Vía Láctea 'escondida'. Las imágenes (como la de la fotografía) han revelado la densidad de las nubes retorcidas de gas frío que están colapsando entre ellas para formar nuevas estrellas, según informó la ESA. Herschel está preparado para observar longitudes de onda infrarroja más lejanas, lo que permite a los astrónomos realizar importantes observaciones dentro de los procesos fundamentales para la exploración del cosmos.

"La mayor ventaja del telescopio Herschel es que su sensibilidad permite ver cosas que están fuera del alcance de visión de otros telescopios, como el Hubble", revela la institución. La intención del telescopio es estudiar amplias regiones de la Vía Láctea en combinación con el modo de scaner "Spire-Pacs", uno de los tres instrumentos del Herschel que podrá trabajar independientemente. La misión está destinada a realizar operaciones rutinarias durante las próximas semanas.

Matt Griffin, catedrático de la Universidad de Cardiff y responsable de la investigación asegura que "la cobertura de la longitud de onda que han logrado nos permite recibir información detallada sobre los cambios físicos en su objeto de estudio".

El satélite Herschel, de 7.5 metros de altura y cuatro metros de ancho es el telescopio infrarrojo más grande jamás lanzado. Su espejo primario de 3.5 metros de diámetro es seis veces más grande que el de su predecesor ISO, lanzado por la ESA en 1995. Está diseñado para estudiar alguno de los objetos más fríos del espacio, en una región del espacio electromagnético prácticamente inexplorada.

Herschel fue lanzado al espacio el pasado 14 de mayo con un objetivo claro según la ESA: "observar las fuentes de luz infrarroja más débiles y lejanas del Universo y de explorar las hasta ahora inexploradas regiones del infrarrojo lejano y de la radiación submilimétrica del espectro electromagnético". Con este descubrimiento el equipo de Matt Griffin se muestra satisfecho de la misión.

22 sept. 2009

Un «zoom» al centro de la Vía Láctea

Hace una semana, el Observatorio Europeo Austral (ESO) dio a conocer en internet una fotografía excepcional, que mostraba una panorámica del cielo entero visto a simple vista.


Ahora, la ESO ha agudizado la mirada y ha desvelado una segunda imagen, también expléndida, del centro de la Vía Láctea. El proyecto, denominado GagaGalaxy Zoom pretende ayudar a los astronómos a comprender mejor el Universo, al tiempo que anima a los profanos a mirar hacia arriba más de vez en cuando.

La nueva imagen, compuesta por 340 millones de píxeles, muestra la parte central de nuestra galaxia como se ve con un telescopio amateur desde un lugar privilegiado, el Observatorio Paranal de la ESO en Chile. Precisamente, su increíble belleza y atractivo deben mucho a la calidad del lugar de observación, uno de los mejores del mundo para contemplar las estrellas, y a la habilidad de astrofotógrafo Stéphane Guisard, de reconocida fama internacional, que también es ingeniero del observatorio europeo.

1.200 imágenes en 29 noches

Para crear este impersionante mosaico de colores de la región central de la galaxia, Guisard reunió alrededor de 1.200 imágenes individuales, de más de 200 horas de tiempo de exposición, recogidas durante 29 noches. De esta forma, la fotografía muestra la región que abarca el cielo desde la constelación de Sagitario (El Arquero) a Escorpio (El Escorpión). Las zonas de Rho Ophiuchi y Antares cobran protagonismo a la derecha de la imagen por su colorido, aunque otras áreas mucho más oscuras, como la nebulosa de la Culebra, también se destacan. La línea polvorienta de la Vía Láctea se extiende de forma oblícua, salpicada de notables nebulosas brillantes y rojizas, como Trífida y Laguna, entre otras. Este callejón oscuro alberga también el centro de nuestra galaxia, donde un agujero negro supermasivo está al acecho.

En definitiva, se trata de «una región del cielo increiblemente rica y una de las que encuentro más hermosas», ha señalado Guisard. La fotografía es la segunda entrega de una serie de tres imágenes de alta resolución del cielo incluidas en el proyecto GigaGalaxy Zoom, desarrollado por la ESO con motivo del Año Internacional de la Astronomía. La iniciativa permite a astrónomos y aficionados experimentar el Universo tal y como se ve a simple vista desde uno de los mejores lugares del mundo para contemplarlo. El proyecto incluye una herramienta web interactiva que permite a los usuarios «dar un salto impresionante en nuestra Vía Láctea». Con ella se puede aprender más acerca de diferentes objetos celestes con sólo hacer click sobre su imagen. La tercera parte del GigaGalaxy Zoom se dará a conocer el próximo día 28.

22 abr. 2009

El centro de la Vía Láctea sabe a frambuesa y huele a ron


El centro de la Vía Láctea sabe a frambuesa y huele a ron, debido a la presencia de ácido fórmico, responsable del sabor de esta fruta y el peculiar olor de la tradicional bebida alcohólica de los piratas, según concluyen astrónomos del Instituto Max Planck (Bonn, Alemania) que buscaban aminoácidos en una gigantesca nube de polvo y gas situada en el centro de la galaxia, a través del Telescopio del Instituto Franco-Español de Radio Astronomía Milimétrica, ubicado en España.

El inesperado descubrimiento es resultado de años de investigación con un telescopio de 30 metros en una enorme bola de polvo y gas con la esperanza de descubrir complejas moléculas vitales para la vida, los aminoácidos, según publica el diario The Guardián. Encontrar aminoácidos en el espacio interestelar sería el 'Santo Grial' de los astrobiólogos, ya que determinaría la posibilidad de la evolución de la vida en otros planetas después de haber sido colonizados por estas moléculas.

En su última estudio, los astrónomos escudriñaron entre miles de señales de Sagitario B2, una extensa nube de polvo en el centro de la galaxia. Mientras que fallaron en su intento de descubrir evidencias de aminoácidos, encontraron una sustancia llamada ácido fórmico, responsable químico del sabor de las frambuesas.

"Esta molécula les otorga su sabor, pero se necesitan muchas más para crear una frambuesa espacial", señala Arnaud Belloche, astrónomo del Max Planck Institute, en Bonn (Alemania). Curiosamente, el ácido fórmico tienen otras característica peculiar: huele a ron.

Los astrónomos utilizaron el telescopio del Instituto Franco-Español de Radio Astronomía Milimétrica, para analizar la radiación electromagnética emitida por una cálida y densa región de Sagitario B2 que rodea una joven estrella.

La radiación de la estrella es absorbida por moléculas que flotan alrededor de la nube de gas, y re-emite en diferentes formas de energía dependiendo del tipo de molécula. Estudiando los datos, el equipo también encontró evidencias de un químico letal, el propilo de cianuro en la misma nube. Las dos moléculas son las más grandes descubiertas en el espacio profundo.

El doctor Belloche y su colega Robin Garrod de la Cornell Univeristy, en Nueva York, recolectaron cerca de 4.000 señales distintas de la nube pero sólo analizaron la mitad. "Hemos identificado cerca de cincuenta moléculas en nuestro estudio, y dos de ellas no habían sido vistas antes", explica Belloche. Los resultados fueron presentados en la Semana Europea de Astronomía y Ciencia Espacial en la Universidad de Hertfordshire.


7 ene. 2009

La Vía Láctea pesa más y la órbita es más rápida de lo que se creía


Científicos estadounidenses han descubierto que la Vía Láctea pesa un 50 por ciento más de lo pensado y orbita a 965.600 kilómetros por hora, casi 161.000 kilómetros por hora más rápido de lo que se consideraba anteriormente.

El equipo, formado por integrantes del Observatorio Nacional de Radio y Astronomía (EEUU) y del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, presentó hoy los resultados de su investigación en una reunión de la Sociedad Americana de Astronomía en Long Beach (California).

Los investigadores explican que, al ser más veloz y pesada, la galaxia tiene una mayor fuerza gravitatoria, lo que significa que las posibilidades de colisionar con la galaxia Andrómeda u otras más cercanas y pequeñas son mayores.

"Se acabó el pensar en la Vía Láctea como la hermana pequeña de Andrómeda en nuestro Grupo Local", afirmó el científico Mark Reid, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian.

El hecho de que las observaciones científicas se lleven a cabo desde el interior de la galaxia dificulta las mediciones y el estudio de su estructura, algo más sencillo para el resto de galaxias, de las que se puede obtener una imagen general.

Hasta ahora, el valor de las magnitudes de la Vía Láctea se calculaba mediante mediciones indirectas.

Sin embargo, los radiotelescopios VLBA de la Fundación de Ciencia Nacional de EEUU registran imágenes de alta calidad y medidas directas de distancias y movimientos que no dependen de otras propiedades, como el brillo.

En las imágenes de la galaxia captadas por los radiotelescopios, los científicos han localizado regiones de formación de estrellas en las que moléculas gaseosas aumentan las emisiones de radio.

Estas áreas sirven de marcas brillantes para el radiotelescopio, lo que ha permitido determinar los movimientos tridimensionales de esas regiones, que en su mayoría no siguen un camino circular a medida que se mueven por la galaxia, sino elíptico y a una velocidad inferior a las descritas por el resto de regiones.

Los investigadores atribuyen estos movimientos a las ondas expansivas de densidad espiral, que toman gas de una órbita circular, lo comprimen para formar estrellas y originan una nueva órbita elíptica.

Estos procesos, explican los científicos, contribuyen a reforzar la estructura espiral de la Vía Láctea.

El equipo sugiere además que la galaxia tiene cuatro brazos de gas y polvo en espiral en los que se forman estrellas, no dos.


11 dic. 2008

Descubren agujero negro en la Vía Láctea


Está a 27.000 años luz de la Tierra y su masa es cuatro millones de veces el Sol

Desde el Observatorio Europeo del Sur, ubicado en Chile, un equipo de astrónomos alemanes logró seguir el movimiento de 28 estrellas que giran alrededor del centro de la Vía Láctea y ubicó un agujero negro cuatro millones de veces más pesado que nuestro Sol, según un artículo publicado en The Astrophysical Journal.

Los agujeros negros son objetos cuya gravedad es tal que nada -incluso la luz- puede escaparse de ellos.

De acuerdo al doctor Robert Massy, de la Real Sociedad Astronómica, el resultado del estudio sugiere que las galaxias se forman alrededor de los agujeros negros.

"Aunque pensamos en los agujeros negros como una amenaza, en el sentido en que acercarse demasiado a él puede traer problemas, también pueden haber tenido un papel muy importante en la formación de galaxias, no solo la nuestra sino todas las galaxias", explica Massey.

"Son importantes para conseguir que la materia se junte y con una suficiente densidad se dan las condiciones que permiten la formación de las estrellas", explica el científico en el estudio publicado en Astrophysical Journal. Así es como podría haberse formado la primera generación de estrellas y galaxias.

Genzel definió el centro de la galaxia como un "laboratorio único" para el estudio de la gravedad, la dinámica estelar y la formación de estrellas con un nivel de detalle que "no es posible más allá de nuestra galaxia".

Por su parte, Stefan Gillessen, principal autor del estudio, asegura que el centro galáctico alberga el más cercano agujero negro supermasivo conocido. "Por lo tanto, es el mejor lugar para estudiar los agujeros negros en detalle", concluye Gillessen.


19 nov. 2008

Telescopios chilenos captan imágenes del agujero negro de la Vía Láctea devorando materia


Situado en el centro de la galaxia, a 26.000 años luz de la Tierra, es muy difícil de observar por las cantidades de gas y polvo que existen en la región, que impiden que las radiaciones lleguen a nosotros

Un equipo internacional de científicos ha observado cómo el agujero negro supermasivo de la Vía Láctea, que tiene una masa cuatro millones de veces mayor que la del Sol, sigue devorando materia en el centro de la galaxia, según ha informado el Centro Superior de Investigaciones Científicas de España (CSIC).

Los investigadores, algunos del CSIC han detectado intensos destellos o fulguraciones procedentes de Sagittarius A (SgrA), el agujero negro supermasivo, situado en el centro de la galaxia a 26.000 años luz de la Tierra. Esto revelaría la existencia de nubes de gas desgarradas al girar a gran velocidad en sus cercanías, tal como se ha comprobado con los telescopios VLT y APEX.

Los agujeros negros son difíciles de observar, por lo que constituye un objetivo especialmente complicado para los científicos, ya que en el centro de la Vía Láctea hay enormes cantidades de gas y polvo que provocan que la radiación que emiten los objetos en la longitud de onda visible, que es el tipo de luz que ven nuestros ojos, se extinga por el camino.

Los telescopios VLT y APEX, situados en Chile, captan ondas infrarrojas y submilimétricas respectivamente, y se trata de la primera vez que se obtienen medidas simultáneas de una fulguración con estos instrumentos.


22 oct. 2008

Miles de vecinos ahí afuera


Carl Sagan dijo una vez "Si estamos solos en el Universo, seguro sería una terrible pérdida de espacio", y estamos de acuerdo, pero tener 37.964 vecinos, civilizaciones más avanzados que nosotros, da un poco de miedo, ¿no? Y es que un cálculo realizado por un astrónomo escocés ha arrojado que en nuestra galaxia podrían haber entre 37.964 y 361 civilizaciones extra terrestres, dependiendo de qué teoría sobre el origen de la vida se elija.


 

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